Vídeo: por qué debemos mirar al cielo

Tal como comenté, en la Cocina de Sócrates del Facebook, y en este blog, vamos a emplear dos herramientas de software para realizar una serie de vídeos divulgativos sobre astronáutica, y sobre astronomía.

Para el tema de la astronomía usaremos el software Universe Sandbox 2, y para el primer vídeo vamos a tocar un tema duro, árido, y que ignoramos de forma constante: la posibilidad de una extinción de toda vida en la Tierra, causada por la caída de un cuerpo celeste sobre la superficie de nuestro mundo.

Podemos hacer muchas cosas que no estamos haciendo actualmente para conocer mejor nuestro sistema solar. Y no es una simple cuestión de curiosidad: la vida de la humanidad, la vida en la Tierra, podrían perderse para siempre. Es nuestro deber evitarlo, y es un asunto de la máxima prioridad.

En el próximo vídeo de esta serie hablaremos de cómo podríamos actuar si llegamos a detectar una situación así. Muchas gracias.

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Disponible “La luz de Ásynjur”

Ya está disponible en Amazon “La luz de Ásynjur”, undécimo libro de la saga Aesir-Vanir. Ambientado años antes de los hechos acaecidos en “La insurrección de los Einherjar”, se trata de un pequeño relato de 60 páginas que explica algunos aspectos de la saga Aesir-Vanir, a través de los ojos de la reina Eyra, del Reino del Sur.

En breve actualizaré la documentación de la saga, que ha pasado de 14 a 15 libros debido a este relato, que finalmente sí voy a incluir en la saga. Y agradecer a todos los lectores vuestro apoyo, porque sin vosotros todo este trabajo no tendría sentido. Muchas gracias.

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Atlantis misión STS-101 en pista de despegue

¿Os apetece una visita a la Estación Espacial Internacional?

Pero con un pequeño detalle: vosotros vais a ser los pilotos del Transbordador Atlantis en su vuelo STS-101.

¿Me he vuelto loco? No. En realidad, es muy sencillo:

Tal como anuncié, vamos a tener en La cocina de Sócrates material didáctico relacionado con la astronomía y la astronáutica, que permitirá al lector conocer aspectos variados de estas materias.

El propio lector podrá participar de esas actividades. ¿Cómo? Es muy sencillo: mediante el uso del software adecuado. En este caso, empleando un simulador espacial gratuito: Orbiter Sim 2016.

Este simulador está disponible para descarga en su versión para Windows, y con él vamos a viajar por todo el sistema solar. El primer viaje será llevado a cabo en dos vídeos: el primero, que está casi a punto, supone el despegue y puesta en órbita.

Reviviremos la misión del Transbordador Espacial Atlantis, que en mayo de 2000 llevó a cabo una de las misiones de repostaje a la Estación Espacial Internacional. Y, tras esos dos vídeos, volaremos la misión nosotros mismos. No yo solamente: tú también, si lo deseas.

Recuerda: esto no es un videojuego. Es un simulador altamente complejo, que simula el vuelo real en el espacio. Pero poco a poco iremos aprendiendo lo básico. No será un curso de la NASA, claro, pero vamos a disfrutarlo al máximo.

Descárgate gratis el simulador, porque en los próximos meses vamos a convertirnos en astronautas. Y vamos a ver el universo desde una nueva perspectiva. Y, lo más importante de todo: aprenderemos por qué la exploración del espacio es la única salida para la supervivencia de la humanidad.

Tienes el enlace para descarga en este enlace.

Muy pronto, antes de lo que crees, estará listo el primer vídeo. Recrearemos la misión STS-101 del Atlantis, y luego, con naves aún no existentes y futuras, viajaremos hasta Marte, Júpiter, y Saturno. ¡Despegamos!

 

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Otra partícula más, y van…

Cada semana, muchas webs de información científica se afanan por atraer, con gran desesperación, al incauto lector que pasa por sus páginas y el Facebook, intentando que preste atención a su magnífica noticia, que es por supuesto casi siempre exclusiva, y en donde se habla de un descubrimiento que cambiará la física y el cosmos tal como lo conocemos. Ya he hablado antes de ello, se llama en inglés “Clickbait” y consiste en atraer al lector como sea.

La verdad es que, para los que somos amantes de la ciencia, nos apena ver cómo páginas prestigiosas caen cada vez más en la trampa de querer atraer visitas a base de titulares espectaculares, con noticias sorprendentes que luego quedan en nada. Se tergiversa la información, y se sigue ese viejo principio del mundo del periodismo:

“Nunca dejes que la verdad te estropee una buena noticia”.

Tenemos que aprender que cada semana no va a descubrirse una nueva partícula, no se va a verificar una nueva ley física, ni va a aparecer una teoría que rompa con todo lo anterior. Estas cosas ocurren, pero se requiere tiempo, años de trabajo, para poder confirmar una noticia. Hoy en día, si no hay un par de titulares llamativos por semana, parece que está todo perdido.

Y como una imagen vale más que mil palabras, os traigo un ejemplo de hoy mismo. No voy a comentar qué web es porque no se trata de criticar a este o a aquel. Sí, hay que atraer lectores, pero hay que hacerlo con una ética periodística y profesional, no a base de titulares que solo quieren que pulses el enlace.

En la imagen adjunta podéis verlo. Titular: “El CERN confirma la existencia del bosón Madala”. En el texto interior: “parecen confirmar la existencia de una partícula subatómica”. O sea, primero se confirma un bosón. Luego parece. Y luego ni siquiera se sabe si es un bosón.

