Chicas, buenas noticias: se acerca el fin del hombre

Hoy traigo buenas noticias para todas las mujeres de la Tierra, y de la Estación Espacial Internacional también: el fin del hombre se acerca. ¿Estás harta del marido? ¿Ese cuñado no para de aconsejarte el mejor teléfono móvil con explicaciones de seis horas? ¿Ese jefe que te dice que si te quedas embarazada te echará a patadas? ¿Esos obreros que te dicen todo tipo de barbaridades cuando caminas por la calle? ¡Tranquila! ¡Todo ello será historia, gracias a los últimos avances en ingeniería genética y biotecnología! ¡Y esta semana, si te reproduces ahora con tu ADN y el de una amiga, la segunda unidad gratis!

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Historias del tren. Hoy: mentes y ciencia

Vamos a hablar de trenes. De nuevo.

Cuando tenía la página de La leyenda de Darwan en Facebook, esta no tenía este nombre, sino que el nombre era “La cocina de Sócrates”. Quise cambiarla para que fuese igual que esta página, y Facebook me lo prohibió. Arreglé el asunto avisando a los seguidores que tenía de que la página se iba a cerrar, y de que podían seguir las nuevas entradas desde aquí directamente. Lo lamenté mucho, pero, como expliqué en su momento, no voy a acatar las normas absurdas de empresas privadas que toman decisiones que conculcan nuestras libertades.

En aquella página de Facebook solía tener una entrada que se llamaba “historias del tren”. Como uso mucho este medio de transporte, y además me paso dos horas diarias en el mismo, es obvio que surjan anécdotas y curiosidades de vez en cuando. Por eso he pensado que  podría traer de nuevo aquí nuevas historias reales vividas en el tren. Hoy hablaré de un hecho producido esta misma semana.

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Uno de los trenes que suelo tomar a diario… Bueno, el de la foto es más moderno

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Radio: cuando la comunicación se hace íntima

Este miércoles musical hablaré de la radio. Un medio de comunicación denostado por muchos, y amado por muchos más, y que ha sido, es, y sin duda será, una forma de transmitir ideas, pensamientos, y por supuesto sentimientos, de una forma íntima, directa, y cercana. Me echará una mano Miguel Ríos, y una pieza musical maravillosa y única.

La radio ha acompañado a familias durante generaciones, desde aquellos inicios del siglo XX. Con las primeras transmisiones se entendió que era no solo una forma de transportar información de una forma rápida y eficaz. También se vio que podía convertirse en un transmisor de todo tipo de noticias, pero también de opinión, de ideas, y de historias. Las radionovelas, como la famosa “Lucecita” causaban furor entre los radioyentes. Fue probablemente la última de una era.

Por eso la radio ha sido, y es, una forma de obtener información ilegal en algunos países, en el pasado y en el presente. En zonas de guerra controladas por otro país, escuchar la radio era la única forma de obtener otro punto de vista sobre las informaciones oficiales, muchas veces sesgadas y distorsionadas.

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Radio de los años sesenta muy parecida a la que teníamos en casa

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Más allá de la Teoría de Cuerdas

Una nueva entrada sobre la teoría de cuerdas en La leyenda de Darwan. Algunos dirán que estoy obsesionado con esta teoría. No es así; estoy obsesionado con la pérdida de recursos humanos y técnicos cuando de ciencia se trata. Y la teoría de cuerdas es la mayor falacia que hemos visto en ciencia desde el origen de los tiempos. Pero algunos se resisten a abandonar esta teoría, e incluso se atreven a negar hechos probados para poder seguir dando soporte a ideas totalmente superadas. Y eso, creo, debe explicarse y aclararse.

El caso es que estaba la otra tarde realizando un trabajo que requería toda mi atención y concentración, cuando escuché a lo lejos una televisión, en la que estaban emitiendo un capítulo de “The Big Bang Theory”. En el mismo, Sheldon Cooper, el alocado físico teórico, decía que estaba decepcionado con la teoría de cuerdas. Pensé en ello, y en escribir algo sobre el tema. Así que saqué el disco del FIFA del lector de discos, apagué la Playstation, y me puse a escribir este artículo. De todas formas iba perdiendo 2-0, así que tampoco fue tan grave.

Yo estoy de acuerdo con Sheldon Cooper y su frustración con la teoría de cuerdas. Personalmente llevo treinta años decepcionado con la teoría de cuerdas y sus postulados. Por lo que creo que nunca es tarde para reaccionar ante un desastre como una teoría que durante cincuenta años ha viajado de un punto muerto a un punto vacío. Incluyendo la llamada “primera revolución de las cuerdas” en los ochenta, y la “segunda revolución de las cuerdas” de los noventa, con el desarrollo de la Teoría M y la idea de las branas cósmicas, esas gigantescas estructuras bidimensionales que van chocando con los universos, como un conductor novel se va chocando con las columnas de su garaje.

