Ingeniería molecular para la próxima pandemia

Nota muy importante: lo que viene a continuación es un modelo hipotético futuro que se basa en investigaciones actuales sobre la actividad de nanomáquinas, y dos modelos especulativos propios de ataque al virus, uno pasivo y otro activo. Debe quedar claro que todo esto es claramente especulativo, y que gran parte de este artículo es original y una reflexión sobre posibles formas de combatir virus en el futuro.

No soy médico, ni soy virólogo, por lo tanto, estas ideas deben tenerse en cuenta como lo que son: especulaciones sin ninguna base científica actual y, básicamente, una ciencia ficción que podría quizás ser realidad un día. Sí soy escritor de ciencia ficción aficionado. Y uso esa experiencia para imaginar potenciales soluciones futuras. Si se anima a leer este texto, tenga esto en cuenta por favor. Muchas gracias.

Ya he hablado varias veces de lo que se podría haber hecho para evitar la pandemia del Covid-19. No lo digo yo claro, simplemente he referido lo que muchos expertos virólogos y epidemiólogos habían avisado por activa y por pasiva: que una pandemia no era un asunto de si era posible, sino de cuándo iba a ocurrir.

Bien, la pandemia está aquí, y se habla de investigación en virología para evitar futuras pandemias. Pero, afortunadamente, en el futuro no solo los virólogos van a aportar soluciones, sino que otros profesionales se van a apuntar a esta lucha.

En un mundo cada vez más conectado en proyectos interdisciplinares, aparece un nuevo actor para luchar contra futuras pandemias: los ingenieros moleculares.

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Se especula que los nanobots podrían destruir células cancerígenas. Pero su actividad contra los virus podría ser decisiva en una futura pandemia.

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Folding Home, soluciones al Covid-19 desde casa

Cuando se trata de alta investigación, de buscar fórmulas para encontrar soluciones para los problemas cada vez más complejos y crecientes del mundo, nos sentimos muchas veces abrumados. ¿Qué puedo hacer yo, por ejemplo, para curar el virus del Covid-19?

Bueno, podemos tomar una actitud pasiva, completamente necesaria actualmente, cual es seguir las instrucciones de las autoridades sanitarias, de las que ya hablé en este enlace. Esa es una forma muy importante de derrotar al virus.

Pero, ¿encontrar soluciones para una vacuna, o antivíricos específicos del Covid-19? ¿Podemos hacer algo nosotros para encontrar la cura? Lo cierto es que sí podemos, por increíble que pueda parecer. Y lo podemos hacer con nuestros equipos informáticos con Folding Home, el programa para contribuir a ayudar a la ciencia en su búsqueda de soluciones para enfermedades de todo tipo.

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Mientras escribía este texto mi ordenador estaba trabajando a nivel medio.

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Mujeres y física, un camino al conocimiento

Estaba hace unos días preparando un artículo sobre mujeres y física. Básicamente, el artículo pretendía animar a las mujeres, sobre todo a las estudiantes de secundaria, a que estudien ciencias, y concretamente física, si ven que puede ser de su interés.

Muchas mujeres se ven apartadas de carreras científicas porque “la ciencia es para hombres, las letras para mujeres“. Este cántico desfasado sigue, sin embargo, estando muy presente hoy en día. Al parecer una mujer puede ser filóloga o abogada o profesora, pero, por algún extraño misterio, no puede estudiar física, química, matemáticas, y otras ciencias.

Tenía escritas algunas líneas y el planteamiento general, cuando el Instituto de Física Teórica va y publica un vídeo sobre mujeres y física, donde un grupo de mujeres, de todas las edades, explican por qué estudiaron física, qué les llamó de la materia, y qué sienten al haber estudiado esa carrera.

Ante tal vídeo me he visto clara y totalmente superado, y me he dicho a mí mismo: “amigo, has sido tocado y hundido. Así que toma una decisión difícil: el tiempo que ibas a escribir el artículo, dedícalo a la Playstation”.

Bueno, bromas aparte, el vídeo me ha parecido genial, y lo traigo aquí ahora. Solo una cosa:

Me dirijo a toooodas las chicas que quieren estudiar ciencias y les dicen que eso no es para ellas: hacedme caso, por una vez en la vida: al diablo con esas opiniones. Adelante con vuestros sueños. Preparaos bien, trabajad duro, y estudiad física. O la carrera que queráis. Pero llevad vuestros sueños adelante. Siempre. Sin miedos. Sin tapujos.

La física es una carrera genial, pero estudiad lo que os apetezca. No os cortéis, ni tengáis miedo, ni os reprimáis ni por un instante. La física es emocionante, mágica, y maravillosa. Pero, sea lo que sea, adelante. Siempre adelante. La ciencia os espera.

Os dejo con el vídeo. Es divertido, ameno, y constructivo.

Sentido y necesidad de la ciencia ficción

Hoy quiero traer a este pequeño blog una pequeña reflexión sobre el sentido y la necesidad de la ciencia ficción. En un mundo moderno y lleno de noticias sobre tecnología, ¿sigue siendo necesaria la ciencia ficción? La respuesta es un rotundo sí. ¿Por qué? Porque no debemos confundirnos: la naturaleza final de la ciencia ficción no es hablar de tecnologías, ni de progreso científico. La naturaleza final de la ciencia ficción es hablar del ser humano, de su naturaleza, de su condición, y de su proyección al futuro.

