Soy culpable, y puedo vivir con ello

Me encantan los dilemas morales. Los adoro. Los dilemas morales nos enseñan cuán falsa pueden ser las concepciones primarias del ser humano. Concepciones sobre el bien y el mal, lo justo e injusto, lo correcto y lo incorrecto, o lo decente o indecentemente moral o ético.

Un ejemplo de gran nivel sobre este asunto es el capítulo 143 de la serie de televisión Espacio Profundo Nueve (Deep Space Nine), perteneciente a las series de la famosa saga de ciencia ficción de Star Trek. En este capítulo, el capitán Benjamin Sisko, de la estación espacial que comanda, nos habla directamente a cámara, explicando los sucesos que ha vivido durante las dos últimas semanas.

Sin querer alargarlo, el capitán se ve enfrentado a un dilema: están en una guerra, y la están perdiendo, contra una fuerza muy poderosa: los Dominions. Otra especie, los romulanos, tradicionales enemigos, asisten encantados a ver cómo ambos contendientes se destrozan mutuamente. El capitán Sisko tiene que conseguir que los romulanos se pongan de su parte. Sí, pero ¿cómo? Tras tratar de conseguirlo de forma ética, el capitán comienza una huida hacia adelante: engañará a los romulanos, haciéndoles creer que ellos serán los próximos en ser atacados.

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La estación espacial donde se desarrolla la acción

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Otro caso de “no teletransporte cuántico”

Siempre digo que hay formas muy diversas de mostrar las noticias. En la actualidad, esa forma tiene un objetivo muy claro: conseguir los famosos “me gusta” de la noticia, y el clásico “compartir”. La obsesión llega a páginas incluso de gran calado y seriedad. Cuando no te ponen un banner que ocupa casi toda la pantalla para que te suscribas a su web.

Yo como soy tonto no hago esas cosas, ni aquí ni en el Facebook. Eso significa que estoy perdiendo algunos seguidores. Pero los que me siguen lo hacen porque tienen interés en seguirme, y en el momento en que deciden marchar, les agradezco su interés, y espero que sigan adelante en el mundo de la ciencia y el pensamiento. Nunca, jamás, se me ha ocurrido pedirle a nadie que se quede conmigo si no ha querido. Creo que cada persona debe decidir sin influencias externas con quién debe estar.

En general, las noticias de este estilo tienen unas pocas líneas, quizás dos o tres párrafos. Imposible escribir más, porque entonces no lo leerá casi nadie. Si empiezas a profundizar en un tema, la gran mayoría de los lectores huirá de tu página. Lo que se hace es poner una noticia corta, y luego, un sinfín de entradas diversas: cómo adelgazar en dos semanas. La mujer del cuñado del vecino de la actriz tal fotografiada en top less en alguna isla. El asesino del hacha vuelve a actuar, vea en exclusiva los cadáveres mutilados. La gente no puede dejar de ver este bonito vídeo de gatitos mientras saltan en un sofá. ¿Quiere ganar millones invirtiendo 20 euros? Nosotros le decimos cómo. Etc etc.

Si usted es de los que gustan de leer algo más que una línea introductoria y es amante de la ciencia, este enlace adjunto podría interesarle. Explica el “teletransporte cuántico” de un electrón, en un experimento que lo demuestra como real.

Vamos a ver: sabíamos que los electrones, como todas las partículas subatómicas, se comportan según las leyes de la mecánica cuántica. Y esto que se ha observado NO es, repito, no es teletransporte cuántico. Se trata del conocido fenómeno de la función de onda probabilística de una partícula, que se encuentra en una posición y velocidad indeterminados, y que, cuando se observa, tiene una probabilidad determinada de aparecer en un punto del espacio.

Este es el famoso principio de incertidumbre de Heinserberg. Y, de hecho, el electrón podría aparecer incluso en el otro lado del universo. La probabilidad es muy baja, pero mayor de cero. No se ha teletransportado; simplemente la función de onda nos ha dado una posición probabilística.

Por lo demás, el experimento en sí es muy interesante, porque demuestra empíricamente este hecho. Genial, una gran noticia. Pero por favor, que no lo llamen teletransporte, incluso si es para conseguir lectores. Porque no lo es. Simplemente.

