Todos somos refugiados

Vamos a hacer un pequeño ejercicio mental: vamos a navegar por la historia de nuestros antepasados. Cincuenta, cien, máximo doscientos años. La gran mayoría tendrá entre algunos de sus familiares, a alguien que pasó dificultades. Tuvo que viajar por necesidad, tuvo que sufrir las inclemencias de una guerra, o tuvo que luchar por su supervivencia.

El ser humano lleva provocando guerras y conflictos, y sufriéndolas, desde el principio de su historia. Los datos arqueológicos antiguos demuestran que los conflictos violentos son connaturales al ser humano. Y que la necesidad de huir, para conservar la vida, es algo que viene sucediendo desde hace muchos miles de años.

Pero eso no es todo. Sentados en la comodidad de nuestras casas, viendo la televisión, nos sentimos capaces de emitir juicios de valor sobre este o aquel, sobre aquellos o los otros, sobre países y civilizaciones. Sin darnos cuenta de que nuestra sociedad, que se vanagloria de su grandeza, se mide por el odio, el racismo, la xenofobia, y el deseo de sentirnos superiores a los demás. Nuestra cultura es la mejor, nuestra religión es la mejor, nuestra forma de vida es la mejor. Nosotros tenemos razón, ellos no. Nosotros sabemos la verdad, ellos no. Nosotros estamos bien, tenemos pan, agua y trabajo, porque es el orden natural de las cosas. Ellos no, por alguna razón que no nos importa, ni nos interesa.

Cuando llegan los refugiados, no vienen por necesidad, según ese criterio. Vienen a romper nuestro nivel de vida. Vienen a corromper nuestra cultura, nuestra lengua, nuestra raza. Vienen a quitarnos el trabajo, a robar, a violar, a asesinar. Y si alguien acusa a alguno de ellos de algún tipo de delito menor, incluso sin pruebas, todo un pueblo es acusado de querer destruir nuestra sacrosanta sociedad impoluta y perfecta.

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El siglo de Pericles

El siglo de Pericles no tiene una definición de fechas exacta. Varía según el historiador y el sistema que use para delimitar el inicio y fin de la época dorada de Atenas. Sin embargo, por comodidad se suele hacer coincidir el siglo V a.c. con el siglo de Pericles.

Dejando aparte los impresionantes avances que se produjeron, algo fascinante es conocer las reconstrucciones de los monumentos más importantes de la época, y, por supuesto, la Acrópolis, con el Partenón, templo dedicado a la diosa Atenea, protectora de la ciudad-estado. Como ya comenté en una ocasión, aunque la más famosa es la estatua de su interior, Athena Parthenos, no menos importante era la estatua de la zona exterior, Athena Promakhos (literalmente, “la que está al frente”).

En la imagen adjunta, puede verse indicada dicha estatua, construida por el maestro Fidias. Y que la imagen no lleve a engaño; medía 15 metros de altura, y estaba hecha de bronce. Realmente impresionante.

Atenas perdió su esplendor y poder para siempre a finales del siglo V a.c. por acción de la guerra que inició Esparta en la conocida como “guerra del Peloponeso”. Muchas grandes obras, y una gran parte de la cultura y el conocimiento, se perdieron para siempre. Subsistió en Roma, y luego en Alejandría, perdiéndose esa llama definitivamente con la muerte de Hipatia.

Atenas fue un faro de la humanidad, y su caída una desgracia. Las sombras lo cubrieron todo, y costó mucho remontar de nuevo. Eso nos debe recordar una cosa: la llama del conocimiento y la cultura que se apaga, tardará mucho en encenderse de nuevo. Es mejor cuidarla, porque su caída casi siempre marca el fin de una civilización. Una lección que nunca deberíamos olvidar.

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Reconstrucción de la Acrópolis de Atenas durante el Siglo de Pericles

Las mil mentiras de Vladimir Leonov

Internet está plagado de cuentos, bulos, inventos absurdos, y mentiras. Algunas muy básicas. Pero otras, muy elaboradas. Preparando un material para un trabajo, he dado con un artículo genial que desmonta, de forma muy efectiva y sistemática, los inventos de un tal Vladimir Leonov, supuesto científico ruso que, con una jerga pseudocientífica, se inventa todo tipo de supuestas teorías que revolucionarán la ciencia y la tecnología.

Lo interesante de este artículo es ver cómo van desmontando, pieza a pieza, cada una de las elaboradas, y por qué no decirlo, ocurrentes mentiras de este supuesto científico, que solo pretende engatusar al público con ideas que contravienen todas las leyes de la física, y que, además, no funcionan. Porque no se trata de crear algo revolucionario; se trata de demostrar que funciona. Es ahí donde todos estos inventores caen por su propio peso.