Abrí el Google para buscar información reciente sobre la teoría de cuerdas. Filtré para que solo aparecieran datos del último mes. Y surgió un vídeo de Youtube muy interesante. Ese vídeo, que he colocado al final de esta entrada, y que recomiendo por su gran valor didáctico, me inspiró para escribir esta entrada.

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Estructura de Calabi-Yau, un modelo fisico-matemático de plegamiento del espacio-tiempo en diez dimensiones físicas y una temporal. La teoría de cuerdas se basa en este modelo para su desarrollo

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Starship Troopers y el devenir de Donald Trump

La ciencia ficción es un género denostado e ignorado en muchas ocasiones, debido a la falsa creencia de que trata sobre héroes galácticos, bellas princesas en ropa interior, y poderosos malvados con poderes oscuros. Pero esos elementos, tal cual se describen, no pertenecen única y exclusivamente al género de la ciencia ficción. Esos elementos los hemos visto innumerables veces en películas de fantasía, en viejas películas del oeste americano, y en otras muchas situaciones. Un guión se puede adaptar a un contexto y a una época, pero eso no define la obra literaria o la película; solo define el guión.

Más allá de arquetipos, y para demostrar que la ciencia ficción es un género grandioso, impresionante, y capaz de hablarnos del presente y futuro de la humanidad, les invito a leer las obras de escritores como Arthur C. Clarke, Ray Bradbury, Isaac Asimov (mi padre intelectual), y muchos otros, aquí puede ver una pequeña muestra.

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Los protagonistas de “Starship Troopers”

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Cómo funciona una bomba láser

Hoy vengo con una clase didáctica. Es importante que sepamos no solo que nos engañan los políticos, sino saber por qué nos engañan, y qué verdad se esconde detrás de sus mentiras. Debemos conocer la verdad y sus consecuencias, sean estas las que sean. Debemos aprender a conocer la verdad, para que los políticos como el señor Borrell no puedan engañarnos con mentiras piadosas.

El ministro Josep Borrell ha comentado que las “bombas inteligentes” que España vende a Arabia Saudí para que sean lanzadas sobre la población civil de Yemen no generan daños colaterales. Efectivamente, las bombas guiadas por láser son muy precisas, y solo destruyen a la población civil a las que va destinada. El resto pueden sentirse tranquilos y serenos, que no les ocurrirá nada.

Pero incluso así, asombrado ante la afirmación de un responsable político ante una falacia de este nivel, y ante la increíble realidad de ver que hay bombas buenas y bombas malas, tengo que explicar brevemente cómo funcionan estas bombas. Y explicar por qué nos están mintiendo de forma tan clara con la mal llamada precisión absoluta de estas armas.

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Un Boeing F-15E Strike Eagle lanzando cuatro bombas LGB guiadas por láser; nótese la cabeza de control y la cola con el sistema de guía

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Cosmología: cuando un titular tendencioso guarda un tesoro

Cada semana podemos encontrar, sobre todo en las redes sociales, fantásticas noticias sobre increíbles descubrimientos en el campo de la ciencia. Descubrimientos que dejarán obsoletas las ideas que hasta ahora teníamos sobre distintas materias, como el universo, la vida, etc. Son noticias que aparecen con titulares sonoros como “Einstein estaba equivocado”, “Una nueva idea en física deja obsoleta toda la mecánica cuántica” o “increíble avance permitirá la inmortalidad en cincuenta años”.

Luego, se entra en el detalle de la noticia, y poco o nada se encuentra de ese titular. Es el famoso “clickbait”, término inglés para indicar un titular que lo que pretende es enganchar al lector para que haga click en el enlace, y traerlo a la página, aumentando las visitas y los ingresos publicitarios. Muchas de esas páginas ponen cuatro notas sobre la noticia, y luego se ve que están repletas de publicidad, mucha de ella engañosa o con noticias falsas. Una publicidad que analiza la ip del lector, y si el lector está en Madrid, la noticia dirá “Este juego está arrasando en Madrid”. Si el lector está en Sevilla dirá lo mismo pero de Sevilla.

Lo más triste de este escenario es que revistas científicas importantes, como American Scientific, se apunten a esta estrategia. En un mundo donde la ciencia se está convirtiendo en una carrera por obtener ingresos rápidos para mantener las revistas del sector mediante publicidad y trucos como el clickbait, los científicos serios y rigurosos tienen muy pocas posibilidades de hacer carrera. Si una investigación requiere de diez años, los inversores quieren que en un año ya haya resultados directos. La ciencia no funciona así. Los avances científicos no se aceleran por mucha publicidad que se introduzca en una web. La ciencia está siendo vendida a un modelo de negocio rápido y completamente basado en titulares espectaculares y en trucos de circo baratos.

Y, lo más curioso, es que la noticia llamativa guarda otra, de carácter impresionante, de la que nadie habla. Vamos a verlo.

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