Efectos del transporte eléctrico en el siglo XXI

Cuando escribo esto se ha anunciado que, para 2040, se prohibirá la venta de cualquier tipo de vehículo con motor de explosión interna que utilice como combustible energías fósiles. Habrá que ver si se cumple o no, pero, en todo caso, será demasiado tarde para la Tierra, y demasiado tarde para la humanidad. Y, de todas formas, no podrá eliminarse el efecto del cambio climático. Eso sí; la eliminación del motor de explosión con las décadas tendrá un efecto positivo. El daño está hecho, y lo sufrirán las generaciones que ahora mismo comienzan a dar sus primeros pasos, así como sus hijos y nietos. Pero quizás pueda amortiguarse algo el problema, lo cual ya es mucho.

Aquí en España se ha abierto un debate enorme sobre este asunto, porque una parte importante del PIB se basa en la industria del automóvil, y porque da empleo directo e indirecto a cientos de miles de personas. Es normal que haya preocupación, son muchos puestos de trabajo. Lo que no es excusa para buscar nuevas alternativas energéticas por supuesto. La idea es combinar los nuevos avances con el traspaso de ese personal a las nuevas tecnologías. La famosa “reconversión” industrial, palabra que trae muy malos recuerdos a mucha gente. También a mí, mi familia se vio afectada directamente por una de esas reconversiones cuando yo era joven.

Pero no podemos detenernos. El debate, además, ocurre cada vez que una nueva tecnología se impone sobre otra. Expongo ahora dos ejemplos rápidos del siglo XIX y principios del XX.

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Vehículo eléctrico Tesla. Qué bonitos son y qué pobre soy yo, maldita sea

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Imposibles ficticios. Hoy: el teletransporte

Segunda entrada de esta nueva sección, donde desgranamos conceptos, tecnologías y situaciones que se dan en la ciencia ficción, y que son completamente imposibles, o al menos lo serán durante demasiado tiempo como para que podamos verlos, nosotros o nuestros biznietos. Hoy voy a hablar de algo tremendamente popular: el teletransporte.

“¡Scotty, teletransporte!”

Esta frase nunca la dijo el capitán Kirk. De hecho, sucede lo mismo que con la frase “vuélvela a tocar, Sam” de Casablanca. Sí dicen frases parecidas, pero no la misma. Me estoy refiriendo a Montgomery Scott, el ingenioso jefe de ingenieros de la nave USS Enterprise, matrícula NCC-1701. ¿Por qué 1701? Es la hora en que la nave de “Planeta prohibido” llega al planeta donde se encuentran el profesor y su joven hija, junto al famoso robot “Robby”.

Pero centrémonos. ¿Por qué nace la idea del teletransporte en Star Trek? Es más: ¿qué es el teletransporte?

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Teletransporte en Star Trek

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Efecto Casimir y generación de trabajo mediante energía de vacío

Últimamente vuelve a hablarse, una vez más, del motor EMDrive y de experimentos para probar este motor en el espacio. Recordemos que el EMDrive viola las leyes de la física, y concretamente la ley de Newton de conservación del movimiento. En mayo de 2018 se demostró claramente, por parte de un grupo alemán de investigación, que el EMDrive no es posible, y que la energía que se genera no tiene nada que ver con fuentes exóticas como la energía de vacío. Entonces, ¿es posible usar dicha energía de vacío para crear trabajo? ¿Es la generación de partículas virtuales una fuente de energía que pueda explotarse? ¿Es el efecto Casimir un ejemplo de trabajo que pueda ser explotado?

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Androides: los templos de acero y grafeno

Star Trek es la serie de la reflexión, de la filosofía llevada al espacio imaginario del siglo XXIII. Sin duda eso es lo que nos fascinó a muchos a finales de los años sesenta, cuando se inició la andadura de la famosa serie de televisión.

Luego, en 1979 se estrenó “Star Trek: The Motion Picture”, el primer largometraje de la larga serie de películas que irían llegando con el universo de Star Trek de fondo. En España se había conocido en los sesenta como “Viaje a las estrellas” y yo me quedaba pegado a la tele viendo todos y cada uno de los capítulos del valiente capitán James T. Kirk y su lógico y calculador compañero, el señor Spock. Además del resto del grupo, todos ellos increíbles. Incluida la teniente Uhura. Una mujer, y además negra, como oficial del puente. ¡Qué atrevimiento! ¡Qué osadía!

