El virus Ikea y su curioso comportamiento

La naturaleza parece tener siempre nuevas sorpresas guardadas. Esto es lo que ha ocurrido con el descubrimiento de un nuevo virus, llamado “Guaico Culex virus”, aunque yo lo he rebautizado como “el virus Ikea”. Soy así.

Este virus tiene una curiosa particularidad: es capaz de infectar células como cualquier otro virus, pero también es capaz de hacerlo incluso cuando está partido en pedazos. De hecho, el virus se desmonta al salir de la bacteria en cinco pedazos, y viaja a nuevos huéspedes. Cuando infecta otra célula, pueden entrar varias partes del virus. No es necesario que entren todas las partes del virus, cuatro son suficientes para infectar a la célula, y luego completar su ciclo y volver a desmontarse.

Se teme que el virus pudiera llegar al ser humano, cosa que ahora no ha hecho, lo cual supondría un problema grave. ¿Cómo atacar a un virus que viaja desmontado y se monta una vez está en el interior de la célula? ¿Y que además no requiere de todas las partes para ser operativo? Los biólogos van a tener que enfrentarse a otro reto. El virus Ikea es sin duda un nuevo frente de batalla y de investigación.

Por cierto, a mí también me sobran piezas cuando monto un mueble del Ikea. Y también parece que el mueble está completo. Misterios de la vida.

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Imagen del virus

Respuesta evolutiva (relato)

Sucedió como un pequeño accidente. El niño parecía estar bien. Sano, fuerte, robusto. Pero algo notaron los médicos. La cabeza tenía una pequeña deformidad, muy sutil, pero tangible, en la parte frontal. Las pruebas no dieron resultados concluyentes. El niño parecía desarrollarse con normalidad.

Al cabo de un año, estaba claro que algo ocurría. El niño no parecía expresar emociones, más allá de las básicas de alimentación, alegría, temor, y afecto, pero a un nivel muy elemental. Se pensó en algún tipo de problema neurológico, alguna disfunción mental, algún problema de desarrollo. El único rasgo peculiar era que sus ojos eran más bien de un color rojizo oscuro, algo relacionado con una pigmentación de la melanina muy determinada. En cierto modo, sus ojos parecían contener una pequeña llama roja-azul en su interior. Era hermoso, sin duda, pero preocupante.

Enseguida llegaron los análisis genéticos. Yo era entonces un joven genetista con una carrera que parecía prometedora. Todo parecía normal. No había signo de enfermedades comunes, ni problemas en las secuencias de nucleótidos. Me mandaron los resultados para que los revisara. Mi primera impresión concluía lo mismo que habían obtenido mis colegas: un niño sano, sin problemas aparentes. Parecía claro que nos enfrentábamos a algo nuevo.

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Fanatismos y libros, antónimos por naturaleza

Una interesante reflexión de Voltaire, uno de los principales baluartes de la Ilustración, aquella corriente que, qué locos ellos, promovía la razón como herramienta para la consecución de un mundo mejor.

Hoy, que vivimos una profunda crisis de valores, de cultura y de desarrollo personal e intelectual, propios de situaciones donde el ser humano es arrinconado y tratado como un producto, debemos llamar la atención de la degradación que supone convertir la educación, la cultura, la ciencia, el arte, en meros juguetes despreciados por las masas. Un desprecio que nace de la falta de educación en valores y formación de las personas, algo que gobiernos de todos los colores promueven con entusiasmo. Nada es más fácil de controlar que un individuo que no sabe nada, que no lee nada, y sobre todo, cuyo espíritu crítico y reflexivo es anulado.

Un ejemplo claro es la eliminación de la filosofía de las clases, algo que degrada a un país hasta extremos inimaginables. Los únicos valores son los del poder, el control, el dinero, y la fuerza. Por supuesto, dejando al hombre como un ente superior a la mujer, y a la especie humana como una pretendida elegida por una entidad superior, que es usada para, de nuevo, manipular a las masas.

Nos quieren necios. Nos quieren ignorantes. Las librerías cierran. Las bibliotecas se vacían. Los colegios se llenan de competidores con el único afán de aprender a ser los primeros. Luego en casa la tele se preocupará de terminar de idiotizar al joven con programas que solo pretenden embaucarle en unos valores degradantes.

Los libros yacen solos, llenos de polvo, en las estanterías. Leer es algo incomprensible para la mayoría, y el conocimiento es visto como un peligro, ya que crea “científicos” que son entidades “que engañan y manipulan”.

