Las mil mentiras de Vladimir Leonov

Internet está plagado de cuentos, bulos, inventos absurdos, y mentiras. Algunas muy básicas. Pero otras, muy elaboradas. Preparando un material para un trabajo, he dado con un artículo genial que desmonta, de forma muy efectiva y sistemática, los inventos de un tal Vladimir Leonov, supuesto científico ruso que, con una jerga pseudocientífica, se inventa todo tipo de supuestas teorías que revolucionarán la ciencia y la tecnología.

Lo interesante de este artículo es ver cómo van desmontando, pieza a pieza, cada una de las elaboradas, y por qué no decirlo, ocurrentes mentiras de este supuesto científico, que solo pretende engatusar al público con ideas que contravienen todas las leyes de la física, y que, además, no funcionan. Porque no se trata de crear algo revolucionario; se trata de demostrar que funciona. Es ahí donde todos estos inventores caen por su propio peso.

Sin duda un ejemplo genial de todo aquello que debemos evitar en Internet. No demos nada por supuesto, ni nada por sabido. Investiguemos, exploremos el futuro, seamos imaginativos, pero no perdamos el norte. Afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias. Si nos traen el gran invento del milenio, queremos ver sus supuestas ventajas, y las comparativas realizadas por otros equipos. Si no, se entra en la charlatanería barata. Y de esa, Internet ya tiene en exceso.

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La “nave antigravitatoria del tiempo”, OMG!
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Extracto de “Ángeles de Helheim”

Os traemos un extracto de “Ángeles de Helheim”, relato que se publicará en unos dos o tres meses aproximadamente, y que cuenta la historia de Vasyl Sergei Pavlov, un antiguo piloto que, por una lesión, es desplazado a una unidad de operaciones especiales. En una de esas misiones descubrirá que algo terrible ha ocurrido. Algo que cambiará su vida para siempre…

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Ángeles de Helheim

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Posible existencia del tetraneutrón

La física está últimamente muy revuelta. Si hace no mucho era el bosón de Higgs, y recientemente las ondas gravitatorias, ahora parece que un antiguo resultado podría llegar a confirmarse. Se trata del tetraneutrón, una partícula creada a partir de cuatro neutrones, que formarían una sola superpartícula, sin necesidad de protones. Existen dos formas de alcanzar este resultado, tal como se explica en el enlace adjunto con gran detalle y de forma muy clara y concisa.

El problema, tal como se indica en ese mismo documento, es que un tetraneutrón, si realmente existe (actualmente está calificado como sigma 4.9, es decir, con una alta probabilidad de que sea real), violaría el principio de exclusión de Pauli, que dice que ningún fermión puede encontrarse en el mismo estado cuántico que otro dentro de un mismo sistema. ¿Qué ocurre entonces? ¿Se da por inválida la existencia del tetraneutrón, y se sugieren otras explicaciones? ¿Se considera que el principio de exclusión de Pauli es incorrecto, al menos en ciertos casos? ¿O existe una tercera explicación no conocida?

El asunto es importante, porque podría desmontar uno de los dogmas que durante décadas ha servido de base a la física. Pero la ciencia no se basa en dogmas, sino en hechos. Si el principio falla, habrá que volver a rediseñar la física, al menos, en lo que a este principio fundamental de la mecánica cuántica se refiere. Veremos cómo termina esta historia, y si se produce una confirmación del tetraneutrón. Las implicaciones de algo así son, ahora mismo, inimaginables.

Ah, alguien preguntaba por ahí si esto sería la materia ordinaria de una estrella de neutrones. No, no tiene nada que ver con las estrellas de neutrones, que están formadas por el colapso de los átomos, generando neutrones a partir de los electrones exteriores y los protones del núcleo. Pero eso, como suele decirse, es otra historia.

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VSS Unity, el futuro de la humanidad

Estas son las noticias que me hacen vibrar, y me hacen tener fe en el futuro de la humanidad. Virgin Galactic acaba de presentar su nueva nave espacial comercial, construida de forma privada, y que constituye abrir una nueva frontera para la especie humana: la VSS Unity, nombrada así por el profesor Stephen Hawking.

