Challenger: el vuelo final, una lección de vida

La vida a veces nos trae sorpresas agradables. Y esta semana he tenido una relacionada con mi gran pasión: la astronáutica. Se trata de una serie absolutamente brillante, que me ha impresionado como pocas recuerdo en mi vida: “Challenger: el Vuelo Final” (Challenger: the Final Flight), que está disponible en Netflix.

Voy a hablar de esta serie, que además he visto tras visualizar la serie de ficción “Away”, también de Netflix, sobre el viaje a Marte, y de la que hablé en esta entrada. Y eso ha tenido un poderoso efecto en mí, como explicaré a continuación.

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Entrevista a Carla Subirana, directora de “Volar”

Corría el año 2013, y yo era el responsable de una web de aviación y simulación aérea con más de quince mil inscritos, medio millón de visitas mensuales, y más de veinte foros de aeronáutica. Una web que creé en agosto de 2003.

También escribía decenas de artículos sobre aeronáutica, y yo mismo daba formación de vuelo en clases online, además de hacer de “agressor” con aviones rusos MiG-29 y Su-27. Los “Agressor” son pilotos que hacen de “malos” usando tácticas rusas para entrenar a otros pilotos.

Conferencias, charlas, comidas, presentaciones, incluso charlas sobre aeronáutica y astronáutica en escuelas de ingeniería de aviación, como la que se puede escuchar en este enlace.

Pero la presión era excesiva, y lo fui dejando. Aquello ya no era un entretenimiento, era un trabajo. Gestionar las alas de vuelo, los foros, las reuniones, las presentaciones, todo aquello me estaba volviendo loco. Tenía que dejarlo todo. Y, un día, les dije: “adiós amigos, muchas gracias por todo”. Lo siguiente fue escribir los libros de la saga que se inició con “La leyenda de Darwan”, donde los tres libros fueron número 1 durante un año en categoría absoluta en la web literaria de “Entreescritores” con decenas de comentarios muy amables de los lectores.

Pero de aquella época he querido rescatar un documento al que le tengo un cariño especial, porque me metió en la piel de algo lejanamente parecido al papel de periodista. Tuve la oportunidad de entrevistar a Carla Subirana, profesora en la Universidad de Barcelona, y directora de cine. Acababa de rodar su último trabajo: “Volar”, que estaba centrado en la Academia General del Aire.

Carla Subirana, directora de “Volar”.
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Caminos a lo desconocido: Vídeo 1

Tal como comenté, hoy traigo a este pequeño blog el vídeo introductorio de “Caminos a lo desconocido”, una serie de documentos sonoros y visuales donde plantearemos preguntas difíciles, que no tienen una respuesta sencilla, o que solo podremos contestar con ideas generales y especulativas. Pero es mejor buscar el conocimiento, y una respuesta que se aproxime a la verdad, que continuar en una ignorancia que nunca nos aportará nada como individuos.

En ese sentido, nunca debemos olvidar lo que dijo Hipatia de Alejandría: “Defiende tu derecho a pensar, porque incluso pensar de manera errónea es mejor que no pensar”.

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The Cranberries, imaginación al poder

Hace mucho tiempo que no traigo a este blog un poco de música. Normalmente suele ser el miércoles, pero, ¿qué día no es bueno para la música?

Siguiendo mi línea de locura con el libro y su finalización, hoy quiero recordar a un grupo irlandés maravilloso de los noventa, The Cranberries, que tenía en Dolores O’Riordan su voz y su personalidad. Con “Zombies” lograron un éxito inusitado, en un vídeo que trata el doloroso y terrible tema del grupo terrorista IRA y la lucha en Irlanda del Norte. Una lucha que acabó con los acuerdos de Viernes Santo, y que amenaza con volver por el Brexit.

Pero en estos tiempos difíciles de coronavirus y problemas complejos, quisiera traer un tema mucho más tranquilo, que habla de la imaginación, y de cómo esta nos transporta a todo tipo de mundos insospechados. Para los amantes del arte y la literatura la imaginación es nuestro barco eterno al infinito. Y, por ello, creo que esta canción nos cuenta algo muy importante: usemos la imaginación para crear mundos increíbles, maravillosos a veces, otras veces muy duros, pero siempre apoyados por nuestros sueños.