Luego ellos mismos se sorprenden de los fanáticos y sus fanatismos que ellos mismos han creado. Casas sin libros, que es como decir casas sin alma. Ese es el legado del siglo XXI. Espero que nazca algún día una nueva Ilustración. De verdad que lo espero.

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Descubierto planeta en Próxima Centauri

Se ha descubierto un planeta en la zona habitable de Próxima Centauri, la estrella más cercana a la Tierra. Un planeta similar a nuestro mundo cuya temperatura media se ha calculado en 20 grados. Parece ideal, y todo el mundo ha echado las campanas al vuelo.

Pero debemos tener en cuenta que los actuales sistemas de identificación de planetas todavía no son muy precisos. Debido a ello, o bien se detectan planetas con masas pequeñas muy cercanos a su estrella, o bien de gran masa alejados. ¿Existen entonces planetas como la Tierra a distancias de su estrella como la Tierra? Sin duda. Pero no se pueden detectar. Todavía.

El planeta tiene un año de solo 11 días, pero Proxima Centauri (una enana roja) es una estrella mucho más pequeña y fría que el Sol, por lo que la zona de habitabilidad es mucho más cercana a la estrella. Sin embargo, la radiación de Próxima Centauri a esa distancia debe ser considerable. El planeta puede contener vida, pero sin una densa atmósfera, la radiación ionizante destrozaría cualquier molécula orgánica en segundos.

En los próximos años se van a lanzar sondas con una precisión muy superior a la actual. Permitirán detectar planetas como la Tierra a distancias similares de sus estrellas. Esos planetas, con periodos de traslación alrededor de la estrella de entre 0,5 y 5 años serían candidatos excelentes para ser nuevas tierras potenciales.

En el enlace adjunto se dice que, cuando se apague el Sol dentro de 5 mil millones de años, podríamos ir a un planeta así. Pero lo que no sabe el autor es que la Tierra será casi estéril dentro de mil millones de años. Habrá vida, pero no posible para la vida humana. En 1,5 mil millones de años, la Tierra será un desierto sin vida. El planeta habrá salido de la zona de habitabilidad por el interior, y será demasiado caliente para la vida.

Otra pregunta que se hace la gente es ¿y de qué sirve, si no podemos ir? Tampoco podemos ir al Sol, y conocer su estructura y características nos ha sido extremadamente útil en la Tierra.

Por último, a destacar los comentarios vertidos en periódicos y foros sobre este tema. Demuestran en su mayoría una ignorancia tan grande, que lo sorprendente es que la humanidad no se haya extinguido ya. Seguiremos hablando de este planeta y de estos temas, que son absolutamente maravillosos y enriquecedores.

http://news.nationalgeographic.com/2016/08/earth-mass-planet-proxima-centauri-habitable-space-science/

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Aspecto imaginado del planeta

Nuestro camino está en las estrellas

No tengo ahora mucho tiempo para dedicarlo a esta página. La gente viene a este mundo por una puerta, y se va por la otra. Sabes cuándo se abre la primera. Pero nunca sabes cuándo se abrirá la segunda. En todo caso, tengo algunos artículos en la cocina. Artículos de ciencia y astronáutica que espero publicar pronto, si todo va bien.

Mientras tanto, os dejo con una reflexión que he encontrado. Limitados a caminar sobre la Tierra, el ser humano nunca debe olvidar que su origen está en las estrellas. Somos polvo de estrellas, nacidos en el corazón de antiguas supernovas de la primera generación de estrellas que nacieron tras el colapso de gas que formó la galaxia. Nacimos en ellas, y a ellas deberemos volver, si queremos sobrevivir.

El individuo como tal es importante. Pero lo realmente importante es salvar la especie. O perderemos todo lo que hemos avanzado, que es mucho. No lo perdamos. O seremos otra civilización muerta y olvidada de la galaxia. No merece la pena. No podemos permitir que nuestra cultura se pierda. Está en nuestras manos evitarlo. Y el camino está trazado. Solo hemos de alzar las alas.

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Documentos públicos ofrecidos por la NASA para libre distribución

“Ante la duda, acudir a las fuentes”. Esta es una máxima de la ciencia que, desgraciadamente, no se cumple en muchas ocasiones. Especialmente los iluminados, los charlatanes, los elegidos de los dioses, y en definitiva, aquellos que quieren timar al lector, hablan maravillas de temas pseudocientíificos mencionando a “fuentes importantes” o a “doctores de un laboratorio de gran renombre”.

