Churchill y el paso del hombre al mito

La frase de la semana nos la trae uno de los personajes clave del siglo XX: Winston Churchill.

Estamos atravesando la sexta semana de cuarentena en España por el Covid-19, y el gobierno de coalición de España recibe enormes críticas. Unos lo apoyan, otros dudan, y otros lo critican abiertamente. ¿Quién tiene razón? Bueno, dejando de lado las posturas extremas, todos tienen sus puntos de vista y sus razones. Pero, si pusiésemos en un ranking al gobierno español frente a otros gobiernos, ¿estaría por encima de la media, por debajo, el primero, el último?

Seguramente muchos de ustedes estarán respondiendo con seguridad y claridad a esta pregunta en uno u otro sentido. Muchos, muchos de ustedes, se sentirán indignados contra el gobierno de España, o de su país, sea cual sea. Y es lógico. Pero existe un problema: nos faltan datos. Datos clave de toda esta historia. Y les aseguro que no quiero defender al gobierno, muy al contrario, creo que hay muchas cosas que preguntar y criticar del gobierno de España. Pero tampoco voy a caer en la idea de decir que todo lo que hace es malo y negativo. Y, lo más importante: ¿qué habría hecho yo? Porque criticar y acusar es fácil. Pero tenemos que dar argumentos también, y argumentos que sean sólidos.

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Lo que viene a decir Churchill aquí es sencillo: le tenemos que pedir al gobierno, a la oposición, y a las fuerzas sociales, que, en momentos tan duros como este, dejen de lado sus diferencias, y se sienten para trabajar juntos y unidos. Ya habrá tiempo de volver a la disputa. Ahora toca salvar vidas y sacar adelante el país. Todos unidos. La patria no es unas ideas frente a otras, sino la unión de todas ellas en una causa común y mayor.

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75 años del bombardeo y masacre de Dresde

Entre el 13 y el 15 de febrero de 2020 se conmemora el 75 aniversario del bombardeo aliado de Dresde, una ciudad alemana que estaba en su mayor parte compuesta de edificios de madera, y con una gran cantidad de refugiados de otras partes del país. Dresde se consideraba relativamente segura, porque no disponía prácticamente de defensas ni tropas.

Más allá de eso, a mediados de febrero de 1945 era evidente que Alemania había perdido la guerra. También era evidente el caos que la población civil alemana vivía cada día con los bombardeos nocturnos de los bombarderos Lancaster ingleses, y los B-17 y B-24 americanos.

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Últimas palabras

Alemania. Febrero de 1945.

El coche oficial se detuvo delante de la vieja casa, que apenas se sostenía, y que antiguamente guardaba lo que había sido una familia. Una de tantas familias que, más o menos felices, luchaban por vivir. En aquel barrio conocido como Altstadt, que disfrutaba de una maravillosa historia de cultura y desarrollo, generación tras generación había visto pasar guerra tras guerra, como la que en 1813 enfrentó a Napoleón a las tropas aliadas de Austria, Prusia, y Rusia.

Napoleón había tomado como base de operaciones a aquella vieja ciudad de Sajonia, ahora incluida en Alemania, que era Dresde. Pero ahora, ese trece de febrero de 1945, Dresde se había convertido en lugar de peregrinación de miles y miles de refugiados que huían del horror de los bombarderos ingleses y americanos.

Dresden, zerstörtes Stadtzentrum

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Puesta en marcha y despegue P-51 Mustang (vídeo)

Tras el éxito del artículo del P-51D Mustang, constatado por el hecho añadido de que fuera comentado en Meneame.net, he pensado complementar aquel artículo con un sencillo vídeo de la puesta en marcha y despegue del avión.

En este vídeo lo que quiero destacar son las importantes diferencias que hay con respecto a cualquier avión actual. Aquellos aviones, poderosos y enérgicos, de hecho estaban completamente sobrepotenciados para su peso, lo cual era lógico porque se quería obtener la mayor velocidad y prestaciones posibles. Además, el uso del motor era muy delicado, y una mala gestión terminaba con el motor ardiendo completamente.

También era muy delicado el “torque”, esto es, la tendencia de los aviones monomotor de la época de desplazarse hacia el lado contrario de la dirección de la hélice. Esto se entiende por el principio de acción-reacción de Newton, por el cual la hélice, al girar hacia un lado, provoca que el avión se desplace al lado contrario. Actualmente esto se arregla con diseños modernos que compensan ese par de la hélice.

