De dioses y tecnología: cuando pasado y futuro se enfrentan

El pasado y el futuro. La tradición versus el progreso. Dos concepciones opuestas, que se enfrentan en demasiadas ocasiones. ¿Pueden llegar a convivir de algún modo? ¿Cuándo ha de mantenerse una tradición frente a una innovación? ¿Cuándo ha de descartarse?

Pensemos algo, antes que nada: lo que llamamos “tradición” es en realidad un conjunto de normas, creencias e ideas que van avanzando y evolucionando a lo largo del tiempo. Muchas de las tradiciones que creemos inmortales en el siglo XXI eran desconocidas hace no demasiado tiempo. Y si viajásemos al pasado en una máquina del tiempo, nos hablarían de tradiciones milenarias e inmortales de las que no sabríamos nada. Todo cambia. Nada permanece inmutable. Ni el ser humano, ni sus ideas y filosofías, ni sus costumbres.

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Telescopio James Webb: hasta el infinito y más allá

Una de las actividades científicas que cualquier aficionado a la ciencia puede hacer de noche es observar la bóveda celeste. En un lugar sin contaminación lumínica, y con la ayuda de un sencillo telescopio, se pueden pasar horas emocionantes, aprendiendo a conocer todas las maravillas que guarda el universo. Aprender a usar un telescopio es relativamente fácil, sobre todo ahora, con esos nuevos que llevan un miniordenador incorporado. En mi época las cosas eran más complicadas, pero ahí está la tecnología, para facilitarlo todo.

Lo cierto es que, para aprender a conocer nuestro presente, debemos observar nuestro pasado. Y eso es lo que hacen los telescopios. Son verdaderas máquinas del tiempo, que nos enseñan cómo era el universo siglos atrás, milenios atrás, o, en el caso del nuevo telescopio James Webb, eones atrás. Si el Hubble nos ha permitido conocer el pasado remoto, el nuevo James Webb nos llevará a únicamente 200 millones de años de la creación del universo. ¿Increíble? Yo ya sueño con los descubrimientos que pueda aportar este valiosísimo instrumento. El cristal está terminado, y el montaje final y lanzamiento se esperan para 2018.

En la imagen adjunta, podemos ver cómo hemos ido arañando millones de años al tiempo, hasta encontrarnos en el umbral de los orígenes. Sin duda, los próximos años prometen ser emocionantes. Más información en este enlace.

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