Asimov y la democracia

La frase de la semana nos la trae Isaac Asimov. El gran escritor, humanista y científico ya había visto en el siglo XX el problema que supone que la democracia esté gestionada por gente ignorante y sumisa a cualquier regalo que le dé cualquiera que le diga lo que quiere oír.

Los griegos, inventores de la democracia, solo permitían votar a aquellos que eran cultos, formados, y conocedores de lo que elegían. ¿Significa eso que hemos de erradicar la democracia como forma de gobierno? Al contrario: significa que debemos formar hombres y mujeres con los conocimientos, la cultura, y la capacidad crítica para votar en las mejores condiciones. La ignorancia no vota por sí misma; su mano es guiada por aquellos que saben manipular a quienes no han tenido la oportunidad de disponer de una formación.

Democracia sí, siempre. Pero ignorancia no; nunca. Esa es la idea que Asimov transmitió durante toda su vida. Y el viejo sabio sabía muy bien lo que decía.

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Dos sencillas luces en el camino

El ser humano no ha tenido grandes oportunidades de recibir educación a lo largo de la historia. Siempre fueron pocos los elegidos, y la mayor parte de la humanidad vivía en completa ignorancia.

Hoy eso ha mejorado, pero bien sabemos que queda un gran camino por delante. Por otro lado, también observamos que muchos jóvenes no se interesan por la ciencia, por la cultura, por el arte. Por el conocimiento en general. ¿Por qué?

En mi opinión, es el sistema. Yo, por ejemplo, sufrí situaciones difíciles durante mi juventud, hasta el punto de negarme a todo, enfrentarme a todo, y discutirlo todo. No era un problema de capacidad; no era falta de interés. Era, simplemente, una falta de motivación por aprender. Sin embargo, aquello que me interesaba, especialmente la astronomía, era mi pasión.

Todo aquello cambió con un libro y una serie: el libro fue “Nueva guía de la ciencia” de Isaac Asimov. La serie fue “Cosmos” de Carl Sagan. Ambas obras me transformaron completamente. A partir de entonces comencé un largo y difícil camino para poder sacar mi vida adelante. ¿Qué había ocurrido? Había ocurrido que había encontrado dos grandes maestros del conocimiento, que además eran maestros en transmitir ese conocimiento con arte, con pasion, con dulzura, envolviéndote en sus conocimientos, en sus datos, en sus sueños.

Hoy muchos jóvenes viven situaciones similares. Lamentablemente, muchos de ellos no encontrarán su libro y su serie que les dé una oportunidad. Las escuelas no son lugares donde se aprende a aprender. Solo se dan datos y más datos, sin pasión, sin calor, sin amor. Aprender es belleza. Aprender es pasión. Aprender es un sueño. Y quien practica la enseñanza debe entender este principio básico. Solo así podrá transmitir conocimiento real a los jóvenes.

Un libro. Y una serie de ciencia. Dos elementos tan sencilos, y tan complejos, cambiaron una vida, la mía, y muchas vidas. Porque muchos ingenieros y físicos de la NASA, del MIT, y del CERN, declaran haberse sentido motivados a ser lo que son gracias a estos materiales. ¿Dónde están hoy los sueños del conocimiento? ¿Dónde está hoy la aventura del saber? Hay que buscarlas. En cualquier esquina, de cualquier lugar…

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“Los propios dioses”, cuando Asimov toca el cielo

Para estos días de agosto, os voy a recomendar “Los propios dioses” de Isaac Asimov. Aunque el propio Asimov dijo que no estaba satisfecho con el resultado, lo cierto es que ganó los más importantes premios de novela de ciencia ficción.

“Los propios dioses” es una novela que juega con conceptos de mundos paralelos y aproxima conceptos de la teoría de cuerdas, en un momento en el que la teoría de cuerdas sencillamente no existía, excepto por unos estudios preliminares sobre cromodinámica cuántica que permitían gestionar el concepto de campos gravitatorios (que es como comenzó a desarrollarse la teoría de cuerdas).

Una obra sin igual, que es una demostración más de que superar a Asimov se hace imposible para cualquier escritor de ciencia ficción. No veremos a un sustituto de Asimov en muchas décadas. Sus obras son demasiado ambiciosas, demasiado precisas, demasiado detallistas, y la suma de todas sus obras conforman una historia de la humanidad urdida con el detalle de quien teje una delicada tela. Para mí, sin ninguna duda, es el mejor escritor de ciencia ficción de todos los tiempos.