Un artículo científico sin fuentes, sin datos, sin pruebas, es como una guitarra sin afinar. Puede ser bonita, pero lo único que va a salir de ahí es ruido.

La NASA, como otras agencias de investigación, ingeniería y desarrollo, conoce este tema perfectamente, y ha abierto al público todos sus documentos científicos desarrollados y escritos por diferentes grupos. En esa web, el lector podrá encontrar las fuentes originales de las investigaciones cuyos fondos parten de la NASA, y que lógicamente tienen que ver, como indican en la web, con el estudio de la Tierra y el espacio.

Eso sí: los artículos se publican libremente un año después de haber sido publicados. Podría parecer mucho, pero es sin duda un salto adelante importante, por cuanto en ocasiones hay ingentes cantidades de dinero detrás de la elaboración de las pruebas y estudios que luego dan lugar a esos documentos. Podremos así consultar fuentes fiables de información científica de primera mano, y conocer cómo se trabaja en los ambientes de ciencia punteros del mundo. Tienes más información en el enlace pulsando en la imagen.

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Características principales de las naves de clase Defiant

La clase Defiant (NX-74205) son un tipo de naves experimentales que rompen con la tradición de la Flota Estelar de la Unión Federal de planetas. No están diseñadas como naves de exploración, sino que son básicamente unidades específicamente creadas para el combate.

Durante la guerra con los Borg, y luego con los cardasianos y los Dominion, se entendió que era necesario un tipo de nave pequeña, de solo 119 metros de eslora, muy ágil, y fuertemente armada. Estas naves no están diseñadas para el espacio profundo, y son muy parcas en comodidades, no disponiendo de ningún elemento más allá de los necesarios para el combate.

La nave que da nombre a la clase, USS Defiant, está permanentemente asignada a la estación Espacio Profundo Nueve, y permite una protección de transportes civiles muy superior a otras naves empleadas anteriormente. La USS Defiant jugará además un papel fundamental en la guerra contra los Dominion. Su enorme agilidad y potencia de fuego son vitales para defender también a las naves mercantes civiles que visitan la estación.

La Flota Estelar no va a continuar sin embargo desarrollando este tipo de naves, por cuanto su misión principal siempre va a ser la explotación pacífica del espacio. Pero, en caso de guerra, tener una de estas naves cerca siempre será un punto a favor de la defensa de la Federación, eso todo capitán de la flota lo tiene perfectamente claro…

Más información pulsando en la imagen.

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ER=EPR; vamos señora que se me llevan las teorías de las manos

Nuevo amanecer, nueva teoría revolucionaria. En este caso recibe el conciso nombre de ER=EPR. Habría mucho que hablar de cada lado de esta ecuación, que no es una ecuación matemática, sino la idea de que dos ideas aparentemente no conectadas entre sí, en realidad comparten un mismo principio: ni más ni menos, que el de unir la relatividad general con la mecánica cuántica, el santo grial de los físicos durante los últimos 40 años.

ER hace mención a Einstein-Rosen, que en 1935 publicaron un artículo conjunto que denotaba que, derivada de la teoría de la relatividad general, postulaba la existencia de lo que se ha dado a conocer como agujeros de gusano. Esos pasillos interdimensionales que unirían hipotéticamente dos puntos separados del espacio.

EPR hace mención a la paradoja Einstein-Podolsky-Rosen, que también en los años 30, era una contestación a la mecánica cuántica. Según Einstein, “Dios no juega a los dados” y este documento pretendía demostrar que el elemento probabilístico de la mecánica cuántica era un indicio de que la teoría no estaba completa. Trataban el tema del entrelazamiento cuántico, algo que derivaba en una situación absurda, por cuanto dos partículas, separadas y desconectadas, estaban misteriosamente unidas de algún modo no conocido.

Ahora, bueno en 2013, dos físicos como Maldacena y Susskind, que son dos veteranos expertos en la teoría de cuerdas, postularon que, en realidad, ambas ideas, ER y EPR, son en realidad dos aspectos de la misma conclusión: que las partículas entrelazadas están unidas entre sí mediante un puente Einstein-Rosen, es decir, a través de un agujero de gusano del tamaño de la longitud de Planck.

