La Era Oscura de la física teórica

Es posible que el título de esta entrada sea algo catastrofista. Pero no está demasiado alejado de la realidad.

Me explicaré. La física que se conocía y teorizaba hace 70 años disponía de una serie de elementos clave que explicaban las características generales del universo. Esto se puede ver con un ejemplo creo que muy evidente: Peter Higgs, el hombre que desarrolló la idea de la existencia del bosón de Higgs, nació en 1929, y propuso su idea del famoso bosón de Higgs, que algunos llaman con gran error “la partícula de Dios”, en los años sesenta.

Recientemente se ha verificado su idea, pero eso no debe hacer olvidar un aspecto crítico de lo que le ocurre actualmente a la física teórica: en los últimos 50 años, no ha habido pasos significativos. Podemos decir, sin ninguna duda y con entusiasmo, que se han apuntalado muchos de los aspectos de lo que en física se conoce como Teoría Estándar, que explica tres de las cuatro fuerzas conocidas: el electromagnetismo, la fuerza nuclear débil, y la fuerza nuclear fuerte. Pero deja atrás la cuarta fuerza, la gravedad, que en realidad ni siquiera es una fuerza, sino una distorsión del campo espacio-temporal del universo, como perfectamente explica la teoría de la relatividad general de Einstein. Se han dado avances, pero no se han constatado grandes logros; solo se han resuelto los que ya estaban planteados muchas décadas atrás.

Varios son los retos que la física debe superar actualmente, y que tozudamente se resisten a ser resueltos, por razones que van desde poca inversión, desidia, y obsesión por los resultados rápidos. Explicaré todo esto a continuación.

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Aspectos de la materia oscura y energía oscura

Vamos a hablar de dos conceptos que no guardan relación entre sí, al menos que se sepa, pero que son motivo de discordia en el mundo de la ciencia: materia oscura, y energía oscura. Solo hay que entrar en un bar y ver qué todo el mundo está hablando de materia y energía oscuras con gran pasión… Bueno, quizás no llegue a tanto, es verdad. Pero sí a algunos nos interesa llegar a conocer estos dos aspectos clave de la ciencia actual.

Recientemente estaba leyendo un artículo de un diario sobre la materia oscura (no confundir con la energía oscura), y, como casi siempre, me dirigí a los comentarios de los lectores. Y, como casi siempre, los comentarios eran variados. Algunos muy interesantes de personas entendidas en la materia, otros muy interesantes de personas desconocedoras del tema que preguntaban cuestiones interesantes y deseaban más información.

Siempre es bueno que quien no conoce algo se informe y pregunte. Preguntar es el camino a la sabiduría. Si alguien contesta, está ayudando a esa persona a desarrollarse como individuo. Y otro día esa persona que preguntaba podría responder a otro, en una cadena de conocimiento cada vez mayor del que nos beneficiamos todos.

Luego están aquellos comentarios vacíos, frutos de la ignorancia, con afirmaciones sin sentido del tipo “y eso para qué sirve” o “dejaos de tonterías y preocupaos de las cosas importantes”, y que no aportan nada.

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Preguntar y conocer es la clave de la ciencia y del desarrollo del ser humano como individuo

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Resuelto el misterio de la materia oscura

Por fin, y tras un intenso trabajo de cinco años, un equipo de investigación especializado en altas energías ha encontrado la clave para responder a una pregunta que se viene realizando la ciencia desde hace décadas: ¿qué es la materia oscura? La respuesta estaba ahí, delante de todos, pero, por supuesto, sutilmente disimulada en el velo de la experimentación y las ecuaciones.

El trabajo no fue sencillo, y, como siempre, ha implicado la combinación de varias disciplinas y expertos de distintos puntos del globo, liderados por el European Alpha Institute, una rama escindida del CERN y gestionada por la élite de las ciencias físicas.

Tal como se muestra en la imagen de la galaxia adjunta, el primer indicio estuvo marcado por la teoría de cuerdas, la más moderna versión de cómo el universo se desarrolla, y cuya estructura e idea básica es que toda partícula es en realidad un conjunto de cuerdas, que vibran armónicamente como las cuerdas de un violín. En función de esa vibración, cada cuerda se comporta como una partícula distinta. De tal modo que fotones, electrones, quarks, y el resto de partículas conocidas, son en realidad, en esencia, cuerdas unidimensionales.

Y aquí es donde vino el descubrimiento que ha dado con la respuesta de qué era la materia oscura. Algo sutil pero poderosamente enraizado con la naturaleza del gravitón.

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Factor de dispersión del gravitón en dimesiones adicionales y paso por branas

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El destino final de la Vía Láctea y Andrómeda

Una de las grandes maravillas de la ciencia moderna es su capacidad de predecir acontecimientos futuros. Desde los eclipses en la antigüedad, el paso de los cometas, los movimientos de los planetas, y, en el caso que nos ocupa, el fin de nuestra galaxia.

Porque un día, si todo se produce como parece que va a ocurrir, nuestra galaxia, la Vía Láctea, desaparecerá en una colosal colisión contra otra galaxia: M31, también conocida como Andrómeda. De hecho, en la trilogía de Leyenda de Darwan la acción transcurre en una galaxia completamente distinta a la nuestra, y, sin embargo, la Tierra está en ella. ¿Cómo es eso posible? Vamos a verlo en la imagen preparada por la NASA, en una simulación de lo que va a ocurrir en los próximos 2000 a 6000 millones de años.

Proceso de fusión vía Láctea y Andrómeda
Proceso de fusión vía Láctea y Andrómeda

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