Sin duda un ejemplo genial de todo aquello que debemos evitar en Internet. No demos nada por supuesto, ni nada por sabido. Investiguemos, exploremos el futuro, seamos imaginativos, pero no perdamos el norte. Afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias. Si nos traen el gran invento del milenio, queremos ver sus supuestas ventajas, y las comparativas realizadas por otros equipos. Si no, se entra en la charlatanería barata. Y de esa, Internet ya tiene en exceso.

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La “nave antigravitatoria del tiempo”, OMG!

VSS Unity, el futuro de la humanidad

Estas son las noticias que me hacen vibrar, y me hacen tener fe en el futuro de la humanidad. Virgin Galactic acaba de presentar su nueva nave espacial comercial, construida de forma privada, y que constituye abrir una nueva frontera para la especie humana: la VSS Unity, nombrada así por el profesor Stephen Hawking.

La VSS Unity es una nave que puede parecer modesta en sus ambiciones, ya que será suborbital, y alcanzará algo más de 100 kilómetros de altura. Sin embargo, desde el punto de vista técnico y de ingeniería, es absolutamente impresionante. Pero es mucho más: es, en muchos aspectos, el aeroplano de los hermanos Wright de 1903.

Puede que mi reacción parezca exagerada, pero estoy llorando en estos momentos. Mi fe en la humanidad no se basa en dioses o mitos, en reyes o sueños. Se basa en la esperanza de que la humanidad sobreviva a su destino. La humanidad debe abandonar la Tierra, evolucionar, y conquistar la galaxia, si quiere sobrevivir. La VSS Unity, un nombre magnífico y propio de un genio como Hawking, que recientemente declaró que la humanidad ha de alcanzar las estrellas, es el símbolo de la esperanza para la Tierra. Es una nave que prefigura los viajes del mañana. Un viaje que es de todos, de cada hombre y mujer de este precioso mundo azul. Espero que este sueño no se trunque, y sigamos adelante en nuestra pasión por atravesar todas las fronteras, y todas las dificultades, que puedan ponerse en nuestro camino. Es el futuro. Y es, sin duda, el único futuro, para la humanidad. Felices vuelos, Unity.

Llega el Madrid AirSim Meeting

El sábado 5 de marzo se celebra, en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio de Madrid, el evento Madrid Airsim Meeting, dedicado en exclusiva al apasionante mundo de la aeronáutica y la simulación aéreas. Es el quinto aniversario, y la primera vez que se lleva a cabo en Madrid. Pero, ¿Qué es el Airsim Meeting?

Hace cinco años se puso en marcha un evento que quería atraer a aficionados y profesionales del mundo de la aeronáutica, y cuya meta era servir de escaparate a empresas y tecnologías de la aviación, así como del complejo mundo de los simuladores de vuelo. Desde aquellos más sencillos y caseros, hasta las más sofisticadas simulaciones de millones de dólares, preparadas para el entrenamiento más intensivo de pilotos comerciales. El marco fue la Escuela de Ingeniería de Telecomunicaciones y Aeroespacial de Castelldefels (Barcelona), y yo tuve el placer de participar en ese evento, así como en los siguientes, totalizando cuatro años de charlas, conferencias, coloquios, y exposiciones.

Este año, para celebrar el quinto aniversario, el AirSim Meeting se traslada el 5 de marzo a Madrid, y lo hace a lo grande; el impacto mediático que está teniendo es fantástico, y la respuesta de empresas, instituciones, profesionales, y aficionados, no podía ser más clara y evidente. Solo hay que ver cómo la página principal del evento se ha ido llenando de todo tipo de iconos y firmas que van a estar representadas durante toda la jornada. Incluyendo al gigante Airbus, que dará también una charla que se espera con gran expectación.

También van a ofrecer conferencias diversas instituciones de mucho prestigio, y, por supuesto, la gente de mi muy querido Escuadrón 69, web de simulación y entrenamiento de pilotos, donde pasé diez de los mejores años de mi vida. Pero hay muchas, muchas más conferencias y charlas, además de actividades diversas, en interiores y exteriores, para todo tipo de público, y de todas las edades. Desde los más pequeños, hasta los abuelos, todos van a tener su sitio, y su disfrute, en el Madrid Airsim Meeting.

