El laboratorio LIGO confirma las ondas gravitatorias

Uno de los momentos que más disfruto como aficionado a la ciencia es aquel en el que, habiendo hablado de algo, ese algo se queda obsoleto. Esto me ha pasado con dos artículos recientes sobre la gravedad, donde hablaba del trabajo para detectar ondas gravitatorias, o gravimétricas como dicen en Star Trek. Creo que todos los entusiastas de la ciencia disfrutamos viendo cómo se progresa y se descubren cosas nuevas, que dejan aparcados cientos o miles de artículos, que han de ser puestos al día o revisados.

Esa es la gran maravilla de la ciencia: se reescribe cada día. Mejora cada día. Pero nunca alcanza el cénit. Siempre es un paso más. Siempre es un salto adelante, y, muchas veces, un salto atrás, para tomar impulso de nuevo.

La Tierra curva el espacio-tiempo a su alrededor

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La física del motor de curvatura en Star Trek

Editado: para información técnica sobre un posible motor warp basado en las ecuaciones de la relatividad general, véase este artículo del físico Miguel Alcubierre.

Corría el año 1966, y un tal Gene Roddenberry estaba empeñado en crear una serie de ciencia ficción nueva, ambientada en el siglo XXIII, y en donde la humanidad habría superado viejos rencores, uniéndose en una sociedad compacta e ideal. En ese contexto, una nave estelar, la USS Enterprise, con matrícula NCC-1701, tenía como misión llegar “a donde ningún ser humano ha llegado jamás”.

Nacía así Star Trek, una leyenda de la televisión de los sesenta que nos deleitó a muchos, y nos permitió viajar a las estrellas, con algunos efectos especiales sencillos pero encantadores, y con mucha imaginación. Porque de eso se trata: de usar la imaginación. Luego llegaron las películas y el resto de series. El que suscribe estas líneas las ha visto todas: películas, y series. Y varias veces.

De Star Trek hablaremos largo y tendido en varios artículos. En este en concreto, vamos a hablar de la física del motor de curvatura (warp engine) que impulsa a la famosa nave Enterprise.

Conceptualización del campo de curvatura (warp field).
Conceptualización del campo de curvatura (warp field).

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