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Mae Jemison, de los sueños a las estrellas

Mae Jemison es una mujer negra increíble. Y lo digo bien claro: mujer, y negra. Mucha gente se escandaliza cuando se destaca de una mujer emprendedora y de éxito su sexo y su color.

Pero que nadie se engañe: ser negro, y ser mujer, es todo un reto en este mundo, en esta sociedad. ¿Tenemos que felicitar a Mae por ser negra o ser mujer? No. Tenemos que felicitarla porque, a pesar de los miles de impedimentos que la sociedad pone a las mujeres y a los negros, esta mujer ha superado esos retos de forma magistral.

Médica (sí, la RAE lo admite), ingeniera y empresaria, Mae Jemison fue la primera mujer negra que viajó al espacio en un transbordador. Nació en Decatur, Alabama en 1956. Se graduó de la escuela secundaria a los 16 años y recibió títulaciones en ingeniería química y estudios afroamericanos en la Universidad de Stanford. Tras graduarse de la escuela de medicina, sirvió en el Cuerpo de Paz en África.

En 1987 Mae Jemison fue seleccionada para el programa de astronautas de la NASA. En septiembre de 1992 viajó al espacio a bordo del transbordador espacial Endeavour, y realizó una serie de experimentos biomédicos. Jemison dejó la NASA en 1993 y fundó una firma de consultoría tecnológica. Hoy es la directora del 100 Year Starship, un esfuerzo interdisciplinario para hacer del viaje humano más allá del sistema solar una realidad dentro de un siglo.

Mae Jemison también participó en algunos capítulos de Star Trek, a bordo de la nave estelar Enterprise. Puede por tanto decirse que Mae ha viajado a bordo de la nave de la imaginación, y a bordo de una nave espacial real. Ahora trata de unir esos dos mundos en uno solo. Mi admiración por ella es casi tan grande como su trabajo por el futuro de la ciencia y el espacio.

Y además todo eso siendo mujer, y siendo negra. Me encantan esos comentarios en algunos foros que denotan ese racismo y ese machismo oculto de algunos individuos cuando se habla de ella. Quiere eso decir que ellos están perdiendo. Y nosotros ganando. Las estrellas no tienen color. Ni tienen sexo. Solo tienen luz. Y esa luz nos guía en nuestro sueño estelar. Gracias por todo lo que nos das, Mae.

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La luz interior. El mensaje de Star Trek

Star Trek lleva medio siglo acumulando seguidores y éxitos. Desde sus primeras emisiones en 1966, ha visto desarrollar varias series y películas. La gente suele pensar en la ciencia ficción como naves espaciales disparando rayos y destruyendo mundos. Sí, en Star Trek hay mucha acción a veces, pero también hay mucho sitio para la reflexión, para el sentimiento, y para la filosofía. En muchos capítulos no hay ni un solo disparo, pero sí ideas de lo que es, o podría ser, el presente y el futuro de la humanidad.

La ciencia ficción puede ser, y es, mucho más que disparos y naves espaciales. De hecho, la ciencia ficción ha abierto inmensas puertas a la imaginación. Sueños que luego se han hecho reales, como los que tuvo Julio Verne, o luego gente tan consagrada como Isaac Asimov, Arthur C. Clarke, Ray Bradbury, y muchos otros.

Dentro de las series de Star Trek se encuentra la de “La nueva generación”, con el carismático capitán Jean Luc Picard. Y, dentro de esa serie, se pueden ver capítulos realmente asombrosos, sobre todo a partir de la tercera temporada. Voy ahora a hablar de uno muy especial para mí: “La Luz interior”.

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Fotograma del episodio “La Luz interior” (Star Trek)

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EMDrive, la nueva quimera de la física aplicada

Actualizado septiembre 2016: la NASA va a lanzar un experimento sobre el principio del EMDrive al espacio para probar si funciona. Curiosamente, sus defensores ahora ya empiezan a rebajar la euforia, diciendo concretamente que, después de todo, el EMDRive es un “reactor como cualquier otro” en el que hay un desplazamiento que provoca, según la tercera ley de Newton, una fuerza en sentido contrario. Un reactor convencional que tiene un propulsor que, por supuesto, necesita energía, usando electricidad para transformarla en microondas, y estas microondas son las que generan el empuje.

