Últimas palabras

Alemania. Febrero de 1945.

El coche oficial se detuvo delante de la vieja casa, que apenas se sostenía, y que antiguamente guardaba lo que había sido una familia. Una de tantas familias que, más o menos felices, luchaban por vivir. En aquel barrio conocido como Altstadt, que disfrutaba de una maravillosa historia de cultura y desarrollo, generación tras generación había visto pasar guerra tras guerra, como la que en 1813 enfrentó a Napoleón a las tropas aliadas de Austria, Prusia, y Rusia.

Napoleón había tomado como base de operaciones a aquella vieja ciudad de Sajonia, ahora incluida en Alemania, que era Dresde. Pero ahora, ese trece de febrero de 1945, Dresde se había convertido en lugar de peregrinación de miles y miles de refugiados que huían del horror de los bombarderos ingleses y americanos.

Dresden, zerstörtes Stadtzentrum

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Puesta en marcha y despegue P-51 Mustang (vídeo)

Tras el éxito del artículo del P-51D Mustang, constatado por el hecho añadido de que fuera comentado en Meneame.net, he pensado complementar aquel artículo con un sencillo vídeo de la puesta en marcha y despegue del avión.

En este vídeo lo que quiero destacar son las importantes diferencias que hay con respecto a cualquier avión actual. Aquellos aviones, poderosos y enérgicos, de hecho estaban completamente sobrepotenciados para su peso, lo cual era lógico porque se quería obtener la mayor velocidad y prestaciones posibles. Además, el uso del motor era muy delicado, y una mala gestión terminaba con el motor ardiendo completamente.

También era muy delicado el “torque”, esto es, la tendencia de los aviones monomotor de la época de desplazarse hacia el lado contrario de la dirección de la hélice. Esto se entiende por el principio de acción-reacción de Newton, por el cual la hélice, al girar hacia un lado, provoca que el avión se desplace al lado contrario. Actualmente esto se arregla con diseños modernos que compensan ese par de la hélice.

Agradecer a todos los lectores el interés mostrado en este vídeo, y confesarles que yo me siento encantado de ello, porque la aviación siempre ha sido una pasión para mí. Dentro de poco publicaré un artículo sobre cómo profesionalizarse en el mundo de los pilotos de líneas aéreas.

Mientras tanto, les dejo con el vídeo. Muchas gracias.

Sobre el artículo del P-51 Mustang en Meneame

Nota especial del blog.

Mientras preparaba el siguiente artículo del blog, que se publicará en breve, alguien ha subido muy amablemente uno de mis artículos a la web de meneame.net, un agregador de noticias donde los usuarios suben artículos que encuentran por la red. El artículo ha llegado a portada, y eso obviamente ha creado una cantidad alta de accesos a este blog.

El artículo en cuestión ha sido también, curiosamente, el del avión P-51 Mustang. Y digo curiosamente porque justo cuando voy a cumplir mil artículos, habiendo dejado el blog de aviación que gestionaba antes, precisamente ese artículo, casi único sobre aviones en este blog, es el enlazado. Curioso también porque he escrito cientos de artículos sobre aviación, pero están en otro blog y con otro nombre, y eran muy técnicos, ya que se publicaban en una web sobre aeronáutica civil y militar.

Interesante el debate que se ha creado en meneame.net sobre el artículo y su contenido en relación a la historia del P-51 Mustang. Obviamente el artículo es limitado, y no toco todos los temas posibles, porque es un artículo divulgativo, no una enciclopedia. Muchos temas que comentan los lectores son muy interesantes, y puedo rebatir otros cuando gusten.

Si alguien desea ampliar la información sobre el P-51 Mustang o quiere debatir algún elemento del artículo o del avión estaré encantado de hacerlo. Precisamente preparo un vídeo sobre técnicas de arranque, despegue y vuelo con el avión en una simulación donde actúo como piloto de la aeronave. Es un vídeo divertido, sin más consecuencias que ser entretenido y formativo.

Agradecer a los lectores de meneame su interés, a la persona que agregó la noticia, que va ya por las 3400 lecturas y subiendo, y espero que les haya gustado el artículo. Y, por cierto, esto demuestra cómo pasar de cero a cien, y de cien a cero, en Internet, puede ocurrir en días, incluso en horas. Esta es otra prueba de que Internet es un gigante que alcanza todos los ámbitos de la vida, incluso este modesto blog de ciencias y humanidades. Muchas gracias.

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Imagen del vídeo que preparo sobre el P-51 Mustang, donde explico sus características, puesta en marcha, despegue y vuelo, con la ayuda de un simulador de vuelo. Este es un vuelo reciente sobre Las Vegas, Nevada.

Vera, por ti ganaría esta guerra yo solo

Las cosas siguen igual… Esta mañana hemos perdido a Will y a Tom. Me pregunto cuántos vamos a quedar de la compañía cuando acabe esto. El fuego alemán era más fuerte de lo esperado. Más fuerte de lo que siempre cantan esos de inteligencia, que predicen la resistencia que vamos a encontrar con sus elucubraciones, para que nosotros luego descubramos que la han subestimado en un cincuenta por ciento. Eso, por lo menos. Malditos cerdos. Podrían venir ellos aquí por un día, y nosotros irnos allá, a la comodidad de sus despachos y sus trajes con naftalina. Chocolatinas y chicas todos los días. Amigo, eso sí que es el paraíso…

Claro, ellos están allá, en Londres, saliendo a pasear con esas jóvenes británicas, con ese acento tan raro que tienen, mientras nosotros seguimos aquí, intentando abrir el frente desde que terminó el desembarco.

vera

Pero no todo son malas noticias. Esta noche tenemos fiesta. Los jefazos nos han montado un baile, y debo reconocer que las francesas tampoco están nada mal. Pero ahora lo único que me importa es escuchar a Vera Lynn, ni más ni menos que a Vera, que está saltando por todo el frente con su orquesta, animando los ánimos de los compañeros. Y vaya si lo consigue. Si me tiene que reventar una bala mañana, espero que sea recordando a Very Lynn, cantando “We’ll meet again“. Creo que es una forma dulce de morir. O la única forma aceptable de morir.