En este momento he de hacer una parada y advertir al lector: tanto esta idea como la teoría de cuerdas trabajan con longitudes de Planck, que es 10 elevado a la -35, extremadamente inferior al diámetro de un electrón, y muy por debajo de lo mensurable por instrumentos actuales.

La idea se dispara cuando se dice que podría haber una inmensidad de agujeros de gusano, y que incluso agujeros negros podrían estar conectados mediante agujeros de gusano. Esto explicaría la aparente discordancia entre relatividad general y mecánica cuántica. Dice Susskind:

“ER=EPR tells us that the immensely complicated network of entangled subsystems that comprises the universe is also an immensely complicated (and technically complex) network of Einstein-Rosen bridges,” Susskind writes. “To me it seems obvious that if ER=EPR is true it is a very big deal, and it must affect the foundations and interpretation of quantum mechanics.”

¿Qué nos queda? Nos queda lo de siempre: la idea es genial, pero, como en la teoría de cuerdas, trabajar con distancias de Planck implica una imposibilidad real de probar la teoría de forma experimental.

Consejo: si quieres crear una teoría que sea interesante y atractiva, trabaja con distancias y tiempos y longitudes de  Planck. Quedarás como un rey y nadie podrá refutar tu teoría.

Bueno, aunque suene un poco sarcástico, la verdad es que todo esto puede ser cierto, pero tenemos que ir más allá de las ideas, y empezar realmente a pensar en posibilidades que puedan ser probadas. Estamos ahogados en teorías. Cada semana salen dos, y la tercera se la dejo a mitad de precio. Así es difícil hacer ciencia.

Conclusión: la teoría está muy bien y puede tener aspectos muy interesantes, pero empieza a ser habitual ver cómo las teorías llegan y pasan una tras otra. Hay que hacer ciencia, no llenar portadas porque sí. El futuro es interesante, pero recordemos: hasta hace poco, los agujeros de gusano eran modelos matemático-físico teóricos, sin ninguna prueba de que existan. Actualmente lo siguen siendo. Vamos a ver cómo acaba esto, y espero de verdad que no sea otro montón de ideas sin más. Hagamos ciencia, lo cual implica teoría, pero también experimentación. Es fundamental, o nos estaremos perdiendo en papeles llenos de cifras que dicen mucho sobre el mundo de la matemática, y muy poco sobre el mundo real.

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Cuando le alegran a uno el día

Siempre es agradable que alaben el trabajo de uno, y no nos engañemos: los escritores, como todos los creativos, queremos respuestas positivas de nuestro trabajo. Yo no soy una excepción, ni peco de falsa modestia. Busco siempre el equilibrio entre el entusiasmo y la depresión, algo muy difícil en el mundo del arte. Los creativos somos muchas veces bipolares, y yo me incluyo por supuesto. Y difíciles, y también me incluyo en esa lista.

Soy, sencillamente, un apasionado de la literatura, que escribe con la pasión de contar historias que sean interesantes y amenas. Escribo para los demás. El lector es mi objetivo.

Por supuesto, también recibo comentarios negativos, cómo no, y menos mal, porque si no fuese así, algo raro pasaría. No todos son comentarios de familiares o amigos, tengo incluso algún lector desconocido. Y siempre procuro analizar esos comentarios negativos que, si son con ánimo constructivo, permiten reflexionar sobre los errores cometidos, para intentar evitarlos en el futuro. Es imposible evitar todos los errores, y cada nuevo libro es un borrón y cuenta nueva. Y no me dejo llevar por comentarios con ánimo de hacer daño. Son pocos, pero existen.

Al final, como todo en la vida, el equilibrio es lo importante. Sentirse orgulloso de tu trabajo, sí. Creerte Dios por ello, nunca. Aceptar críticas, siempre. Reconocer las sinceras de las que solo buscan dañar, es algo muy difícil a veces, pero seamos sinceros; sabemos cuándo nos tocan el punto débil. Sentirse deprimido, nunca. Ni somos dioses, ni somos gusanos.

Yo no tengo muchos lectores, pero tengo la suerte de que  los que tengo son en su gran mayoría sinceros y muy claros. No tienen nada que perder criticándome, y yo tengo mucho que ganar leyendo sus críticas. Quizás por eso, al no ser un escritor conocido, el lector que por casualidad lee  un libro que he escrito me dice lo que le sale del corazón. Y eso vale oro.

Cada palabra de ánimo es como llenar el depósito de gasolina del entusiasmo. Con esa gasolina espero llenar muchos libros. Muchas gracias.

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