Recuerdo que salí impresionado del cine, y enamorado de la película. Muchos la critican por lenta, por enrevesada, por no tener un guión claro. Precisamente el guión me parece de los mejores de todas las películas y series, y sin duda guarda una pregunta fascinante: ¿es el ser humano el Creador?

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Cartel original de Star Trek: the Motion Picture

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Universo cuántico y guiones intemporales

Una de las más famosas anécdotas de la física del siglo XX es la que tiene que ver con la disputa entre Albert Einstein y Niels Bohr sobre la naturaleza probabilística de la mecánica cuántica. Básicamente, esta premisa nos dice que, en el universo cuántico, no podemos conocer un sistema de forma completa, con información precisa de la posición y velocidad de las partículas. Existen unos límites claros, y demostrables, que fueron explicados por el físico alemán Werner Heisenberg a mediados de la década de los veinte, en el siglo XX.

Einstein se resistió siempre a esta idea, y desarrolló con otros dos físicos el famoso experimento EPR, por sus autores, Einstein, Podolsky, y Rosen, que pretendía demostrar que la mecánica cuántica, en su formulación literal, era una teoría incompleta, y que los valores probabílisticos de lo que se llama la función de onda, es decir, los valores que puede obtenerse de una partícula, son arbitrarios por una deficiencia de la teoría. Curiosamente, EPR sirvió para afianzar más la teoría de la mecánica cuántica. Einstein solía decir que “Dios no juega a los dados”, en alusión a que el universo no es probabilidad. Se dice que Bohr le terminó diciendo en una ocasión “no le digas a Dios lo que tiene que hacer con el universo”.

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Filosofía, un agradecimiento sincero

Ayer me fui a dormir con la alegría de saber que, al parecer, la asignatura de filosofía va a volver a los institutos. Naturalmente se convirtió en trending topic en Twitter, y mucha gente se preguntaba por qué hay que aprender a pensar y a razonar. Y yo estoy de acuerdo; visto cómo funciona el mundo, la política, la publicidad, y las redes sociales, pensar es algo que al parecer se ha vuelto innecesario, irrelevante, casi ofensivo.

Hace un tiempo escribí dos artículos sobre la filosofía y su vital importancia en las aulas,  y sobre todo en la vida, y  sobre Platón. Por qué es importante aprender a pensar y a reflexionar de una manera metódica y rigurosa. Por qué debemos entender que el pensamiento requiere de un entrenamiento que no lo va a dar ni la física, ni las matemáticas, ni la biología. Esas asignaturas enseñan datos concretos, pero el verdadero poder de la filosofía consiste en poder entender la mente con todas consecuencias, y mucho más importante, poder derivar nuevas ideas, nuevas teorías, nuevos conceptos, a partir de ideas ya conocidas.

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La última civilización en la Tierra

Vivimos un mundo de rapidez e inmediatez. El mundo parece haberse puesto de acuerdo en que se ha de consumir todo tipo de productos, sean alimentos, ideas, y actividades, de una forma rápida y constante. La noticia que tiene veinticuatro horas es antigua. La que tiene una semana es historia. La que tiene un mes, es prehistoria. Rápido, rápido, la nueva tendencia, la última idea absurda, la última película o libro, que son superados por veinte películas o libros a la semana siguiente.

Las novedades literarias en papel tienen una vida de quince días. Los nuevos temas musicales duran un mes como máximo. La gran idea que cambiará el mundo y con la que abren todos los periódicos es obsoleta en una semana. Cualquier artículo de un blog dura entre veinticuatro y cuarenta y ocho horas como referente. Luego pasa al cajón del olvido para siempre. Muchos son los que ven películas o escuchan podcasts a velocidades superiores para poder ver más contenido en menos tiempo. Los individuos son viejos a los treinta y cinco años, y a los cincuenta son dinosaurios. La civilización actual vive en un presente continuo, donde el pasado no solo no importa; se desprecia constantemente por antiguo y obsoleto.

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Dioses y faraones inmortales, enterrados en las arenas para siempre

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