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La visión de la educación según Asimov

Supongo que más o menos todos estaremos de acuerdo en que Isaac Asimov fue uno de los hombres más importantes del siglo XX, en lo que se refiere a su visión del futuro en una infinidad de aspectos de la cultura y la tecnología humanas, pero también en todo lo relacionado con sus muy variadas visiones del mundo antiguo, incluyendo sus libros de historia, de divulgación científica, y, en general, del saber humano en general. Somos varias las generaciones que le debemos mucho de lo que somos a Asimov. Personalmente tengo una deuda eterna con él, y sentí su muerte como la de alguien cercano.

Por eso me gustaría traer aquí una entrevista que demuestra, una vez más, su capacidad de prever el futuro de forma brillante y clara. Incluso cuando el entrevistador saca a la luz el clásico “las máquinas van a acabar con la humanidad” él demuestra precisamente lo contrario. Recordemos que esta visión de la educación de Asimov es ciertamente de carácter sofista, donde la educación debe alejarse del grupo, y concentrarse en obtener lo mejor de cada individuo. Sin duda, un visionario.

Ciencia ficción, un género “menor”

¿Qué es la ciencia ficción?
 
Ayer alguien me comentó que este género, bueno, digamos, es un género infantil y que no aporta nada a la literatura seria. Es decir, el tópico infinito y clásico sobre este género.
 
¿Es la ciencia ficción un género menor? Esta es una pregunta que la gente se formula muchas veces. Lo cierto es que esa gente suele pensar en Star Wars o en películas similares. Hay que aclarar algunos aspectos:
 
1.- Star Wars es ciencia ficción, pero es básicamente una película de acción en el espacio. Es una obra maestra, pero es una película para entretener y pasarlo bien.
 
2.- Star Wars es ciencia ficción, pero la ciencia ficción es mucho, mucho más. Autores de gran renombre han escrito verdaderas obras maestras de la ciencia ficción, donde han planteado complejos mundos alternativos, y tecnologías y sociedades que luego se han hecho realidad. Escritores como Roddenberry, Clarke o Asimov tienen obras maestras de una gran profundidad y complejidad. Pondré dos ejemplos: “2001: una odisea del espacio” que dio lugar a una de las películas más famosas de la historia. O “La trilogía de la Fundación” de Asimov, donde se plantean aspectos morales, tecnológicos, políticos y sociales que se adelantaron 70 años a su tiempo.
 
3.- Los escritores de ciencia ficción no somos únicos en nuestros estilos y formas de escribir. Como en otros géneros, existen muchísimas variantes de la ciencia ficción. A algunos lectores les atraen más unas variantes, y a otros les gustan más otras. Pero todas aportan algo.
 
4.- He visto muchas veces a lectores que no habían leído nunca ciencia ficción, tener ideas estereotipadas y prejuicios sobre lo que era este género. Una vez les he animado a leer obras de calidad, se han sorprendido encontrando libros profundos, complejos, llenos de matices y riqueza. Libros que exploran el pasado, el presente, y el futuro de la humanidad. Libros que invitan a soñar con distintas sociedades, y que reflejan los problemas y crisis de nuestras sociedades, planteando alternativas. Esos lectores se han convertido en amantes de la ciencia ficción. No tiene que gustar a todos, pero gusta a más gente de lo que se podría pensar.
 
5.- Por último, yo invito a leer a alguno de los grandes indicados en el punto 2, y descubrir si este género es realmente tan secundario como muchos creen. Yo estoy seguro de que es un viaje en el que muchos van a descubrir que hay universos enteros por explorar en la ciencia ficción, y un torrente de imaginación e ideas que muchas veces luego se han vuelto realidad. Porque esa es la magia de la ciencia ficción: explorar los límites de la humanidad.
 
Gracias a todos.
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Isaac Asimov, siete razones para leerlo

Isaac Asimov es uno de los tres grandes de la literatura de ciencia ficción, ese género bastante incomprendido por parte de muchos lectores, que consideran que no están para navecitas espaciales y rayos laser. Sin embargo, la buena ciencia ficción abre fronteras, plantea dilemas morales y éticos, y propone nuevos mundos hipotéticos para investigar un futuro de la humanidad. En todos esos aspectos, Asimov fue un genio. Vamos a verlo.

¿Por qué leer a Isaac Asimov? Hay muchas razones. Pero vamos a comentar siete:

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Isaac Asimov, padre de la robótica

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