La VSS Unity es una nave que puede parecer modesta en sus ambiciones, ya que será suborbital, y alcanzará algo más de 100 kilómetros de altura. Sin embargo, desde el punto de vista técnico y de ingeniería, es absolutamente impresionante. Pero es mucho más: es, en muchos aspectos, el aeroplano de los hermanos Wright de 1903.

Puede que mi reacción parezca exagerada, pero estoy llorando en estos momentos. Mi fe en la humanidad no se basa en dioses o mitos, en reyes o sueños. Se basa en la esperanza de que la humanidad sobreviva a su destino. La humanidad debe abandonar la Tierra, evolucionar, y conquistar la galaxia, si quiere sobrevivir. La VSS Unity, un nombre magnífico y propio de un genio como Hawking, que recientemente declaró que la humanidad ha de alcanzar las estrellas, es el símbolo de la esperanza para la Tierra. Es una nave que prefigura los viajes del mañana. Un viaje que es de todos, de cada hombre y mujer de este precioso mundo azul. Espero que este sueño no se trunque, y sigamos adelante en nuestra pasión por atravesar todas las fronteras, y todas las dificultades, que puedan ponerse en nuestro camino. Es el futuro. Y es, sin duda, el único futuro, para la humanidad. Felices vuelos, Unity.

Llega el Madrid AirSim Meeting

El sábado 5 de marzo se celebra, en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio de Madrid, el evento Madrid Airsim Meeting, dedicado en exclusiva al apasionante mundo de la aeronáutica y la simulación aéreas. Es el quinto aniversario, y la primera vez que se lleva a cabo en Madrid. Pero, ¿Qué es el Airsim Meeting?

Hace cinco años se puso en marcha un evento que quería atraer a aficionados y profesionales del mundo de la aeronáutica, y cuya meta era servir de escaparate a empresas y tecnologías de la aviación, así como del complejo mundo de los simuladores de vuelo. Desde aquellos más sencillos y caseros, hasta las más sofisticadas simulaciones de millones de dólares, preparadas para el entrenamiento más intensivo de pilotos comerciales. El marco fue la Escuela de Ingeniería de Telecomunicaciones y Aeroespacial de Castelldefels (Barcelona), y yo tuve el placer de participar en ese evento, así como en los siguientes, totalizando cuatro años de charlas, conferencias, coloquios, y exposiciones.

Este año, para celebrar el quinto aniversario, el AirSim Meeting se traslada el 5 de marzo a Madrid, y lo hace a lo grande; el impacto mediático que está teniendo es fantástico, y la respuesta de empresas, instituciones, profesionales, y aficionados, no podía ser más clara y evidente. Solo hay que ver cómo la página principal del evento se ha ido llenando de todo tipo de iconos y firmas que van a estar representadas durante toda la jornada. Incluyendo al gigante Airbus, que dará también una charla que se espera con gran expectación.

También van a ofrecer conferencias diversas instituciones de mucho prestigio, y, por supuesto, la gente de mi muy querido Escuadrón 69, web de simulación y entrenamiento de pilotos, donde pasé diez de los mejores años de mi vida. Pero hay muchas, muchas más conferencias y charlas, además de actividades diversas, en interiores y exteriores, para todo tipo de público, y de todas las edades. Desde los más pequeños, hasta los abuelos, todos van a tener su sitio, y su disfrute, en el Madrid Airsim Meeting.

Son muchas las complejidades y los problemas de organizar un evento, incluso uno de pequeño calado, pero el Madrid Airsim Meeting es cualquier cosa menos pequeño. El equipo organizador está haciendo un esfuerzo colosal para que todo sea un éxito, y la respuesta del público no podría ser más positiva. Las inscripciones se han disparado, y se espera una gran afluencia de público entusiasta de conocer y disfrutar de todo lo que va a ofrecer esta muestra del mundo de la aeronáutica. Yo estaré por allá, como cada año, disfrutando con mis amigos apasionados de la aviación, así como de todas las conferencias y charlas que se van a ofrecer.