A mediados de los noventa monté un dúo con una cantante y guitarrista, y cuya voz era sin duda muy semejante a la de Dolores O’Riordan. Enamorada de Cranberries, me transmitió su amor por este grupo. Yo le di algunas clases de inglés y de acento para que perfeccionara ese estilo tan personal de la cantante de Cranberries, muy típico de su ciudad. Lograba parecer realmente la cantante de Cranberries, era increíble lo bien que lo hacía.

Tengo un CD con alguna maqueta de estudio de grabación por ahí con algunas composiciones que hicimos juntos. A ver si un día lo busco y lo pongo aquí. Siempre le agradeceré que me transportara al mundo de Cranberries. Eso, y los buenos momentos que pasamos durante interminables ensayos y conciertos. Me encantaba cómo conducía; salir vivo de su coche era toda una experiencia.

En fin, muchos recuerdos, mejor les dejo con la música. Señoras y señores: con ustedes, The Cranberries.

Mossad y gestión de operaciones especiales

¿Cuál es la agencia gubernamental de inteligencia más sofisticada y con mayor capacidad del mundo? La respuesta es rápida y sencilla: el Mossad, una organización israelí extremadamente eficiente. Y lo es por dos motivos: por su tamaño (es la organización más pequeña en personal) y por su eficacia (ha sido la que ha llevado a cabo los mayores logros en comparación con otras entidades de otros países).

Yo conocía ya la existencia del Mossad en los ochenta, pero fue en los noventa, y especialmente por la primera guerra del golfo de 1991, cuando empecé a leer documentación sobre sus modos de operación, su manera de gestionar cada operación, y sus resultados. Absolutamente brillante sin duda, en base a los resultados. Muchos dirán “inhumana”. Claro, es inhumana. ¿Acaso alguien cree que mantener las fronteras de un país se consigue con flores y cánticos de paz? Me temo que eso sería fantástico en un mundo ideal. Pero me temo que nos queda mucho para eso. Mientras tanto, las armas, y la inteligencia militar, son las que mandan, como vamos a ver a continuación.

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Sello del Mossad

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Puesta en marcha y despegue P-51 Mustang (vídeo)

Tras el éxito del artículo del P-51D Mustang, constatado por el hecho añadido de que fuera comentado en Meneame.net, he pensado complementar aquel artículo con un sencillo vídeo de la puesta en marcha y despegue del avión.

En este vídeo lo que quiero destacar son las importantes diferencias que hay con respecto a cualquier avión actual. Aquellos aviones, poderosos y enérgicos, de hecho estaban completamente sobrepotenciados para su peso, lo cual era lógico porque se quería obtener la mayor velocidad y prestaciones posibles. Además, el uso del motor era muy delicado, y una mala gestión terminaba con el motor ardiendo completamente.

También era muy delicado el “torque”, esto es, la tendencia de los aviones monomotor de la época de desplazarse hacia el lado contrario de la dirección de la hélice. Esto se entiende por el principio de acción-reacción de Newton, por el cual la hélice, al girar hacia un lado, provoca que el avión se desplace al lado contrario. Actualmente esto se arregla con diseños modernos que compensan ese par de la hélice.

Agradecer a todos los lectores el interés mostrado en este vídeo, y confesarles que yo me siento encantado de ello, porque la aviación siempre ha sido una pasión para mí. Dentro de poco publicaré un artículo sobre cómo profesionalizarse en el mundo de los pilotos de líneas aéreas.

Mientras tanto, les dejo con el vídeo. Muchas gracias.

Sheryl Crow, cuando el rock es pureza

No suelo publicitar productos ni cuestiones relacionadas con el consumo. Pero es que Sheryl Crow no es un producto, ni es consumo. Sheryl Crow es la compositora, cantante, y artista más grande que ha visto el universo desde que Miguel Ángel pintó la Capilla Sixtina.

¿Se nota que estoy locamente enamorado? Pues tiene usted razón. Es un amor no correspondido por supuesto, pero eso no lo distingue de las decenas de amores no correspondidos que he tenido en mi vida.

