“Caminos a lo desconocido”, un nuevo viaje de exploración

Se ha acabado junio ya hace una semana, y Google, muy obediente ella, me ha mandado el nuevo informe del mes sobre la actividad del blog. Google imprimió referencias al blog 234.000 veces en junio, de las cuales la gente hizo click en alguno de los enlaces casi 4.000 veces. 228 de las páginas del blog aparecieron en las consultas de Google en la primera posición.

España es la que más ha visitado el blog, seguida de México y Colombia. Un abrazo enorme a mis hermanos allende los mares en todo el continente Americano. Finalmente, hemos superado las 37.000 visitas en lo que llevamos de año, y los 560 seguidores. A todos los que se han interesado y se interesan por el blog: muchas gracias.

Ahora vamos a entrar en una nueva etapa. Sin dejar la actual. Pero vamos a abrir una nueva frontera: la frontera de una nueva forma de conocimiento visual. Vamos a ello.

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Ahora no parece tan absurdo volver a la Luna

Durante una entrevista a los astronautas del Apollo XIII, preguntaron al comandante de la misión, Jim Lowell, por qué había que volver a la Luna. Si ya habían llegado dos naves, ¿qué sentido tenía seguir explorando el satélite de la Tierra? Lowell contestó algo obvio:

“Imagine que los primeros exploradores de África no hubiesen salido del continente. Imagine que los fenicios no hubiesen llevado su cultura y su ciencia por el Mediterráneo. Imagine que Colón no hubiese vuelto a América. Hoy, la humanidad no existiría. Sería solo una cantidad de fósiles, haciendo compañía a los dinosaurios”.

Otra frase que me encanta es aquella que le preguntaron a un famoso escalador. Cuando le preguntaron “¿por qué escalar esa montaña”? Él respondió: “porque está ahí”.

Es una respuesta simple, sencilla, y directa. El ser humano es un explorador. Pero la exploración no solo sacia la curiosidad. También abre nuevos caminos, nuevas fronteras, nuevas oportunidades.

Pero, de todas formas, alguien podría insistir en que sí, que todo eso está bien. Pero ¿la Luna? ¿Tiene algo de interés ese trozo de roca?

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China y la conquista del sistema solar

A lo largo de la historia, siempre ha existido un país, imperio, reino, o como queramos llamarlo, que ha dominado sobre los demás. Desde el fin de la segunda guerra mundial ese país dominador es Estados Unidos. Junto a la extinta Unión Soviética, ambos países dominaban gran parte del mundo en los aspectos económicos, políticos, sociales, y militares.

Actualmente Rusia, por mucho que insista el señor Putin, no es lo que fue. Precisamente Putin quiere volver a darle a su nación el poder que se perdió en los noventa, aunque de momento sus actuaciones se centran en hacer volar algunos aviones o barcos por Europa, causando un cierto temor es verdad, pero sin más consecuencias.

Sin embargo, el país que realmente aspira al trono del poder es China. Es ya la segunda potencia económica, y aunque lleva un tiempo sufriendo percances, su fuerza es tan grande que puede controlar esos problemas con relatividad facilidad. No olvidemos la inmensa deuda que China tiene comprada a Estados Unidos.

Pero claro, el poder económico no es suficiente. El poder militar marca diferencias, como bien sabían los romanos y otros imperios. ¿Cómo obtener ese poder? Y más importante: ¿dónde obtenerlo? La respuesta es rápida: en el espacio.

Efectivamente. China está lanzada a un programa militar enorme, pero también a un programa espacial, en una segunda carrera, en la que espera controlar el territorio de la Luna. Para ello, acaba de dar un salto enorme: el cohete C5, que tiene un peso aproximado al cohete más potente americano actual: el Delta IV Heavy. El cohete C5 es sin embargo un estadio intermedio a cohetes más potentes, que serán iguales o más potentes que el cohete Saturno V, que llevó al ser humano a la Luna.

