El virus Ikea y su curioso comportamiento

La naturaleza parece tener siempre nuevas sorpresas guardadas. Esto es lo que ha ocurrido con el descubrimiento de un nuevo virus, llamado “Guaico Culex virus”, aunque yo lo he rebautizado como “el virus Ikea”. Soy así.

Este virus tiene una curiosa particularidad: es capaz de infectar células como cualquier otro virus, pero también es capaz de hacerlo incluso cuando está partido en pedazos. De hecho, el virus se desmonta al salir de la bacteria en cinco pedazos, y viaja a nuevos huéspedes. Cuando infecta otra célula, pueden entrar varias partes del virus. No es necesario que entren todas las partes del virus, cuatro son suficientes para infectar a la célula, y luego completar su ciclo y volver a desmontarse.

Se teme que el virus pudiera llegar al ser humano, cosa que ahora no ha hecho, lo cual supondría un problema grave. ¿Cómo atacar a un virus que viaja desmontado y se monta una vez está en el interior de la célula? ¿Y que además no requiere de todas las partes para ser operativo? Los biólogos van a tener que enfrentarse a otro reto. El virus Ikea es sin duda un nuevo frente de batalla y de investigación.

Por cierto, a mí también me sobran piezas cuando monto un mueble del Ikea. Y también parece que el mueble está completo. Misterios de la vida.

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Imagen del virus
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Respuesta evolutiva (relato)

Sucedió como un pequeño accidente. El niño parecía estar bien. Sano, fuerte, robusto. Pero algo notaron los médicos. La cabeza tenía una pequeña deformidad, muy sutil, pero tangible, en la parte frontal. Las pruebas no dieron resultados concluyentes. El niño parecía desarrollarse con normalidad.

Al cabo de un año, estaba claro que algo ocurría. El niño no parecía expresar emociones, más allá de las básicas de alimentación, alegría, temor, y afecto, pero a un nivel muy elemental. Se pensó en algún tipo de problema neurológico, alguna disfunción mental, algún problema de desarrollo. El único rasgo peculiar era que sus ojos eran más bien de un color rojizo oscuro, algo relacionado con una pigmentación de la melanina muy determinada. En cierto modo, sus ojos parecían contener una pequeña llama roja-azul en su interior. Era hermoso, sin duda, pero preocupante.

Enseguida llegaron los análisis genéticos. Yo era entonces un joven genetista con una carrera que parecía prometedora. Todo parecía normal. No había signo de enfermedades comunes, ni problemas en las secuencias de nucleótidos. Me mandaron los resultados para que los revisara. Mi primera impresión concluía lo mismo que habían obtenido mis colegas: un niño sano, sin problemas aparentes. Parecía claro que nos enfrentábamos a algo nuevo.

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Fanatismos y libros, antónimos por naturaleza

Una interesante reflexión de Voltaire, uno de los principales baluartes de la Ilustración, aquella corriente que, qué locos ellos, promovía la razón como herramienta para la consecución de un mundo mejor.

Hoy, que vivimos una profunda crisis de valores, de cultura y de desarrollo personal e intelectual, propios de situaciones donde el ser humano es arrinconado y tratado como un producto, debemos llamar la atención de la degradación que supone convertir la educación, la cultura, la ciencia, el arte, en meros juguetes despreciados por las masas. Un desprecio que nace de la falta de educación en valores y formación de las personas, algo que gobiernos de todos los colores promueven con entusiasmo. Nada es más fácil de controlar que un individuo que no sabe nada, que no lee nada, y sobre todo, cuyo espíritu crítico y reflexivo es anulado.

Un ejemplo claro es la eliminación de la filosofía de las clases, algo que degrada a un país hasta extremos inimaginables. Los únicos valores son los del poder, el control, el dinero, y la fuerza. Por supuesto, dejando al hombre como un ente superior a la mujer, y a la especie humana como una pretendida elegida por una entidad superior, que es usada para, de nuevo, manipular a las masas.

Nos quieren necios. Nos quieren ignorantes. Las librerías cierran. Las bibliotecas se vacían. Los colegios se llenan de competidores con el único afán de aprender a ser los primeros. Luego en casa la tele se preocupará de terminar de idiotizar al joven con programas que solo pretenden embaucarle en unos valores degradantes.

Los libros yacen solos, llenos de polvo, en las estanterías. Leer es algo incomprensible para la mayoría, y el conocimiento es visto como un peligro, ya que crea “científicos” que son entidades “que engañan y manipulan”.

Luego ellos mismos se sorprenden de los fanáticos y sus fanatismos que ellos mismos han creado. Casas sin libros, que es como decir casas sin alma. Ese es el legado del siglo XXI. Espero que nazca algún día una nueva Ilustración. De verdad que lo espero.

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Descubierto planeta en Próxima Centauri

Se ha descubierto un planeta en la zona habitable de Próxima Centauri, la estrella más cercana a la Tierra. Un planeta similar a nuestro mundo cuya temperatura media se ha calculado en 20 grados. Parece ideal, y todo el mundo ha echado las campanas al vuelo.

