Entropía cero y el origen del universo

Observando la actividad del volcán de La Palma, en las Islas Canarias, uno no puede por menos que impresionarse por la enorme cantidad de energía acumulada debajo de la superficie, que, en un momento dado, genera tanta presión que debe salir por algún sitio, y ese sitio es la atmósfera. Hasta que ambas presiones no se igualen, la lava, los materiales piroclásticos y los gases seguirán surtiendo.

Algo importante a tener en cuenta es que este proceso es único, y con ello quiero decir que toda esa energía consumida ya no va a poder volver a actuar, generando lo que en física se conoce como trabajo. Sí, el volcán puede generar nuevas presiones y nuevo material, pero la energía consumida en el proceso volcánico que termina con el volcán acabando su actividad, esa energía no volverá a verse, ni a poder utilizarse.

El universo es, de hecho, un volcán que todavía está activo
Leer más “Entropía cero y el origen del universo”

Podcast: viajes hiperlumínicos y el camino a las estrellas

En el año 2016 fui invitado a un evento sobre aeronáutica y simulación, el “Madrid Air Sim Meeting”, que se desarrolló durante varios años hasta que, como suele ocurrir con estos eventos, fue perdiendo fuerza.

Al inicio del audio el presentador del programa se refiere a mí como “Darkness”. Que nadie se asuste, no es que yo fuera un supervillano oscuro, o un Sith preparado para destruir a Luke Skywalker. Se trataba del callsign, o el nick si lo prefieren, que usaba durante mis tiempos dedicado al mundo de la aeronáutica y la simulación aérea, y que de hecho ya usaba mucho antes, en mis tiempos del servicio militar.

En Star Trek se ha dominado y conquista el viaje hiperlumínico
Leer más “Podcast: viajes hiperlumínicos y el camino a las estrellas”

Virgin Galactic y la ambición mortal del espacio

En la anterior entrada hablé de la imperiosa urgencia de algunas personas y organizaciones por ir al espacio. La NASA fue presionada para declarar que iba a llevar seres humanos de nuevo a la Luna para 2024. Evidentemente esto era falso, y fue una presión del expresidente Donald Trump para obtener votos.

Ahora estamos viendo a empresas privadas llevar a cabo una carrera increíble para convertir el espacio en el sitio de recreo de millonarios, ansiosos por viajar fuera de la Tierra, pagando ingentes cantidades de dinero para ello.

VSS Unity de Virgin Galactic
Leer más “Virgin Galactic y la ambición mortal del espacio”

La NASA, Artemis, y otras historias de ciencia ficción

Cuántas veces hemos visto, y vivido, la situación en la que la política se entromete en la ciencia, y en el progreso, manipulándola, y usándola en su propio beneficio. Pero la ciencia, y el progreso, no pueden pertenecer a unos pocos. Ni a un partido político, ni a una idea manipuladora. La ciencia, y el progreso, deben ser patrimonio de la humanidad. Y toda la humanidad, sin excepción, se ha de ver beneficiada.

Eso es lo que ha ocurrido con la NASA y la manipulación del señor Donald Trump en relación al Proyecto Artemis. Donald Trump, sin duda el peor presidente de la historia de Estados Unidos, y el Nerón de la Roma que arde por su causa.

Por eso hablo de ciencia ficción. Porque, hoy por hoy, la vuelta a la Luna solo está en la imaginación de los escritores y directores de cine. Y en las viejas cintas de la NASA de los sesenta. De momento seguirá así, aunque por supuesto todo cambiará. Pero no lo hará para 2024. No habrá seres humanos en 2024 en la Luna otra vez.

Pero veamos los detalles. Y por qué debemos dejar que la NASA haga su trabajo. Evidentemente no sin control, no sin justificación. Pero sí evitando toda manipulación política de carácter personal y electoralista.

Leer más “La NASA, Artemis, y otras historias de ciencia ficción”

Aspectos clave de la física teórica

Un granjero tenía una granja con gallinas. Pero las gallinas no ponían huevos. Así que el granjero, preocupado y queriendo encontrar una solución, se fue a visitar a un famoso físico teórico, y le expuso el problema.

El físico teórico, tras varios meses de investigación, llamó al granjero y le dijo: “Tengo una solución para tu problema, pero siempre que las gallinas sean perfectamente esféricas, y estén en un vacío absoluto”.

Imagen del evento de desintegración del bosón de Higgs en el LHC, Ginebra
Leer más “Aspectos clave de la física teórica”

La gran mentira de los cristales de tiempo

Vamos con una nueva entrega de “la gran mentira”. En este caso, vamos a hablar de “los cristales de tiempo“, o “cristales de espacio-tiempo”, un nuevo invento de la comunidad científica, que suena a la última película de Spielberg, y que pretende romper las leyes de la física y prometernos energía infinita, remedando a los viejos trucos de los siglos XVIII y XIX con sus Perpetuum Mobile.

