Extinción del Pérmico-Triásico: la Gran Mortandad

La vida comenzó en la Tierra mucho tiempo atrás, hace unos 3500-3800 millones de años. Hace 600 millones de años, en lo que se conoce como “explosión del Cámbrico”, aparecieron en poco tiempo, geológicamente hablando, una gran cantidad de especies. Aunque investigaciones recientes sugieren que esa explosión llevaba ya tiempo en marcha, solo que los restos fósiles de tanto tiempo atrás son escasos, y fragmentarios. Pero algo había de suceder, tiempo después. Un hecho que marcó la Tierra de una forma como nunca se había visto. Fue en la confluencia del fin del Pérmico con el inicio del Triásico, la primera fase de lo que antes se llamaba “Era Secundaria”, y que ahora suele denominarse “Era Mesozoica”, formada por el Triásico, el Jurásico, y el Cretáceo: el reino de los dinosaurios.

Pero viajemos en el tiempo 252 millones de años atrás. Y observemos un hecho increíble: la mayor de las cinco extinciones habidas hasta ahora.

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El mito del mito de la evolución

Hoy me he desayunado en un foro americano con la típica historia de que “la evolución no existe”, o que “la evolución es solo una teoría”. Luego por supuesto han llegado los clásicos argumentos completamente superados que quieren hacernos entender que no existe la evolución, y que somos como somos desde el primer día.

Estas corrientes e ideas suelen venir sobre todo de Estados Unidos, país tecnológicamente avanzado, pero que culturalmente está volviendo a la Edad Media. Donald Trump es un ejemplo de cómo un hombre ignorante, fracasado, e incapaz, además de racista y xenófobo, puede movilizar a millones de personas por su causa.

Bien, pues vayamos a los hechos. Y el primero es que una teoría no es una idea que supuestamente podría llegar a explicar algo, como en las películas de detectives. En ciencia, una teoría es un conjunto de pruebas que, unidas, demuestran fehacientemente algo. La teoría de la gravedad no es discutida. Al menos, no veo a nadie diciendo lo contrario. Nadie en su sano juicio se sube a un puente de 500 metros y se tira, porque sabe lo que va a ocurrir. Lo mismo ocurre con la evolución. Hay tantas pruebas de que es cierta, que solo una obcecación absoluta en ideas superadas puede hacer que un individuo siga pensando que fuimos creados desde el primer día con nuestro natural aspecto.

Pero tengo una noticia peor: si el ser humano se creó como es, ¿por qué la Tierra existió durante cuatro mil millones de años sin seres humanos? Respuesta: porque la Tierra solo tiene 4000 mil años, no 4 mil millones. Y entonces es cuando ya, uno se retira en silencio dándolo por imposible.

Pero queda otra pregunta: ¿por qué el universo es tan grande, si solo hay vida en la Tierra? La respuesta, como siempre, es hilarante: porque se decidió así. Porque ha de ser así. ¿De verdad esa es la respuesta? ¿De verdad tenemos que aceptar eso como una verdad absoluta?

La pena es que este planeta se muere. La sexta extinción está en marcha, según se desprende de los datos actuales, y la humanidad podría extinguirse también. El 99% de las especies que han vivido en la Tierra se han extinguido. Nosotros no somos distintos. Nuestro orgullo no salvará la Tierra, ni al ser humano.

Cuando todo sea polvo y viento, y cuando caigan los últimos edificios en ruinas por todo el planeta, la Tierra se recuperará. Nuevas especies aparecerán, por evolución de las supervivientes, y poblarán la Tierra. Y puede que, algún día, alguna de ellas se pregunte: ¿dé dónde venimos? ¿Qué somos? Sinceramente, espero que ellos tengan más suerte que nosotros.