Ese es el motivo que me ha llevado a escribir este texto. Y aquí explicaré por qué la ciencia ficción sigue siendo una materia de primer orden para el ser humano.

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“2001” no habla de un viaje a Júpiter (Saturno en el libro), sino de un viaje de la humanidad hacia un nuevo estadio de realidad cósmica.

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Física a la escala de Planck

Nota: no soy físico. De hecho soy hombre de letras en un amplio sentido del término. Por eso este contenido, como todos los demás relacionados con el conocimiento de la naturaleza, deben ser tenidos en cuenta como simples especulaciones y reflexiones personales. Muchas gracias.

Uno de los diversos motivos del fracaso de la teoría de cuerdas, entre otros muchos, es el de trabajar en la escala de Planck. La idea que subyace a la propia naturaleza de esta teoría es que el universo está compuesto por, precisamente, diez dimensiones físicas, y una dimensión temporal. Y que su estructura básica son un tipo de cuerdas bidimensionales que vibran, y que solo son accesibles a la escala de Planck. Pero, ¿qué es la escala de Planck? Ahora vamos a verlo.

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Modelo de Calabi-Yau, una estructura matemática que corresponde con un modelo de universo de diez dimensiones, siete de ellas plegadas sobre sí mismas a la escala de Planck.

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Oppenheimer y el peso de la historia

La frase de la semana nos la trae Robert Oppenheimer, un nombre quizás no demasiado popular, aunque fue el padre tecnológico de la bomba atómica. No el padre teórico, porque otros ya habían teorizado con la idea de la fisión nuclear y probado que era posible. Oppenheimer lo llevó a la realidad, y creó las dos primeras bombas atómicas: Little Boy, basada en uranio, y Fat Man, basada en el plutonio.

La primera fue lanzada sobre Hiroshima, y la segunda sobre Nagasaki, con las consecuencias que todos conocemos, o que deberíamos conocer. Porque no debemos olvidar ese horror nunca.

Como nota curiosa, solemos hablar de “bombas atómicas”, pero en términos técnicos, una bomba atómica es aquella basada en la reacción de átomos, es decir, las convencionales. Estas bombas de uranio y plutonio deberían ser llamadas “bombas nucleares”. Pero bueno, este es un pequeño detalle.

La frase que nos dice Oppenheimer, fue pronunciada ante la comprensión final de lo que había creado: un verdadero monstruo destructor de mundos, literalmente. Pero la frase, a fuer de ser sinceros, no es de Oppenheimer. Él la cita en referencia a un antiguo libro sagrado Hindú, el Bhagavad-Gita, como bien se comenta en la increíble película “Octubre rojo”. La frase es:

“Me he convertido en la muerte, el destructor de mundos”.

Oppenheimer luego fue acusado de ser comunista, en esa época de los cincuenta y sesenta del siglo XX en Estados Unidos, donde un senador llamado McCarthy acusó de ser comunistas a una gran cantidad de artistas y científicos, destrozando la vida de muchas personas. Ese fenómeno, una mancha negra en la historia de Estados Unidos, se conoce como Macartismo. Oppenheimer nunca fue comunista, ni se probó nada de lo que se le acusó, como ocurrió con otros miles de falsos acusados.

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Ciencia básica y aplicada: El mercantilismo de la ciencia

Nota: un ejemplo de hasta dónde se puede llegar en este enlace.

He hablado en anteriores ocasiones de cómo las ciencias físicas se encuentran en un impasse desde que se llevaron a cabo los enormes progresos en física cuántica y relatividad de la primera mitad del siglo XX, y las confirmaciones experimentales de muchos aspectos no aclarados, así como el descubrimiento de nuevas partículas y su naturaleza, en la segunda mitad del siglo XX. El último éxito es sin duda el famoso bosón de Higgs, la mal llamada partícula de Dios. También algunos fermiones y bosones que entran dentro de lo que se conoce como la Teoría Estándar, aquella que explica la naturaleza actual de la ciencia básica en física.

Pero la situación actual empieza a ser realmente preocupante. Sigo con interés varias páginas de ciencias físicas en distintos medios y en redes sociales, y es alarmante el número de teorías que por semana invaden la red con extrañas, cuando no absurdas, propuestas para encontrar nuevos caminos para la física. Algunas de esas propuestas las lanzan, sin miedo ni tapujos, gentes que no tienen ni la más remota idea de física, tanto es así que hasta yo me doy cuenta de la inexactitud de sus postulados, que no soy físico.

Más preocupante son las teorías que lanzan algunas revistas, se supone que serias y prestigiosas, para cubrir la falta de conocimientos con ideas peregrinas que no van, casi nunca, a abrir puerta alguna. Pero se publican porque algo hay que publicar. Y las redes, y las revistas, se llenan de ideas y más ideas sin base alguna, muchas veces con explicaciones que echan por el suelo décadas de datos experimentales perfectamente confirmados. Si se niega la realidad de los hechos y las pruebas, ¿qué nos queda? Caos y pseudociencias por supuesto.

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