Usted leerá textos muy complicados sobre los “cristales de tiempo” en la red. Textos llenos de fórmulas y palabras muy raras, para explicar lo que es. Yo se lo resumo:

Leer más “La gran mentira de los cristales de tiempo”

Ciencia: diseñando universos matemáticos

Una de las claves para desarrollar nuevos conocimientos en ciencia, cuando hablamos de ciencia aplicada, es la de obtener modelos matemáticos que sostengan cualquier teoría. Y, por favor, recordemos que estamos hablando del término teoría según la ciencia, tal como expliqué en este enlace.

La física, la química, la biología, también la medicina, tienen al final modelos matemáticos detrás. Puede resultar curioso, ¿para qué hacen falta matemáticas para operar un apendicitis? Hacen falta porque todo el conocimiento necesario se basa, al final, en las ciencias base, como la bioquímica y la física, y estas se sostienen mediante modelos matemáticos. Luego, al final, siempre hay un modelo físico-matemático para sostenerlo todo.

Modelo del origen y desarrollo del universo según los últimos conocimientos obtenidos por sondas espaciales.
Leer más “Ciencia: diseñando universos matemáticos”

Marte, ciencias y pseudociencias con Niels Bohr

Hace unos días comenté el gran éxito del vehículo Perseverance, el cual fue depositado en suelo marciano con exquisita delicadeza, en una maniobra absolutamente brillante, que, lejos de parecer sencilla, es una proeza de ingeniería.

Ahora ha llegado un vídeo, que incluyo abajo, con imágenes reales del descenso, que la NASA ha ofrecido, para que todos podamos contemplar esa hazaña de la ingeniería y la ciencia. Una hazaña incontestable que, sin embargo, algunos insisten en poner en duda.

Modelo de aterrizaje (O amartizaje, como prefiera) del Perseverance.
Leer más “Marte, ciencias y pseudociencias con Niels Bohr”

Astronáutica: Perseverance y las presuntas fotos falsas

El pasado jueves 18 de febrero la nave que portaba al vehículo Perseverance llegó a Marte, y comenzó las maniobras de aproximación y aterrizaje. El Perseverance es un vehículo de ruedas, al estilo de otros anteriores que ya se han visto, pero mucho más sofisticado y grande (1.200 kilos en la Tierra), y que incorpora un dron complementario.

Vi la aproximación en directo que transmitía la NASA, y confieso que se me encogió el corazón mientras veía la telemetría de la nave llegando a la Tierra. Una telemetría que, no lo olvidemos, llegaba con aproximadamente media hora de retraso. Es decir: cuando la nave indicaba que algo había sucedido, ese algo había sucedido hacía media hora. Esto es consecuencia de la enorme distancia entre Marte y la Tierra.

Así que, cuando se confirmó el correcto aterrizaje de la Perseverance, en realidad llevaba una media hora en Marte. Fue un momento emocionante, y disfruté mucho con la transmisión, y con las conversaciones que se filtraban de los técnicos. Casi parecía una película en el momento clave.

Vehículo Perserverance.
Leer más “Astronáutica: Perseverance y las presuntas fotos falsas”

El apasionante futuro de la comunicación interespecies

La comunicación verbal, y también la gestual, han sido claves en el desarrollo de las modernas sociedades humanas. Recuerdo haber tenido unas discusiones muy interesantes en el pasado sobre si fue primero la mente, que condujo al habla, o fue primero el habla, que condujo al desarrollo del lenguaje.

Dicho de otro modo: ¿son las ideas precursoras de la capacidad intelectual desarrollada que muestra el ser humano y su motor, o fue la mente la que produjo una evolución del lenguaje, desde un punto de vista evolutivo? Para ello recomiendo la lectura de los trabajos del insigne Noam Chomsky, probablemente una de las mentes más avanzadas en lingüística de toda la historia del estudio de las lenguas. Desarrolló el concepto de “gramática generativa“.

Por su parte, la ciencia cognitiva estudia hoy, de forma interdisciplinar, los complejos procesos biológicos, sociales y culturales, que producen el lenguaje, un campo realmente apasionante.

Pero siempre nos referimos a la comunicación humana. Sabemos que nos podemos comunicar con otras especies, y lo hacemos cada día. Es evidente que no usamos la misma forma de comunicación, pero esa comunicación existe con mamíferos superiores avanzados. La pregunta es: ¿podríamos llegar a comunicarnos con términos concretos, desarrollando algún modelo que nos permitiese transmitir ideas, y no solo intenciones?

gramatica-generativa-y-transformacional
La gramática generativa revolucionó el modelo de percepción y conceptualización idea-mente-lenguaje en los años cincuenta del siglo XX.

Leer más “El apasionante futuro de la comunicación interespecies”