Solo espero terminar esta maldita guerra pronto, y volver a casa. Hay rumores de que el viejo mariscal británico, Monty, está preparando algo en Holanda. Dicen que, si sale bien, en año nuevo estaremos de nuevo en Brooklyn, y le daré un beso enorme a la estatua de la libertad. Y a Linda, la cual recibirá algo más que un afectuoso beso de mi parte.

Parece que ya llaman. ¡Va a empezar! Oigo a la orquesta. ¡Sí! ¡Es ella! ¡Es Vera!

¡Dios, qué ganas de que acabe esta maldita guerra! Quiero dejar de enterrar a mis compañeros. Y poder empezar a enterrar mis pesadillas.

Vera, te quiero. Vamos a ver qué nos depara esta noche. Casi no hablo francés. Pero nunca me ha hecho mucha falta. Espero que esta noche tampoco. Hay que dejar bien alta la bandera, y el ánimo entre el pueblo francés. Esta gente ha sufrido demasiado ya por la guerra. Algunos pueblos son solo pedazos de piedras sueltas entre el polvo y los cadáveres.

Dios, cómo odio esta guerra. Pero esta noche cantaré con Vera. Y, solo por eso, estar aquí esta noche habrá merecido la pena… ¡Ya empieza!…

75 aniversario del desembarco de Normandía

El día 6 de junio de 2019 se conmemora el 75 aniversario del desembarco de Normandía, la conocida como “Operación Overlord”. La segunda guerra mundial seguía embarrada, aunque era evidente que la Unión Soviética había tomado la iniciativa en el frente este tras aquella locura llamada Stalingrado. Pero Stalin quería un segundo frente en el oeste, y lo quería tan pronto como en 1942, y luego en 1943. Por razones logísticas y de organización esto no pudo ocurrir hasta junio de 1944. El número de tropas y material requerido era simplemente impresionante.

Gran Bretaña se convirtió en una especie de gigantesco portaaviones desde el que atacar el continente europeo. Después de que Hitler fracasara en su idea de invadir el territorio británico en 1940 (Batalla de Inglaterra), el resto del continente estaba en su práctica totalidad controlado por Alemania, o bien por sus satélites. Todo aquello se centró en un día, el llamado día D. Si triunfaba el desembarco, se podría considerar el fin de la guerra. Si fracasaba, muchos interrogantes se abrirían para el futuro de Europa.

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Situación estratégica de fuerzas alemanas y aliados el 6/6/1944

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La historia del P-51 Mustang, el Cadillac de los cielos

Editado: tras el éxito del artículo, he preparado un pequeño y sencillo vídeo que puede verse a continuación. También una pequeña aclaración aquí. Muchas gracias a todos por el interés en este documento, y como siempre, para cualquier duda o sugerencia, aquí estamos.

Artículo original.

El P-51 Mustang es un avión de combate estadounidense desarrollado durante la segunda guerra mundial. Aparentemente, un avión más de los muchos modelos que intervinieron en aquella contienda. Pero, si bien cada avión tiene su historia personal, la del Mustang es, sin duda, digna de ser contada. Porque va mucho más allá de los aspectos técnicos y militares de su diseño y concepción.

El Mustang es, sin ninguna duda, el ejemplo más evidente de cómo la desesperación y la necesidad pueden llevar a una historia increíble, y crear el que sin duda fue el avión más mítico de aquellos años, y un emblema de un país, Estados Unidos, que, paradójicamente, al principio rechazó su uso. ¿Cómo puede un avión diseñado para el Reino Unido convertirse en un mito de Estados Unidos, con el sobrenombre de “El Cadillac de los cielos? Vamos a verlo.

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P-51 Mustang versión D, la más numerosa, con seis esvásticas dibujadas en la cabina. Este modelo incorporaba seis ametralladoras Browning calibre .50 y cabina de burbuja. Aquí se ve con un depósito inferior auxiliar de combustible. Cada esvástica indicaba un avión alemán derribado por el piloto

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“Das boot” (el submarino): la serie

Vamos a sumergirnos en las procelosas aguas de una nueva serie que llamó mi atención desde el primer momento en que la vi anunciada: “Das boot” (El submarino): la serie. Esta es una serie de televisión que emiten en la cadena AMC en España, y que se basa en la magnífica película homónima de 1981 dirigida por el alemán Wolfgang Petersen. Una película de la que hablé con cierta extensión en su día, y que me pareció, y me parece, una obra maestra.

La película de 1981 estuvo basada en un libro y en una historia real, y está ambientada en el submarino alemán U-96, un sumergible de clase VII, de los más usados por los alemanes en la segunda guerra mundial, en el que vemos, y vivimos, la terrible opresión de tener que luchar y combatir entre las paredes de aquellas naves, en unas condiciones extremadamente duras. Sin olvidar que perecieron tres de cada cuatro tripulantes de submarinos alemanes, una cifra brutal desde cualquier punto de vista.

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