Virgin Galactic. Destino: las estrellas

Dos minutos y ocho segundos. Eso es lo que dura el vídeo que he añadido al final de este texto con el segundo viaje del VSS Unity, la nave de Virgin Galactic, al espacio. ¿Recuerdan el vuelo de los hermanos Wright, que se produjo en 1903?

Aquel vuelo en su momento no tuvo demasiada repercusión. Luego se comprendió que se había dado un salto gigante, cuando se entendió que, por fin, un objeto más pesado que el aire se había mantenido flotando desplazándose de forma controlada. Y remarco: más pesado que el aire, y con control del vuelo. Había habido vuelos similares antes, pero, o no era una aeronave más pesada que el aire, o el vuelo no era controlado. Los hermanos Wright marcaron la conquista de los cielos con una nave que era controlada por el piloto.

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La nave VSS Unity camino del espacio. El nombre se lo puso Stephen Hawking antes de morir

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Virgin Galactic vuelve a adelantar a Elon Musk

Vaya vaya, llevaba yo tiempo sin criticar a Elon Musk. Ya notaba yo unas sudoraciones frías, y el médico no sabía por qué era. Y era porque, de nuevo, el señor Musk ve cómo sus discursos encendidos, y su fanfarria rockera con miles de entusiastas se diluye como un terrón de azúcar en agua. ¿Qué ha ocurrido esta vez? ¿Por qué al señor Musk le han vuelto a adelantar sin que se entere de lo que está pasando? Tiene un nombre: Virgin Galactic. Y una respuesta: el trabajo bien hecho. Con calma, con dedicación, y sin grandes discursos.

Ya apartaron de la dirección de SpaceX al señor Musk. Luego lo hicieron de la empresa de automóviles Tesla. Y luego se dedicó a poner tweets que le costaron una multa importante, y la crítica de miles de entusiastas, que ven cómo su ídolo sabe imaginar grandes escenarios de futuro, pero no sabe llevarlos a cabo.

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Dibujo conceptual de la nave VSS Unity llevando turistas al espacio. Casi está a punto

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Virgin Galactic, otra forma de explorar el espacio

Recientemente he preparado varias entradas críticas sobre Elon Musk y su visión del futuro en el espacio. La última, relacionada con su idea de llevar a dos turistas a la Luna en 2018, es decir el año que viene. Algún lector podría pensar que tengo una visión negativa de las cosas. Puede ser, pero yo personalmente no creo que sea así. Creo que soy realista.

Y, hablando de realismo, y de hacer las cosas poco a poco y paso a paso, me gustaría hablar de otro hombre, Sir Richard Branson, y de otra empresa, Virgin Galactic. Branson es un viejo conocido en la industria del arte y la tecnología, y su sueño es llevar también al ser humano al espacio.

Pero hay diferencias entre Branson y Musk. Diferencias muy notables. Branson no va haciendo anuncios sonoros y estridentes. Branson no habla de imposibles. Branson sí está trabajando, en silencio, dando los pasos necesarios para llevar al ser humano al espacio. Sí, hace conferencias, da charlas, realiza presentaciones. Pero con mesura, y con propuestas realistas.

Recuerdo la presentación de la nave VSS Unity, apadrinada por el científico Stephen Hawking, y que está actualmente en fase de desarrollo para llevar turistas, no a la Luna, sino al borde del espacio exterior y solo durante unos minutos. Una propuesta realista, clara, lógica, evidente, dentro de los muchos pasos a dar en el desarrollo de la astronáutica civil privada. Pasos coherentes con el primer principio de la ingeniería: si no tienes un plan creíble, no tienes nada. Porque la ciencia puede hablar de sueños. Pero la ingeniería debe convertir esos sueños en realidad. Si no puede, todo son palabras huecas.

Pero hay algo muy importante que Branson tiene y Musk no: Branson perdió un piloto hace tres años. Aquel fue un tremendo golpe para Virgin Galactic, y fue producido por algo que siempre trae fatales consecuencias en el espacio: las prisas. Las ganas de ir más rápido de lo que se puede. La falta de tests y de pruebas. Branson perdió a un piloto, y a un amigo, y aprendió una dolorosa lección: no puedes anunciar lo que no puedes llevar a cabo. Te arriesgas a perder credibilidad, y mucho más importante, a perder vidas.

Por eso, cuando critico a SpaceX, lo hago en el deseo de que tenga cuidado. Todos queremos conquistar la Luna y Marte, pero todos queremos estar vivos para verlo. Los que nos quedamos en la Tierra, y los que vayan de viaje.

La nave VSS Unity es lo que se conoce como nave suborbital. Luego vendrán los vuelos orbitales. Y luego, ya más adelante, dejar la órbita de la Tierra, y entonces sí, ir a la Luna, y luego a Marte. Y a las estrellas, por qué no, en un futuro todavía lejano. Yo estoy dispuesto a soñar con ello.

Pero los sueños se construyen paso a paso, no a golpe de discursos y vídeos espectaculares. Eso no es ciencia. Y eso cuesta vidas. Creo que Virgin puede darnos sorpresas importantes en el futuro, pero sobre todo creo que están haciendo las cosas como corresponde a un proyecto de esta envergadura. Y Branson lo sabe. Lo tuvo que aprender del modo más duro. Pero no ceja en su empeño. Espero ver sus naves pronto cruzando los cielos. Ese será el mejor regalo para la memoria de ese piloto fallecido, y para la de todos los que soñamos con las estrellas.

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VSS Unity, el futuro de la humanidad

Estas son las noticias que me hacen vibrar, y me hacen tener fe en el futuro de la humanidad. Virgin Galactic acaba de presentar su nueva nave espacial comercial, construida de forma privada, y que constituye abrir una nueva frontera para la especie humana: la VSS Unity, nombrada así por el profesor Stephen Hawking.

La VSS Unity es una nave que puede parecer modesta en sus ambiciones, ya que será suborbital, y alcanzará algo más de 100 kilómetros de altura. Sin embargo, desde el punto de vista técnico y de ingeniería, es absolutamente impresionante. Pero es mucho más: es, en muchos aspectos, el aeroplano de los hermanos Wright de 1903.

Puede que mi reacción parezca exagerada, pero estoy llorando en estos momentos. Mi fe en la humanidad no se basa en dioses o mitos, en reyes o sueños. Se basa en la esperanza de que la humanidad sobreviva a su destino. La humanidad debe abandonar la Tierra, evolucionar, y conquistar la galaxia, si quiere sobrevivir. La VSS Unity, un nombre magnífico y propio de un genio como Hawking, que recientemente declaró que la humanidad ha de alcanzar las estrellas, es el símbolo de la esperanza para la Tierra. Es una nave que prefigura los viajes del mañana. Un viaje que es de todos, de cada hombre y mujer de este precioso mundo azul. Espero que este sueño no se trunque, y sigamos adelante en nuestra pasión por atravesar todas las fronteras, y todas las dificultades, que puedan ponerse en nuestro camino. Es el futuro. Y es, sin duda, el único futuro, para la humanidad. Felices vuelos, Unity.