Luego, si buscas más en Internet sobre este tema, tampoco ha sido exactamente el CERN sino un centro colaborador. Y, para terminar de estropearlo todo, abajo, lo he indicado en rojo también, el Sigma de este descubrimiento es 3. ¿Qué es el Sigma? Es una medida que usan los físicos para determinar la validez de un descubrimiento. El Sigma mínimo para tener una certeza de que el experimento es correcto es Sigma 4.9 aproximadamente o superior, depende del experimento.

Conclusión: ni es el CERN, ni se ha descubierto, ni se ha confirmado, ni hay pruebas fehacientes. Hace dos semanas hubo un caso similar que quedó en nada. Yo no digo que finalmente esta partícula no exista; lo que digo es que se están falseando datos para atraer lectores. Y eso, amigos, ni es ciencia, ni es periodismo.
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Cuidado con las noticias espectaculares. Revisad cada nota que leáis. No deis nada por hecho ni confirmado de entrada. Dudad. Ese es el principio de la ciencia. Dudad. Y funciona.

EMDrive, la nueva quimera de la física aplicada

Actualizado septiembre 2016: la NASA va a lanzar un experimento sobre el principio del EMDrive al espacio para probar si funciona. Curiosamente, sus defensores ahora ya empiezan a rebajar la euforia, diciendo concretamente que, después de todo, el EMDRive es un “reactor como cualquier otro” en el que hay un desplazamiento que provoca, según la tercera ley de Newton, una fuerza en sentido contrario. Un reactor convencional que tiene un propulsor que, por supuesto, necesita energía, usando electricidad para transformarla en microondas, y estas microondas son las que generan el empuje.

Actualizado  noviembre 2015: siguen surgiendo noticias sobre este asunto, relacionando a la NASA con los desarrollos de este motor. Son falsas, o, cuanto menos, tergiversadas, ya que ningún estamento oficial de la NASA trabaja en este asunto, sino personal de la NASA que de forma paralela realiza publicaciones sobre el EMDrive. 

Recordemos las leyes de la termodinámica: no hay energía gratis. Lo sentimos mucho, y es una pena. Pero el universo funciona así, por mucho que nos empeñemos en lo contrario.

Traemos hoy aquí un tema espinoso que está dando que hablar, y mucho, a la comunidad científica, y, como suele ocurrir a veces, a los entusiastas de teorías especulativas que no llevan a nada: el EMDrive Engine. El revuelo armado por este sistema, del que últimamente se ha dicho que hasta la NASA lo apoya (lo cual es falso, se trata de un técnico colaborador de la NASA), hace que, de nuevo, y como ha ocurrido en otras ocasiones, las esperanzas de energía buena, bonita, y muy barata, se pierdan entre quimeras y sueños. Vamos a verlo con más detalle.

Esta lata nos va a llevar hasta las estrellas. ¡Wow!
Esta lata nos va a llevar hasta las estrellas. ¡Wow!

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Nuevo artículo y plan de vuelo futuro

Tres cosas: la primera, agradeceros la recepción que ha tenido el artículo sobre constantes universales y multiversos, y vuestros comentarios. Ha sido muy gratificante escuchar vuestras opiniones.

La segunda, comentaros que dicho artículo va a tener una ampliación pronto, en la que se verá cómo podríamos aprovechar la existencia de otros universos para fines prácticos, siempre partiendo de la base e ideas de la teoría de cuerdas y otras teorías modernas que especulan sobre otros universos posibles.

Y la tercera, acorde con la segunda, es traeros el podcast que se grabó en la Facultad de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio en Madrid, dentro del ciclo de conferencia del Airsim Meeting. En esa conferencia hablé sobre el futuro de los viajes estelares, y la parte final conecta con este artículo que preparo. El audio por supuesto es gratuito y podéis escucharlo en PC o en vuestros teléfonos (móviles o celulares).

Recordad que esto es ciencia altamente especulativa. Está basada en conceptos muy modernos y discutibles. Pero la única forma de avanzar hacia el futuro es abrir camino con nuevas ideas, por absurdas que parezcan. También lo era ir al espacio o navegar por debajo del mar en su momento, y ahora se hace cada día. Hay que imaginar, con un orden claro, pero abrir nuevas fronteras. Esa es la idea, muchas gracias a todos y a todas.

Para escuchar el podcast, pulsa en el enlace.

Interior del módulo de mando
Interior del módulo de mando de la nave Orión (NASA)

Constantes universales y el problema de los multiversos

Hoy vamos a hablar en este pequeño artículo de dos conceptos que tienen una relación más directa de lo que podría parecer: las constantes universales y el concepto de multiversos, y vamos a ver qué relación podría haber entre estos dos elementos. Primero una pequeña explicación de ambos.

Constantes universales: son valores que no cambian con el tiempo. En física existen muchas constantes universales, divididas en dos tipos: dimensionales, es decir, que dependen del sistema de medición (sea por ejemplo el sistema métrico decimal), y adimensionales, que existen de forma independiente. Nos interesan este segundo tipo de constantes, que son las que tienen un valor que es determinado como proporcionalidad de otros valores, y que siempre tienen una relación determinada. Da igual el método que usemos para medir, las valores adimensionales siempre nos darán exactamente el mismo valor.

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Mapa del fondo de microondas de la gran explosión. Ahora toca crear el mismo pero de ondas gravitatorias

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