Y un pequeño detalle: China no se va a conformar con plantar una bandera. Va a reclamar el territorio de la Luna como parte de su territorio. Sí, es cierto, hay un tratado internacional que el espacio es de todos ¿De verdad alguien se lo cree? Yo no. El espacio, y la Luna, es de quien tenga el poder económico y militar para reclamarla. Como ha sido siempre a lo largo de la historia de la humanidad. Pretender que ahora todos vamos a ser hermanos y amigos en el espacio es no conocer bien al ser humano.

Estados Unidos, Rusia, la Unión Europea, y Japón, y también la India, saben esto. Estos actores saben que hay que moverse, y hacerlo ya. De ahí el entusiasmo en Estados Unidos por ir a Marte. Sí, a Marte, pero pasando por la Luna, por supuesto.

Esta segunda carrera espacial no va a ser como la primera. Va a ser dura, va a ser larga, y va a cambiar el mapa geopolítico de la Tierra. Qué digo de la Tierra. Tendremos que irnos olvidando del mapa de la Tierra. El mapa ahora es el sistema solar. El juego de la conquista ha comenzado. Y el primero que llegue se llevará el premio. No hay premio para el segundo. Esto es algo que hemos visto, una y otra vez, a lo largo de la historia.

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Nueva conferencia en Barcelona sobre motores hiperlumínicos

Después del verano, y en relación al Barcelona AirSim Meeting, impartiré una charla que ya impartí en marzo en la Escuela de Ingeniería de Madrid, con el título: “Diseño y construcción de motores hiperlumínicos”.

Sin embargo, no me olvidaré de un hecho muy importante: en 2018 despegará por primera vez el SLS (Space Launch System), un cohete con un 50% más de potencia que el Saturno V, y que tendrá como finalidad llevar al ser humano a Marte.

Naturalmente, en este primer vuelo, y los dos siguientes, volará sin tripulación, como se hace siempre. Pero en 2020 ya volará una tripulación de tres astronautas en el módulo Orión.

Se ha criticado el proyecto Orión porque, dicen, es una copia del proyecto Apollo. En la conferencia comentaré por qué eso no es así, aunque lo parezca, explicaré las razones técnicas y de ingeniería que lo mueven, y cuál es el futuro brillante de este proyecto, siempre que los próximos gobiernos estadounidenses lo sigan apoyando claro.

Os dejo con un render de lo que será el despegue de este monstruo llamado SLS, que actualmente está en fase de pruebas. Simplemente impresionante.

VSS Unity, el futuro de la humanidad

Estas son las noticias que me hacen vibrar, y me hacen tener fe en el futuro de la humanidad. Virgin Galactic acaba de presentar su nueva nave espacial comercial, construida de forma privada, y que constituye abrir una nueva frontera para la especie humana: la VSS Unity, nombrada así por el profesor Stephen Hawking.

La VSS Unity es una nave que puede parecer modesta en sus ambiciones, ya que será suborbital, y alcanzará algo más de 100 kilómetros de altura. Sin embargo, desde el punto de vista técnico y de ingeniería, es absolutamente impresionante. Pero es mucho más: es, en muchos aspectos, el aeroplano de los hermanos Wright de 1903.

Puede que mi reacción parezca exagerada, pero estoy llorando en estos momentos. Mi fe en la humanidad no se basa en dioses o mitos, en reyes o sueños. Se basa en la esperanza de que la humanidad sobreviva a su destino. La humanidad debe abandonar la Tierra, evolucionar, y conquistar la galaxia, si quiere sobrevivir. La VSS Unity, un nombre magnífico y propio de un genio como Hawking, que recientemente declaró que la humanidad ha de alcanzar las estrellas, es el símbolo de la esperanza para la Tierra. Es una nave que prefigura los viajes del mañana. Un viaje que es de todos, de cada hombre y mujer de este precioso mundo azul. Espero que este sueño no se trunque, y sigamos adelante en nuestra pasión por atravesar todas las fronteras, y todas las dificultades, que puedan ponerse en nuestro camino. Es el futuro. Y es, sin duda, el único futuro, para la humanidad. Felices vuelos, Unity.