LQG y comunicaciones hiperlumínicas (parte II)

Después de la primera parte, vamos con la segunda parte del artículo, donde desarrollaremos un concepto de transmisor hiperlumínico. Naturalmente, estos conceptos que expongo aquí son teóricos y conceptuales, pero están basados en los conocimientos actuales sobre la naturaleza de la gravedad y de las ondas gravitatorias. Hay que especular, y luego hay que verificar las hipótesis. Pero sin hipótesis no hay teorías. Debe quedar muy claro, eso sí, una cosa: yo no soy físico, de hecho soy de letras, pero eso no significa que no pueda imaginar cosas, y probablemente equivocarme muchas veces. Pero lo hago con entusiasmo y con dedicación.

Eso sí, tampoco acato el inmovilismo de muchos físicos ante nuevas ideas. A veces creo, cuando he hablado con algún doctor en física, que están atrapados en sus propias teorías, y enredados en una madeja de conceptos de la que temen salir. Otros físicos deberán romper esa madeja y abrir nuevos caminos. Y yo seré muy feliz si llego a verlo algún día, en los días que me quedan en este mundo. Naturalmente, mis opiniones aquí vertidas son solo mías, y a ellas me debo, sin que nadie deba, en ningún momento, prestar más atención ni importancia que la de una reflexión en voz alta.

Empecemos pues, dando un pequeño rodeo para introducir este asunto: la unificación.

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La masa curva el espacio-tiempo (Albert Einstein)

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Entrevista a David Reitze, director del LIGO

Una entrevista del diario El Mundo a David Reitze, director del proyecto LIGO, experimento ultrasensible que el año pasado anunció la confirmación empírica de la existencia de ondas gravitatorias.

Las ondas gravitatorias, predichas por la teoría de la relatividad de Einstein, eran un concepto teórico. Como siempre, se requieren pruebas experimentales de su existencia. Sin pruebas, una teoría no puede sostenerse. La evolución, por ejemplo, es una de las teorías con más pruebas de la historia de la ciencia, por mucho que les duela a los creacionistas. Esto está ocurriendo ahora con las ondas gravitatorias, con la que se acumulan pruebas y más pruebas con el paso del tiempo de su existencia.

Pero detenerse aquí no tiene sentido. Ahora estas ondas nos van a dar mucha información sobre la naturaleza y origen del universo. Nuevas respuestas a viejas preguntas que todos los que tenemos la necesidad de saber la verdad nos planteamos. Nunca sabremos la verdad absoluta, es cierto. Y eso ocurrirá porque no existe una verdad absoluta. Pero nos iremos acercando paulatinamente. Y las ondas gravitatorias serán una enorme herramienta para ello.

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Entrevista a David Reitze, director del proyecto LIGO

Constantes universales y el problema de los multiversos

Hoy vamos a hablar en este pequeño artículo dos conceptos que tienen una relación más directa de lo que podría parecer: las constantes universales y el concepto de multiversos, y vamos a ver qué relación podría haber entre estos dos elementos. Primero una pequeña explicación de ambos.

Constantes universales: son valores que no cambian con el tiempo. En física existen muchas constantes universales, divididas en dos tipos: dimensionales, es decir, que dependen del sistema de medición (sea por ejemplo el sistema métrico decimal), y adimensionales, que existen de forma independiente. Nos interesan este segundo tipo de constantes, que son las que tienen un valor que es determinado como proporcionalidad de otros valores, y que siempre tienen una relación determinada. Da igual el método que usemos para medir, las valores adimensionales siempre nos darán exactamente el mismo valor.

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Mapa del fondo de microondas de la gran explosión. Ahora toca crear el mismo pero de ondas gravitatorias

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Aplicaciones prácticas de las ondas gravitatorias

Uno de los descubrimientos científicos más importantes de la historia, y que sin duda marcará un salto de gigante en la capacidad del ser humano para comprender el universo, es el descubrimiento, largamente esperado, de las ondas gravitatorias, u ondas gravimétricas, cómo dirían en Star Trek. Se conocían de forma indirecta, pero su presencia real ha sido verificada recientemente.

Y, por supuesto, todo el mundo (con un mínimo interés por la ciencia) se pregunta: ¿qué son, y por qué son importantes? Y ¿qué utilidad nos pueden dar? Vamos a verlo a continuación.

