Un salto atrás en la física para un nuevo impulso

Hoy he estado leyendo un interesantísimo artículo de un físico altamente implicado en los trabajos relacionados con el CERN de Ginebra, Ben Allanach, y concretamente con el famoso acelerador de partículas LHC. Sí, ese que nos engullirá a todos en un agujero negro.

Reconozco que he empezado la lectura con cierto pesimismo, esperando otro evangelizador de ideas que no tienen base alguna experimental y no son falsables, y viendo el tono inicial del mismo, muy similar a mucho otro material que se publica actualmente. Luego he empezado a creer que el texto iba a darme una desagradable sorpresa, cuando ha empezado a hablar de la teoría de cuerdas, y, sobre todo, de la supersimetría. Ambas, cuerdas y supersimetría, son dos ideas que llevan años encima de las mesas de los físicos, y que no han aportado nada concreto; solo números y más números, pero sin resultados visibles y evidentes. Incluso el autor del texto parece reconocer que la supersimetría, que era la gran esperanza de la teoría de cuerdas, es una quimera sin base científica alguna. El artículo comenzaba a tomar un tono mucho más prometedor.

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Partículas conocidas y sus hipotéticas compañeras supersimétricas

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El factor de vida Lambda, una reflexión

Nota: todo lo que a continuación se explica es una mera conjetura basada en ideas hipotéticas personales, y no tiene valor científico alguno. Se trata de un simple ejercicio de imaginación y enormemente especulativo.

La vida es una forma extremadamente organizada de la materia. Se basa en el equilibrio homeostático entre un sistema con una baja entropía que se mantiene en esa baja entropía mediante mecanismos bioquímicos complejos basados en enzimas que regulan un sistema vivo, y en moléculas de ARN/ADN que transmiten ese modelo de organización a nuevas copias de sí mismas.

Se hace evidente que, dado un punto de organización mínima de una molécula orgánica con una estructura determinada, se inicia un mecanismo de autorregulación que se halla implícito en las leyes de la física, y que conllevan la replicación de esa molécula de forma indefinida. Además, como el sistema de replicación no es perfecto, se producen errores de vez en cuando. Esos errores se entienden como ruido, acciones externas debidas a moléculas que interactúan con el mecanismo de replicado, o internas, por fallos puntuales de los mecanismos de replicación.

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La nueva guerra de las galaxias de Estados Unidos

En los años ochenta del siglo XX, el entonces presidente de Estados Unidos, el actor presidente Ronald Reagan, que fue mejor actor que presidente, lo cual dice mucho de su mandato, declaró lo que entonces se conoció como “la guerra de las galaxias” contra la extinta Unión Soviética. Un programa billonario en costes que pretendía crear una serie de instrumentos militares de defensa y ataque basados en nuevas tecnologías aeroespaciales.

Aquel desastre económico, que fue básicamente humo, tuvo sin embargo un efecto positivo para Estados Unidos: provocó que la Unión Soviética se tuviera que ver implicada en aquel gasto monstruoso que no se podía permitir, lo cual contribuyó al colapso de la nación, generándose todos los efectos conocidos: la caída del muro, la creación de nuevos estados, etc. No fue la guerra de las galaxias el único motivo claro, pero sí tuvo un papel destacado en la caída del país comunista.

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Transbordador militar experimental X-37 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos

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Marte: especulación y medias verdades

Esta semana la red se ha inundado de una de esas informaciones que encantan a los periodistas que quieren llenar sus páginas de visitas basadas en hechos y datos completamente especulativos. Me refiero a la noticia de que en Marte se han encontrado restos de material orgánico, y de que se ha hallado un ciclo de metano en la atmósfera que sube y baja durante el año marciano. Todo ello indicativo de una más que posible probabilidad de formas de vida. Algunos titulares incluso lo dan por hecho. Si hay que contar mentiras, hágalo bien. ¿Periodismo? Quedó enterrado hace años, en algún agujero negro.

Es decir, se habla de dos datos que podrían indicar vida en Marte. El primero relacionado con esa materia orgánica compleja que podría ser un indicativo de vida, y el metano porque es el resultado de los procesos metabólicos de organismos bacterianos simples. De hecho las bacterias de nuestros intestinos, que desprenden metano, son un vestigio de la eras iniciales de vida en la Tierra, hace tres mil quinientos millones de años.

Todo ello son datos especulativos y circunstanciales que tienen muchas otras explicaciones, las cuales no interesa comentar, porque no venden tanto como hablar de vida en Marte.