Son muchas las complejidades y los problemas de organizar un evento, incluso uno de pequeño calado, pero el Madrid Airsim Meeting es cualquier cosa menos pequeño. El equipo organizador está haciendo un esfuerzo colosal para que todo sea un éxito, y la respuesta del público no podría ser más positiva. Las inscripciones se han disparado, y se espera una gran afluencia de público entusiasta de conocer y disfrutar de todo lo que va a ofrecer esta muestra del mundo de la aeronáutica. Yo estaré por allá, como cada año, disfrutando con mis amigos apasionados de la aviación, así como de todas las conferencias y charlas que se van a ofrecer.

Como aficionado al mundo de la aeronáutica, me siento muy feliz del desarrollo y forma que está tomando este evento, que está madurando y es ya un referente en España en cuanto a lo que concierne como elemento aglutinador de ideas y proyectos en simulación y aeronáutica. ¡Os esperamos en el Madrid AirSim Meeting!

Más información en este enlace.

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Motivos para viajar a las estrellas

En la conferencia que impartiré el próximo día 5 de marzo en el Madrid AirSim Meeting, en la Escuela de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio, hablaré del diseño y fabricación de motores hipelumínicos. Pero creando el clásico powerpoint mientras me comía un bocata, me he dado cuenta de que, si solo comentaba este aspecto, la conferencia estaba incompleta. ¿Para qué queremos realmente fabricar motores hiperlumínicos? ¿No tenemos bastante con nuestro bello planeta azul?

No. Me temo que no. La primera parte de la conferencia versará sobre la necesidad de que la humanidad deje el planeta, y debe hacerlo cuanto antes mejor, quizás en el plazo de 200, 500, 1000 años, no lo sé, pero es evidente que tiene que haber una fecha. La alternativa es la extinción, sin importar las medidas que tomemos. ¿Exagerado? El 99% de las especies de la Tierra están extinguidas. ¿Por qué va a ser distinto con nosotros? No somos tan buenos. Ni tan importantes. Ni imprescindibles para la continuidad del universo, que ha vivido el 99,999% del tiempo sin nosotros.

Pero ¿es posible viajar realmente a las estrellas? ¿O es un sueño típico de gente con demasiada fantasía? Einstein dijo: “la lógica te llevará de A a B; la imaginación te llevará a todas partes”. Parece evidente que es la imaginación la que puede dar un impulso a la humanidad que la lleve a las estrellas.

La ciencia es la herramienta del progreso. Pero es el ser humano, y su infinita capacidad de encontrar soluciones y respuestas, la que dará alas a la humanidad. Ciencia e imaginación trabajando conjuntamente, en perfecta armonía, para llevar a la humanidad a las estrellas. De eso versará la conferencia.

En las imágenes, dos diapositivas del powerpoint que estoy preparando, donde explicaré por qué el universo en el que vivimos es solo uno de entre millones, tal como describen varias teorías físicas recientes. Éramos el centro del universo, luego vivíamos en una esquina, luego resultó que nuestra estrella era una más entre millones, y ahora resulta que ni nuestro universo es importante, solo uno más. Pero precisamente eso será lo que permita a la humanidad su desarrollo a través de la galaxia.

Nos vemos el día 5 de marzo, a las 17:00 horas, en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio, dentro del evento del Madrid Airsim Meeting (http://www.madairsimmeeting.es).

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Telescopio James Webb: hasta el infinito y más allá

Una de las actividades científicas que cualquier aficionado a la ciencia puede hacer de noche es observar la bóveda celeste. En un lugar sin contaminación lumínica, y con la ayuda de un sencillo telescopio, se pueden pasar horas emocionantes, aprendiendo a conocer todas las maravillas que guarda el universo. Aprender a usar un telescopio es relativamente fácil, sobre todo ahora, con esos nuevos que llevan un miniordenador incorporado. En mi época las cosas eran más complicadas, pero ahí está la tecnología, para facilitarlo todo.

Lo cierto es que, para aprender a conocer nuestro presente, debemos observar nuestro pasado. Y eso es lo que hacen los telescopios. Son verdaderas máquinas del tiempo, que nos enseñan cómo era el universo siglos atrás, milenios atrás, o, en el caso del nuevo telescopio James Webb, eones atrás. Si el Hubble nos ha permitido conocer el pasado remoto, el nuevo James Webb nos llevará a únicamente 200 millones de años de la creación del universo. ¿Increíble? Yo ya sueño con los descubrimientos que pueda aportar este valiosísimo instrumento. El cristal está terminado, y el montaje final y lanzamiento se esperan para 2018.

En la imagen adjunta, podemos ver cómo hemos ido arañando millones de años al tiempo, hasta encontrarnos en el umbral de los orígenes. Sin duda, los próximos años prometen ser emocionantes. Más información en este enlace.

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