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Motivos para viajar a las estrellas

En la conferencia que impartiré el próximo día 5 de marzo en el Madrid AirSim Meeting, en la Escuela de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio, hablaré del diseño y fabricación de motores hipelumínicos. Pero creando el clásico powerpoint mientras me comía un bocata, me he dado cuenta de que, si solo comentaba este aspecto, la conferencia estaba incompleta. ¿Para qué queremos realmente fabricar motores hiperlumínicos? ¿No tenemos bastante con nuestro bello planeta azul?

No. Me temo que no. La primera parte de la conferencia versará sobre la necesidad de que la humanidad deje el planeta, y debe hacerlo cuanto antes mejor, quizás en el plazo de 200, 500, 1000 años, no lo sé, pero es evidente que tiene que haber una fecha. La alternativa es la extinción, sin importar las medidas que tomemos. ¿Exagerado? El 99% de las especies de la Tierra están extinguidas. ¿Por qué va a ser distinto con nosotros? No somos tan buenos. Ni tan importantes. Ni imprescindibles para la continuidad del universo, que ha vivido el 99,999% del tiempo sin nosotros.

Pero ¿es posible viajar realmente a las estrellas? ¿O es un sueño típico de gente con demasiada fantasía? Einstein dijo: “la lógica te llevará de A a B; la imaginación te llevará a todas partes”. Parece evidente que es la imaginación la que puede dar un impulso a la humanidad que la lleve a las estrellas.

La ciencia es la herramienta del progreso. Pero es el ser humano, y su infinita capacidad de encontrar soluciones y respuestas, la que dará alas a la humanidad. Ciencia e imaginación trabajando conjuntamente, en perfecta armonía, para llevar a la humanidad a las estrellas. De eso versará la conferencia.

En las imágenes, dos diapositivas del powerpoint que estoy preparando, donde explicaré por qué el universo en el que vivimos es solo uno de entre millones, tal como describen varias teorías físicas recientes. Éramos el centro del universo, luego vivíamos en una esquina, luego resultó que nuestra estrella era una más entre millones, y ahora resulta que ni nuestro universo es importante, solo uno más. Pero precisamente eso será lo que permita a la humanidad su desarrollo a través de la galaxia.

Nos vemos el día 5 de marzo, a las 17:00 horas, en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio, dentro del evento del Madrid Airsim Meeting (http://www.madairsimmeeting.es).

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El laboratorio LIGO confirma las ondas gravitatorias

Uno de los momentos que más disfruto como aficionado a la ciencia es aquel en el que, habiendo hablado de algo, ese algo se queda obsoleto. Esto me ha pasado con dos artículos recientes sobre la gravedad, donde hablaba del trabajo para detectar ondas gravitatorias, o gravimétricas como dicen en Star Trek. Creo que todos los entusiastas de la ciencia disfrutamos viendo cómo se progresa y se descubren cosas nuevas, que dejan aparcados cientos o miles de artículos, que han de ser puestos al día o revisados.

Esa es la gran maravilla de la ciencia: se reescribe cada día. Mejora cada día. Pero nunca alcanza el cénit. Siempre es un paso más. Siempre es un salto adelante, y, muchas veces, un salto atrás, para tomar impulso de nuevo.

La Tierra curva el espacio-tiempo a su alrededor

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La física del motor de curvatura en Star Trek

Editado: para información técnica sobre un posible motor warp basado en las ecuaciones de la relatividad general, véase este artículo del físico Miguel Alcubierre.

Corría el año 1966, y un tal Gene Roddenberry estaba empeñado en crear una serie de ciencia ficción nueva, ambientada en el siglo XXIII, y en donde la humanidad habría superado viejos rencores, uniéndose en una sociedad compacta e ideal. En ese contexto, una nave estelar, la USS Enterprise, con matrícula NCC-1701, tenía como misión llegar “a donde ningún ser humano ha llegado jamás”.

Nacía así Star Trek, una leyenda de la televisión de los sesenta que nos deleitó a muchos, y nos permitió viajar a las estrellas, con algunos efectos especiales sencillos pero encantadores, y con mucha imaginación. Porque de eso se trata: de usar la imaginación. Luego llegaron las películas y el resto de series. El que suscribe estas líneas las ha visto todas: películas, y series. Y varias veces.

De Star Trek hablaremos largo y tendido en varios artículos. En este en concreto, vamos a hablar de la física del motor de curvatura (warp engine) que impulsa a la famosa nave Enterprise.

Conceptualización del campo de curvatura (warp field).
Conceptualización del campo de curvatura (warp field).

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