Astronáutica: sí se podrá viajar a las estrellas

Dirá usted qué hace alguien como yo, un simple informático de tercera regional, poniendo en duda los comentarios de un brillante físico galardonado con el premio Nobel. Y tendrá usted razón: yo no dispongo de los conocimientos ni aptitudes de ese genio que es Michel Mayor, astrónomo suizo galardonado en 2019 con este prestigioso premio.

Sin embargo, por mucho que lo intento, no puedo estar de acuerdo con el señor Mayor cuando dice que no se podrá viajar a planetas extrasolares. Atención a esto porque algunos medios de comunicación han dicho “planetas” indicando Marte por ejemplo. A Marte se ha viajado ya, con sondas, y se supone que irán seres humanos dentro de unas décadas. El señor Mayor se refiere a planetas de otras estrellas.

¿Tiene argumentos Mayor para apoyar su afirmación? Muchísimos argumentos. ¿Tengo yo argumentos para intentar refutar su afirmación? Prácticamente ninguno. Entonces, ¿por qué mi osadía? Es muy sencillo. Por dos razones: la primera, porque no hemos dicho la última palabra en física teórica, ni mucho menos. La segunda, porque, si algo caracteriza al ser humano, es por hacer realidad aquello que se dice imposible. Pero vamos a verlo con más detalle.

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La nave Prometheus de la película del mismo nombre.

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Nuestro camino está en las estrellas

No tengo ahora mucho tiempo para dedicarlo a esta página. La gente viene a este mundo por una puerta, y se va por la otra. Sabes cuándo se abre la primera. Pero nunca sabes cuándo se abrirá la segunda. En todo caso, tengo algunos artículos en la cocina. Artículos de ciencia y astronáutica que espero publicar pronto, si todo va bien.

Mientras tanto, os dejo con una reflexión que he encontrado. Limitados a caminar sobre la Tierra, el ser humano nunca debe olvidar que su origen está en las estrellas. Somos polvo de estrellas, nacidos en el corazón de antiguas supernovas de la primera generación de estrellas que nacieron tras el colapso de gas que formó la galaxia. Nacimos en ellas, y a ellas deberemos volver, si queremos sobrevivir.

El individuo como tal es importante. Pero lo realmente importante es salvar la especie. O perderemos todo lo que hemos avanzado, que es mucho. No lo perdamos. O seremos otra civilización muerta y olvidada de la galaxia. No merece la pena. No podemos permitir que nuestra cultura se pierda. Está en nuestras manos evitarlo. Y el camino está trazado. Solo hemos de alzar las alas.

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Impulsión de una nave mediante antimateria

El pasado sábado, durante la conferencia sobre motores hiperlumínicos en la escuela de ingeniería de Madrid en el Madrid AirSim Meeting, alguien me preguntó sobre una información reciente de la NASA sobre el motor Warp, que permitiría viajar a las estrellas. Esa noticia se ha desmentido, en el sentido de que no hay un desarrollo funcional de algo así. Pero sí se trabaja en un motor basado en la energía de la antimateria, que permitiría viajar a Alpha Centauri en tan solo cuarenta años. En ese momento no tenía el enlace, pero ahora lo traigo aquí.

Tal como se muestra en el esquema, la nave tendría algo parecido a una vela estelar. Según esta idea, un antihidrógeno colisionaría con una capa de uranio, y la fisión generaría dos átomos. Uno de ellos se perdería en el espacio, y el otro colisionaría con la vela, impulsando la nave. Esto generaría una velocidad máxima de aproximadamente un 10% de la velocidad de la luz. Me pregunto si el otro átomo podría llegar a aprovecharse.

Es solo un concepto por ahora. Generar y almacenar la antimateria, tal como se vio durante la conferencia, es hoy por hoy extremadamente complicado. Pero sin duda es un camino a seguir.

Quiero desde aquí aprovechar para felicitar a la organización del Madrid AirSim Meeting por su gran éxito de público, y que me invitaran para dar esta conferencia, y al numeroso público asistente, con el que pasamos un rato espero que agradable, divertido, y con un espíritu formador. Viajamos a las estrellas con la imaginación y con el soporte de la ciencia. Algún día, con suerte, ese sueño se hará realidad.

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Concepto de nave impulsada mediante antimateria

Motivos para viajar a las estrellas

En la conferencia que impartiré el próximo día 5 de marzo en el Madrid AirSim Meeting, en la Escuela de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio, hablaré del diseño y fabricación de motores hipelumínicos. Pero creando el clásico powerpoint mientras me comía un bocata, me he dado cuenta de que, si solo comentaba este aspecto, la conferencia estaba incompleta. ¿Para qué queremos realmente fabricar motores hiperlumínicos? ¿No tenemos bastante con nuestro bello planeta azul?

No. Me temo que no. La primera parte de la conferencia versará sobre la necesidad de que la humanidad deje el planeta, y debe hacerlo cuanto antes mejor, quizás en el plazo de 200, 500, 1000 años, no lo sé, pero es evidente que tiene que haber una fecha. La alternativa es la extinción, sin importar las medidas que tomemos. ¿Exagerado? El 99% de las especies de la Tierra están extinguidas. ¿Por qué va a ser distinto con nosotros? No somos tan buenos. Ni tan importantes. Ni imprescindibles para la continuidad del universo, que ha vivido el 99,999% del tiempo sin nosotros.

Pero ¿es posible viajar realmente a las estrellas? ¿O es un sueño típico de gente con demasiada fantasía? Einstein dijo: “la lógica te llevará de A a B; la imaginación te llevará a todas partes”. Parece evidente que es la imaginación la que puede dar un impulso a la humanidad que la lleve a las estrellas.

La ciencia es la herramienta del progreso. Pero es el ser humano, y su infinita capacidad de encontrar soluciones y respuestas, la que dará alas a la humanidad. Ciencia e imaginación trabajando conjuntamente, en perfecta armonía, para llevar a la humanidad a las estrellas. De eso versará la conferencia.

En las imágenes, dos diapositivas del powerpoint que estoy preparando, donde explicaré por qué el universo en el que vivimos es solo uno de entre millones, tal como describen varias teorías físicas recientes. Éramos el centro del universo, luego vivíamos en una esquina, luego resultó que nuestra estrella era una más entre millones, y ahora resulta que ni nuestro universo es importante, solo uno más. Pero precisamente eso será lo que permita a la humanidad su desarrollo a través de la galaxia.

Nos vemos el día 5 de marzo, a las 17:00 horas, en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio, dentro del evento del Madrid Airsim Meeting (http://www.madairsimmeeting.es).

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