“Horizons”, la maestría de Steve Hackett

 

Una de las piezas que acostumbran a aprender los estudiantes de guitarra es “Horizons”, de Steve Hackett. Formaba parte del primer corte de la cara B del disco “Foxtrot” del grupo de rock progresivo “Genesis”. Este disco lanzó sin ninguna duda al grupo a finales de 1972, comenzando una carrera de grandes éxitos.

Los alumnos aprenden esta pieza cuando ya tienen una maestría relativamente alta con la guitarra, ya que su interpretación requiere de una destreza y una habilidad que van más allá de los clásicos ejemplos con los que se suele iniciar el alumno.

Más allá de eso, “Horizons” es un portento de armonía, en el que la combinación de acordes y su desarrollo provocan un sonido completo y muy rico, con un tono claramente influenciado por piezas de música clásica, con inspiración en una pieza de Johann Sebastian Bach, concretamente la suite para violonchelo No. 1.

Al ser una pieza típica de aprendizaje en conservatorio, podemos encontrar innumerables interpretaciones de esta gran obra en Youtube. Yo he puesto la pieza original, y una de una artista que me ha parecido muy interesante. Cada cual dota a la obra de su propio espíritu y estilo, de eso no cabe ninguna duda. En el caso de la estudiante, se hace evidente alguna indefinición y problemas con el tempo, pero nada que la práctica no solucione.

Por lo demás, una pieza corta, que fue un éxito inmediato y que seguirá sonando durante mucho tiempo.

Versión Steve Hackett

Versión estudiante nivel medio

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Steve Hackett y la historia de una guitarra

Hoy no es miércoles, y por lo tanto hoy no tocaría una entrada de música. Pero esta entrada no solo habla de música, así que podremos darla por buena.

El tema musical que traigo hoy es de un disco en solitario del guitarrista de Genesis: Steve Hackett, del disco “Voyage of the Acolyte” (Viaje del Acólito, 1975), y, más concretamente, de la primera parte de “Hands Of The Priestess” (las manos de la sacerdotisa). Hackett, un guitarrista de una calidad excepcional, combina aquí guitarra y flauta travesera de una forma magistral y única. Este disco se engloba en el mágico año de 1975, que vio nacer varios discos que hoy son verdaderos mitos y leyendas, como “Wish you were here” de Pink Floyd, o “Crisis” de Supertramp, entre otros.

El sonido de la guitarra en esta pieza le parecerá probablemente especial. La razón es doble: por un lado, la maestría de Hackett permite obtener un sonido neto y puro, como el gran músico que es. Por otro lado, la guitarra que emplea para tocar es una Ovation. ¿Qué tiene de especial esta guitarra? Ah, es una historia curiosa.

La Ovation fue la primera guitarra construida con un cuerpo de fibra de vidrio y diseñada mediante uno de los primeros modelos informáticos para una caja de resonancia por computadora. La caja no es de madera, como es habitual, ni tiene la forma clásica. De hecho, en cierto aspecto parece un laúd, aunque no lo es.

Pero lo más sorprendente de esta guitarra es su origen. Su diseño está basado en los primeros estudios que en los años sesenta la Fuerza Aérea de los Estados Unidos llevó a cabo para crear aviones invisibles al radar (stealth). Esos aviones deben recubrirse de materiales que absorban las ondas de radar.

ovation

A uno de los ingenieros se le ocurrió que ese material, y ese estudio que quería evitar la propagación de las ondas, podría ser la base de un diseño para una guitarra acústica que tratase el sonido con el mismo principio. Así nació la Ovation, una guitarra que tuvo casi inmediatamente un éxito clamoroso. La usaron muchos músicos de los años setenta y ochenta sobre todo, y el famoso concierto de Simon & Garfunkel en Central Park tiene a Paul Simon empleando esta guitarra. Aparte de muchos otros músicos.

Así que, como puede ver, la historia da a veces giros inesperados. Un estudio militar para un arma secreta, termina siendo una guitarra famosa y de sonido peculiar. Como diría Don Quijote, “cosas raras viéredes, amigo Sancho”. Feliz música, y feliz día.