Agradecer a todos los lectores el interés mostrado en este vídeo, y confesarles que yo me siento encantado de ello, porque la aviación siempre ha sido una pasión para mí. Dentro de poco publicaré un artículo sobre cómo profesionalizarse en el mundo de los pilotos de líneas aéreas.

Mientras tanto, les dejo con el vídeo. Muchas gracias.

Sobre el artículo del P-51 Mustang en Meneame

Nota especial del blog.

Mientras preparaba el siguiente artículo del blog, que se publicará en breve, alguien ha subido muy amablemente uno de mis artículos a la web de meneame.net, un agregador de noticias donde los usuarios suben artículos que encuentran por la red. El artículo ha llegado a portada, y eso obviamente ha creado una cantidad alta de accesos a este blog.

El artículo en cuestión ha sido también, curiosamente, el del avión P-51 Mustang. Y digo curiosamente porque justo cuando voy a cumplir mil artículos, habiendo dejado el blog de aviación que gestionaba antes, precisamente ese artículo, casi único sobre aviones en este blog, es el enlazado. Curioso también porque he escrito cientos de artículos sobre aviación, pero están en otro blog y con otro nombre, y eran muy técnicos, ya que se publicaban en una web sobre aeronáutica civil y militar.

Interesante el debate que se ha creado en meneame.net sobre el artículo y su contenido en relación a la historia del P-51 Mustang. Obviamente el artículo es limitado, y no toco todos los temas posibles, porque es un artículo divulgativo, no una enciclopedia. Muchos temas que comentan los lectores son muy interesantes, y puedo rebatir otros cuando gusten.

Si alguien desea ampliar la información sobre el P-51 Mustang o quiere debatir algún elemento del artículo o del avión estaré encantado de hacerlo. Precisamente preparo un vídeo sobre técnicas de arranque, despegue y vuelo con el avión en una simulación donde actúo como piloto de la aeronave. Es un vídeo divertido, sin más consecuencias que ser entretenido y formativo.

Agradecer a los lectores de meneame su interés, a la persona que agregó la noticia, que va ya por las 3400 lecturas y subiendo, y espero que les haya gustado el artículo. Y, por cierto, esto demuestra cómo pasar de cero a cien, y de cien a cero, en Internet, puede ocurrir en días, incluso en horas. Esta es otra prueba de que Internet es un gigante que alcanza todos los ámbitos de la vida, incluso este modesto blog de ciencias y humanidades. Muchas gracias.

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Imagen del vídeo que preparo sobre el P-51 Mustang, donde explico sus características, puesta en marcha, despegue y vuelo, con la ayuda de un simulador de vuelo. Este es un vuelo reciente sobre Las Vegas, Nevada.

75 aniversario del desembarco de Normandía

El día 6 de junio de 2019 se conmemora el 75 aniversario del desembarco de Normandía, la conocida como “Operación Overlord”. La segunda guerra mundial seguía embarrada, aunque era evidente que la Unión Soviética había tomado la iniciativa en el frente este tras aquella locura llamada Stalingrado. Pero Stalin quería un segundo frente en el oeste, y lo quería tan pronto como en 1942, y luego en 1943. Por razones logísticas y de organización esto no pudo ocurrir hasta junio de 1944. El número de tropas y material requerido era simplemente impresionante.

Gran Bretaña se convirtió en una especie de gigantesco portaaviones desde el que atacar el continente europeo. Después de que Hitler fracasara en su idea de invadir el territorio británico en 1940 (Batalla de Inglaterra), el resto del continente estaba en su práctica totalidad controlado por Alemania, o bien por sus satélites. Todo aquello se centró en un día, el llamado día D. Si triunfaba el desembarco, se podría considerar el fin de la guerra. Si fracasaba, muchos interrogantes se abrirían para el futuro de Europa.

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Situación estratégica de fuerzas alemanas y aliados el 6/6/1944

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La historia del P-51 Mustang, el Cadillac de los cielos

Editado: tras el éxito del artículo, he preparado un pequeño y sencillo vídeo que puede verse a continuación. También una pequeña aclaración aquí. Muchas gracias a todos por el interés en este documento, y como siempre, para cualquier duda o sugerencia, aquí estamos.

Artículo original.

El P-51 Mustang es un avión de combate estadounidense desarrollado durante la segunda guerra mundial. Aparentemente, un avión más de los muchos modelos que intervinieron en aquella contienda. Pero, si bien cada avión tiene su historia personal, la del Mustang es, sin duda, digna de ser contada. Porque va mucho más allá de los aspectos técnicos y militares de su diseño y concepción.