Sheryl Crow presenta nuevo disco el día 30 de agosto, “Threads”, y nos trae ese sonido rockero americano puro y directo que tanto nos gusta a sus fans y seguidores incondicionales. Después de una aventura con unos discos más suaves, con un sonido más melódico, Sheryl ha vuelto a sus orígenes, algo que ya comenzó en su disco anterior, y continúa en este.

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“Threads”, nuevo disco de Sheryl. Rock puro y genuino, desde el primer acorde hasta el último

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Las entrañas de Nidavellir digital gratis en Amazon

Durante unos días, hasta el 22 de junio, “Las entrañas de Nidavellir I: La nave” estará disponible de forma gratuita en Amazon.

Año 2153. Han pasado cien años exactamente desde que Sandra conociese un extraño e increíble proyecto en “Operación Fólkvangr”. Ahora se ve envuelta en un misterio, cuando su némesis, Philip, más conocido como Deblar, aparece de pronto con un inquietante mensaje: algo ha sucedido en la luna Titán de Saturno.

La compañía minera Titan Deep Space Company ha encontrado algo extraño enterrado en la superficie del satélite. Un descubrimiento que podría cambiar para siempre la historia de la humanidad. Deblar conmina a Sandra para que la acompañe, y resuelvan el misterio por ellos mismos. Si no accede, o si la Titan Deep Space Company llega a comprender qué ha encontrado, Deblar tiene una orden que le han dado sus superiores: la total esterilización de todo tipo de vida en el sistema solar, desde las estaciones de Mercurio, hasta el último lugar donde pueda haber cualquier tipo de vida, humana o no humana. Sandra comenzará una investigación que se irá complicando, hasta exponer la propia vida y el mismo destino de toda la galaxia.

“Las entrañas de Nidavellir” es sin duda la novela que marca el antes y después en la historia de Sandra, teniendo que enfrentarse a un desastre que la transformará para siempre, dejando allanado el camino para el futuro que el destino le ha dispuesto.

Espero disfruten la novela, que fue sin duda un esfuerzo tremendo de este modesto escritor. Si el resultado mereció la pena lo decidirán ustedes. Muchas gracias.

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Ingeniería: Análisis del fallo en el Boeing 737 Max

El Boeing 737 Max es la cuarta generación de una serie de exitosos aviones de un solo pasillo, diseñados para vuelos de corta y media distancia, con una fiabilidad y robustez fuera de toda duda. Los 737 han sido desde hace 40 años un éxito de la empresa Boeing, que ha tenido en este avión una fuente de ingresos inagotable. La primera serie, los 100-200, dieron paso a la serie 300-400-500, y luego a la muy exitosa serie 600-700-800-900 (NG), con cabina de “cristal” (digital con pantallas), cuyos ejemplares se han vendido en todo el mundo.

Sin embargo, esta nueva serie, la “Max”, ha producido dos accidentes en poco tiempo. Y la causa ha sido la misma: un fallo de software. Es cierto, aunque veremos a continuación que con matices.

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Boeing 737 Max en tierra mientras se revisa la seguridad del avión

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La leyenda de Darwan I: Ragnarok gratis

Nota: puede descargarse la primera parte gratis en formato pdf en este enlace.

Durante los días 6 a 8 de junio inclusive, el primer libro de la trilogía de “La leyenda de Darwan” estará disponible en Amazon y en formato digital completamente gratis. La trilogía tiene un estilo narrativo y una historia muy distintas a las historias de Sandra. Y es el origen de todo además. Un origen que comienza en el futuro. Esas son las paradojas del tiempo.

A continuación les dejo con la banda sonora original de la trilogía, compuesta específicamente para esta obra. La composición se titula “Himno de la victoria” y es una pieza que se escucha al inicio del tercer libro en una de las escenas y para conmemorar una situación concreta.

Actualmente sigue en marcha la cuarta parte de la obra, que unirá las dos ramas de la humanidad, siendo la otra rama la conocida en los dos libros de “La insurrección de los Einherjar”. Para más información sobre la saga, puede pulsar este enlace.  Muchas gracias.