Actualizado  noviembre 2015: siguen surgiendo noticias sobre este asunto, relacionando a la NASA con los desarrollos de este motor. Son falsas, o, cuanto menos, tergiversadas, ya que ningún estamento oficial de la NASA trabaja en este asunto, sino personal de la NASA que de forma paralela realiza publicaciones sobre el EMDrive. 

Recordemos las leyes de la termodinámica: no hay energía gratis. Lo sentimos mucho, y es una pena. Pero el universo funciona así, por mucho que nos empeñemos en lo contrario.

Traemos hoy aquí un tema espinoso que está dando que hablar, y mucho, a la comunidad científica, y, como suele ocurrir a veces, a los entusiastas de teorías especulativas que no llevan a nada: el EMDrive Engine. El revuelo armado por este sistema, del que últimamente se ha dicho que hasta la NASA lo apoya (lo cual es falso, se trata de un técnico colaborador de la NASA), hace que, de nuevo, y como ha ocurrido en otras ocasiones, las esperanzas de energía buena, bonita, y muy barata, se pierdan entre quimeras y sueños. Vamos a verlo con más detalle.

Esta lata nos va a llevar hasta las estrellas. ¡Wow!
Esta lata nos va a llevar hasta las estrellas. ¡Wow!

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Características principales de las naves de clase Defiant

La clase Defiant (NX-74205) son un tipo de naves experimentales que rompen con la tradición de la Flota Estelar de la Unión Federal de planetas. No están diseñadas como naves de exploración, sino que son básicamente unidades específicamente creadas para el combate.

Durante la guerra con los Borg, y luego con los cardasianos y los Dominion, se entendió que era necesario un tipo de nave pequeña, de solo 119 metros de eslora, muy ágil, y fuertemente armada. Estas naves no están diseñadas para el espacio profundo, y son muy parcas en comodidades, no disponiendo de ningún elemento más allá de los necesarios para el combate.

La nave que da nombre a la clase, USS Defiant, está permanentemente asignada a la estación Espacio Profundo Nueve, y permite una protección de transportes civiles muy superior a otras naves empleadas anteriormente. La USS Defiant jugará además un papel fundamental en la guerra contra los Dominion. Su enorme agilidad y potencia de fuego son vitales para defender también a las naves mercantes civiles que visitan la estación.

La Flota Estelar no va a continuar sin embargo desarrollando este tipo de naves, por cuanto su misión principal siempre va a ser la explotación pacífica del espacio. Pero, en caso de guerra, tener una de estas naves cerca siempre será un punto a favor de la defensa de la Federación, eso todo capitán de la flota lo tiene perfectamente claro…

Más información pulsando en la imagen.

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Sobre ángeles y demonios

Estaba hoy repasando ciertas noticias, cuando me he encontrado con un vídeo de una niña que parece sacada de la película del exorcista, y con una madre en peor estado mental y comportamiento. Siendo que el vídeo es real, y que la niña tortura e insulta a una muñeca de una forma cruel y monstruosa, mientras la madre le acompaña divertida, he pensado en tocar el siempre clásico y complejo tema sobre cómo los seres humanos se convierten en ángeles o en demonios, y cómo pueden pasar de un estado al otro en un instante.

De todas formas, si alguna duda me quedaba, luego me he cruzado con un viejo vídeo sobre los campos de concentración nazi, y la documentación escrita y visual que recopilaron los ejércitos aliados al llegar a los diferentes lugares donde se cometieron crímenes contra la humanidad que dejan claro que, como especie, solo deberíamos tener un destino: la extinción. Luego, ya más calmado, he pensado, afortunadamente, en la mucha gente de bien que existe en este mundo, y que las distintas sociedades quizás puedan tener una oportunidad. Como ser humano, es mi deseo. Pero a veces, lo confieso, se me hace muy, muy difícil.

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Niños, judíos o no, mostrando su código de identificación en un campo de concentración

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