El Mustang es, sin ninguna duda, el ejemplo más evidente de cómo la desesperación y la necesidad pueden llevar a una historia increíble, y crear el que sin duda fue el avión más mítico de aquellos años, y un emblema de un país, Estados Unidos, que, paradójicamente, al principio rechazó su uso. ¿Cómo puede un avión diseñado para el Reino Unido convertirse en un mito de Estados Unidos, con el sobrenombre de “El Cadillac de los cielos? Vamos a verlo.

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P-51 Mustang versión D, la más numerosa, con seis esvásticas dibujadas en la cabina. Este modelo incorporaba seis ametralladoras Browning calibre .50 y cabina de burbuja. Aquí se ve con un depósito inferior auxiliar de combustible. Cada esvástica indicaba un avión alemán derribado por el piloto

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“Das boot” (el submarino): la serie

Vamos a sumergirnos en las procelosas aguas de una nueva serie que llamó mi atención desde el primer momento en que la vi anunciada: “Das boot” (El submarino): la serie. Esta es una serie de televisión que emiten en la cadena AMC en España, y que se basa en la magnífica película homónima de 1981 dirigida por el alemán Wolfgang Petersen. Una película de la que hablé con cierta extensión en su día, y que me pareció, y me parece, una obra maestra.

La película de 1981 estuvo basada en un libro y en una historia real, y está ambientada en el submarino alemán U-96, un sumergible de clase VII, de los más usados por los alemanes en la segunda guerra mundial, en el que vemos, y vivimos, la terrible opresión de tener que luchar y combatir entre las paredes de aquellas naves, en unas condiciones extremadamente duras. Sin olvidar que perecieron tres de cada cuatro tripulantes de submarinos alemanes, una cifra brutal desde cualquier punto de vista.

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Veintiocho puentes o veintiocho muros

La Unión Europea ha estado formada en los últimos tiempos por veintiocho países. Ahora son veintisiete por la salida de Reino Unido por el Brexit. Salida que yo personalmente doy por hecha, y además sin acuerdo alguno. Puede que me equivoque claro, pero ya dije, en su momento, que la salida sin acuerdo era lo mejor para el Reino Unido, porque así constará, de forma clara y precisa, lo que significa. También dejará constancia al resto de países lo que supone salir de la Unión Europea.

Alguien podría pensar que yo quiero eso para el Reino Unido. Ni mucho menos. Personalmente preferiría que se quedasen en la Unión Europea, porque la salida de la misma de un país tan importante causará efectos desastrosos a ambos lados del Canal de la Mancha. Pero los más afectados serán los británicos, eso es evidente.

FILE PHOTO: A barbed wire is seen in front of a European Union flag at an immigration reception centre in Bicske

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Dos puertas pintadas en un colegio

Hace unos días alguien, de visita en Holanda, me envió al whatsapp dos fotos, y un pequeño comentario en relación a un tema que supuso me iba a interesar. No se equivocaba.

Las fotos eran de dos puertas de un colegio de secundaria en alguna localidad holandesa. La persona que las envió es bióloga, y profesora de ciencias naturales. Las puertas tienen pintados unos motivos. Concretamente, un conjunto de aviones, y lo que parece un paracaidista en una de ellas, y un piloto en la otra. Me decía esa persona que cada trimestre pintan en ese colegio las puertas con los elementos de los que están hablando en las clases de historia.

Yo la verdad es que me asombré ante aquella idea tan magnífica de pintar las puertas con motivos relacionados con elementos de las materias impartidas durante el trimestre. Al parecer, Holanda es un país donde la gente puede hablar de su pasado, del bueno y del malo, de forma realista, y sin tener que esconder la verdad en las cunetas de los pueblos y las carreteras. Un país que vivió momentos difíciles, pero que se reconcilió de verdad con su pasado, y lo explica a sus descendientes de forma natural y rigurosa. Un país que no utiliza su historia como arma arrojadiza contra el adversario político, ni manipula su historia por un puñado de votos, ni inventa nuevos relatos de fantasía de un mundo que nunca existió.

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Una de las puertas del colegio holandés. los aviones son los Douglas DC-3 en su versión militar, C-47, que cubrieron los cielos de Holanda, y uno de los paracaidistas de la 82 división  aerotransportada de los Estados Unidos al que parece que no se le abre el paracaídas

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