Vamos a ir poco a poco tumbando, una a una, todas estas ideas tan maravillosas de vida en Marte, y a contar los hechos como son. No porque yo tenga una especial necesidad de ser un portador de malas noticias; simplemente, porque la ciencia es incompatible con la especulación, y con las noticias cuya finalidad es atraer público y “clicks”.

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La sonda Curiosity que ha mandado la información sobre marcianitos en Marte

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El viaje a los infiernos de Elon Musk

Nuevo artículo de Elon Musk en La leyenda de Darwan, y de nuevo siento tener que ser duro con su actuación. Menos mal que no me conoce ni mi madre en Internet, porque si no sus fanáticos seguidores me harían trizas. Pero las cosas son como son, y están como están. Y siempre he hablado y dicho lo que pienso. Y he pagado el precio por ello.

Todo esto viene por esta noticia sobre una idea de Elon Musk de permitir que las masas sean quien digan qué medios de comunicación mienten y qué medios no, algo paradójico y curioso, cuando son las masas las primeras en dejarse engañar y ser manipuladas por esos medios.

También quiero hablar en el nombre de mujeres periodistas que están recibiendo terribles ataques de los fanáticos de Elon Musk, como puede verse en este enlace. Una situación vergonzosa que Elon Musk debería detener de inmediato, pero que, por alguna razón, no lo hace.

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La cápsula para llevar a dos turistas a la Luna en 2018. ¿Dónde está, señor Musk? ¿Y las pruebas? ¿Los tests? ¿Los ensayos? Todo humo. No hay nave. No hay turistas, solo palabras

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Primera Conferencia Presentación Proyecto Hipatia

Tal como comenté en la anterior entrada, donde explico los objetivos y naturaleza del Proyecto Hipatia, traigo aquí el primer vídeo con la presentación de los objetivos de esta idea, y en donde se detallan los aspectos generales del proyecto. Podemos ver al comienzo la Estación Espacial Lorine, donde se encuentra la Sala Hipatia, lugar principal donde se darán las conferencias, aunque habrá otros escenarios, donde se van a comentar las diferentes ramas de la ciencia, el arte y las humanidades que se van a tratar.

También conocemos en este vídeo a Sandra, que en la sala se encuentra de pie, a mi derecha. Ella colabora gustosamente, siempre que su perfil en las presentaciones sea bajo, no en vano es un androide de infiltración, y no gusta de protagonismo. Pero si nueve de los libros de la Saga Aesir-Vanir la tienen a ella como protagonista, creo que su presencia está más que justificada.

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Sala de conferencias Hipatia

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IFT y modelos de unificación: una explicación

En el mundo de la física moderna, el problema de las GTU (Gran Teoría Unificada) es uno de los mayores retos a los que se enfrenta la física teórica desde hace setenta años. Por GTU se entiende una teoría que englobe la mecánica cuántica y la relatividad general. Ambas son grandes éxitos en sus respectivos campos, pero ambas disponen de límites, y combinarlas es hoy por hoy imposible. Precisamente el CERN en Ginebra se ha puesto en marcha de nuevo para seguir con los trabajos de investigación en física de altas energías.

Se han llevado a cabo intentos de crear una GTU convincente, como la teoría de cuerdas, o la gravedad cuántica de bucles, entre otras, pero ninguna ha podido llegar a dar una solución final para poder combinar las cuatro fuerzas conocidas. Aunque, no lo olvidemos, la gravedad no es en realidad una fuerza, sino una distorsión del espacio-tiempo, algo que definió Einstein con la teoría general de la relatividad.

De todo esto se habla en el nuevo vídeo del Instituto de Física Teórica, que en un nuevo trabajo nos presenta el concepto fundamental de la GTU: una teoría que unifique todas las fuerzas en una sola, porque, en realidad, las cuatro fuerzas son distintas expresiones de una sola entidad, que se expresa como cuatro distintas a bajas energías.

Pero, a altas energías, como aquellas que se dieron durante el inicio del universo, todas las fuerzas se unifican. Y este carácter unificador es una de las premisas de las ciencias físicas modernas, tal como se vio con el electromagnetismo de Maxwell, o con el modelo electrodébil de Sheldon Lee Glashow, Abdus Salam y Steven Weinberg. Por cierto, la teoría de cuerdas nació como parte del modelo electrodébil en los años ochenta. Pero esa, como suele decirse, es otra historia.

Como siempre, otro vídeo muy didáctico del IFT, que nos adentra en un tema apasionante, del que hablaremos mucho más en el futuro. Porque, no lo olvidemos: si se desarrolla una GTU completa, podremos tener un conocimiento del universo varios órdenes de magnitud mayor que con las teorías actuales. Y eso puede abrir puertas a nuevas e inimaginables posibilidades, para la ciencia en particular, y para el ser humano en general.