Como aficionado al mundo de la aeronáutica, me siento muy feliz del desarrollo y forma que está tomando este evento, que está madurando y es ya un referente en España en cuanto a lo que concierne como elemento aglutinador de ideas y proyectos en simulación y aeronáutica. ¡Os esperamos en el Madrid AirSim Meeting!

Más información en este enlace.

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Motivos para viajar a las estrellas

En la conferencia que impartiré el próximo día 5 de marzo en el Madrid AirSim Meeting, en la Escuela de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio, hablaré del diseño y fabricación de motores hipelumínicos. Pero creando el clásico powerpoint mientras me comía un bocata, me he dado cuenta de que, si solo comentaba este aspecto, la conferencia estaba incompleta. ¿Para qué queremos realmente fabricar motores hiperlumínicos? ¿No tenemos bastante con nuestro bello planeta azul?

No. Me temo que no. La primera parte de la conferencia versará sobre la necesidad de que la humanidad deje el planeta, y debe hacerlo cuanto antes mejor, quizás en el plazo de 200, 500, 1000 años, no lo sé, pero es evidente que tiene que haber una fecha. La alternativa es la extinción, sin importar las medidas que tomemos. ¿Exagerado? El 99% de las especies de la Tierra están extinguidas. ¿Por qué va a ser distinto con nosotros? No somos tan buenos. Ni tan importantes. Ni imprescindibles para la continuidad del universo, que ha vivido el 99,999% del tiempo sin nosotros.

Pero ¿es posible viajar realmente a las estrellas? ¿O es un sueño típico de gente con demasiada fantasía? Einstein dijo: “la lógica te llevará de A a B; la imaginación te llevará a todas partes”. Parece evidente que es la imaginación la que puede dar un impulso a la humanidad que la lleve a las estrellas.

La ciencia es la herramienta del progreso. Pero es el ser humano, y su infinita capacidad de encontrar soluciones y respuestas, la que dará alas a la humanidad. Ciencia e imaginación trabajando conjuntamente, en perfecta armonía, para llevar a la humanidad a las estrellas. De eso versará la conferencia.

En las imágenes, dos diapositivas del powerpoint que estoy preparando, donde explicaré por qué el universo en el que vivimos es solo uno de entre millones, tal como describen varias teorías físicas recientes. Éramos el centro del universo, luego vivíamos en una esquina, luego resultó que nuestra estrella era una más entre millones, y ahora resulta que ni nuestro universo es importante, solo uno más. Pero precisamente eso será lo que permita a la humanidad su desarrollo a través de la galaxia.

Nos vemos el día 5 de marzo, a las 17:00 horas, en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio, dentro del evento del Madrid Airsim Meeting (http://www.madairsimmeeting.es).

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Introducción a la teoria de la relatividad

Ahora que tanto se está hablando de Albert Einstein y de las ondas gravitatorias, es interesante acercarse a la teoría de la relatividad, y conocer su desarrollo.

El origen de la teoría de la relatividad especial, y la derivación de la velocidad de la luz, así como la relación entre masa y energía, fueron el punto de partida de Einstein en 1905, el año que se conoce como Annus Mirabilis. En este vídeo se explica cómo se puede desarrollar la teoría a partir de los conceptos generales que Einstein manejaba en la época.

Es muy interesante porque es otro tipo de aproximación al desarrollo matemático al que estamos acostumbrados. Este vídeo, que es una grabación de una charla en una facultad de física, huye de los efectos especiales y los grandes comentarios, y se centra en lo que interesa: el modelo básico de la teoría. Javier García, el profesor que instruye la clase, es un hombre con una gran capacidad de explicar conceptos de todo tipo de forma clara y concisa. Creo que es extremadamente formador y didáctico.