Pero debemos tener en cuenta que los actuales sistemas de identificación de planetas todavía no son muy precisos. Debido a ello, o bien se detectan planetas con masas pequeñas muy cercanos a su estrella, o bien de gran masa alejados. ¿Existen entonces planetas como la Tierra a distancias de su estrella como la Tierra? Sin duda. Pero no se pueden detectar. Todavía.

El planeta tiene un año de solo 11 días, pero Proxima Centauri (una enana roja) es una estrella mucho más pequeña y fría que el Sol, por lo que la zona de habitabilidad es mucho más cercana a la estrella. Sin embargo, la radiación de Próxima Centauri a esa distancia debe ser considerable. El planeta puede contener vida, pero sin una densa atmósfera, la radiación ionizante destrozaría cualquier molécula orgánica en segundos.

En los próximos años se van a lanzar sondas con una precisión muy superior a la actual. Permitirán detectar planetas como la Tierra a distancias similares de sus estrellas. Esos planetas, con periodos de traslación alrededor de la estrella de entre 0,5 y 5 años serían candidatos excelentes para ser nuevas tierras potenciales.

En el enlace adjunto se dice que, cuando se apague el Sol dentro de 5 mil millones de años, podríamos ir a un planeta así. Pero lo que no sabe el autor es que la Tierra será casi estéril dentro de mil millones de años. Habrá vida, pero no posible para la vida humana. En 1,5 mil millones de años, la Tierra será un desierto sin vida. El planeta habrá salido de la zona de habitabilidad por el interior, y será demasiado caliente para la vida.

Otra pregunta que se hace la gente es ¿y de qué sirve, si no podemos ir? Tampoco podemos ir al Sol, y conocer su estructura y características nos ha sido extremadamente útil en la Tierra.

Por último, a destacar los comentarios vertidos en periódicos y foros sobre este tema. Demuestran en su mayoría una ignorancia tan grande, que lo sorprendente es que la humanidad no se haya extinguido ya. Seguiremos hablando de este planeta y de estos temas, que son absolutamente maravillosos y enriquecedores.

http://news.nationalgeographic.com/2016/08/earth-mass-planet-proxima-centauri-habitable-space-science/

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Aspecto imaginado del planeta

Nuestro camino está en las estrellas

No tengo ahora mucho tiempo para dedicarlo a esta página. La gente viene a este mundo por una puerta, y se va por la otra. Sabes cuándo se abre la primera. Pero nunca sabes cuándo se abrirá la segunda. En todo caso, tengo algunos artículos en la cocina. Artículos de ciencia y astronáutica que espero publicar pronto, si todo va bien.

Mientras tanto, os dejo con una reflexión que he encontrado. Limitados a caminar sobre la Tierra, el ser humano nunca debe olvidar que su origen está en las estrellas. Somos polvo de estrellas, nacidos en el corazón de antiguas supernovas de la primera generación de estrellas que nacieron tras el colapso de gas que formó la galaxia. Nacimos en ellas, y a ellas deberemos volver, si queremos sobrevivir.

El individuo como tal es importante. Pero lo realmente importante es salvar la especie. O perderemos todo lo que hemos avanzado, que es mucho. No lo perdamos. O seremos otra civilización muerta y olvidada de la galaxia. No merece la pena. No podemos permitir que nuestra cultura se pierda. Está en nuestras manos evitarlo. Y el camino está trazado. Solo hemos de alzar las alas.

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Documentos públicos ofrecidos por la NASA para libre distribución

“Ante la duda, acudir a las fuentes”. Esta es una máxima de la ciencia que, desgraciadamente, no se cumple en muchas ocasiones. Especialmente los iluminados, los charlatanes, los elegidos de los dioses, y en definitiva, aquellos que quieren timar al lector, hablan maravillas de temas pseudocientíificos mencionando a “fuentes importantes” o a “doctores de un laboratorio de gran renombre”.

Un artículo científico sin fuentes, sin datos, sin pruebas, es como una guitarra sin afinar. Puede ser bonita, pero lo único que va a salir de ahí es ruido.

La NASA, como otras agencias de investigación, ingeniería y desarrollo, conoce este tema perfectamente, y ha abierto al público todos sus documentos científicos desarrollados y escritos por diferentes grupos. En esa web, el lector podrá encontrar las fuentes originales de las investigaciones cuyos fondos parten de la NASA, y que lógicamente tienen que ver, como indican en la web, con el estudio de la Tierra y el espacio.

Eso sí: los artículos se publican libremente un año después de haber sido publicados. Podría parecer mucho, pero es sin duda un salto adelante importante, por cuanto en ocasiones hay ingentes cantidades de dinero detrás de la elaboración de las pruebas y estudios que luego dan lugar a esos documentos. Podremos así consultar fuentes fiables de información científica de primera mano, y conocer cómo se trabaja en los ambientes de ciencia punteros del mundo. Tienes más información en el enlace pulsando en la imagen.

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