Covid-19 y la esencia del darwinismo social

La frase de la semana que traigo hoy es, no podría ser de otra manera, de Charles Darwin, el padre de la teoría de la evolución.

Debe decirse que las teorías originales de Darwin y las actuales se parecen muy poco. Muchas veces se recurre a los escritos originales de Darwin para desacreditarlo, pero eso no es jugar limpio; actualmente la evolución es una teoría contrastada y definida y muy evolucionada, valga la redundancia, que ve en el cambio el elemento fundamental para la adaptación de las especies.

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Un organismo que ni siquiera se considera vivo nos gana la partida cada vez que juega. Deberíamos plantearnos qué estamos haciendo para invertir esa tendencia.

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Reflexiones sobre la próxima epidemia

En medio del caos por terminar el último libro sigo buscando huecos para comentar temas que puedan aportar algo al blog además de mis ladrillos literarios. Porque el blog es literatura, pero es también humanidades en general, y ciencia.

Y hablando de ciencia, me gustaría lanzar una pregunta al aire: ¿cómo se gestionará la siguiente crisis sanitaria por epidemia? Ahora todo el mundo se me echará al cuello diciendo: “¿Estás loco? ¡estamos en medio de una crisis planetaria, qué haces hablando de la siguiente!”

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Necesitamos darles a los profesionales un entorno seguro, equipamiento adecuado, y los recursos necesarios para que su investigación avance hasta encontrar soluciones que puedan generar medicamentos en un corto periodo de tiempo tras cada nuevo virus.

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Coronavirus, un amigo al que esperábamos

Ya está aquí el “Coronavirus“, virus que tiene nombre de realeza, aunque en realidad recibe el nombre por el subtipo de virus, basado en su forma, con una estructura en forma de corona alrededor de la envoltura. Una envoltura que guarda una cadena de ARN, lo cual produce importantes mutaciones en su estructura, como ocurre con retrovirus como el de la gripe.

Precisamente es una de esas mutaciones la que ha permitido pasar de animales a seres humanos, y ser contagioso de unos humanos a otros. Vamos a comentar brevemente este fenómeno, que era esperado por casi toda la comunidad científica. Y no será el último, desgraciadamente.

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Alice Bossard. Es solo amor

Este es el primer relato de “Alice Bossard: historias de una cibercriminal” tras la publicación del prólogo. Dicho prólogo puede leerse en este enlace. Cada relato es independiente. Pero, ¿qué sabemos de Alice?

Alice Bossard es una joven nacida en 2036 en Amiens, Francia. Tal como se narra en la novela “Las cenizas de Sangetall”, Alice fue alterada genéticamente desde su concepción por una empresa especializada en genómica llamada Genlife, patrocinada por la agencia intergubernamental de seguridad, la Global Security Agency (G.S.A.), con el fin de estudiar el desarrollo y evolución de diversas modificaciones genéticas, que permitan crear un nuevo tipo de seres humanos más capaces, y que sufran una menor incidencia de enfermedades. Genlife busca eliminar la enfermedad de cualquier tipo o naturaleza, siendo las enfermedades genéticas su objetivo principal.

Estos relatos, ambientados en un futuro cercano, principalmente en Estados Unidos, tienen un importante tono costumbrista, aunque se combinen con escenas de acción en algunas situaciones. Algo parecido a lo que ocurre con “Sandra. Relatos perdidos“, lo que se busca en estos relatos es el diálogo especialmente, y la exploración de las almas de los personajes. Porque incluso Sandra puede tener un alma interior, algo que se va descubriendo a lo largo de los ocho libros que narran su historia.

Este relato empieza en el bar que frecuentaba Vasyl Pavlov tiempo atrás, y que ahora es el refugio de Sandra, donde guarda antiguos amigos, y recuerdos del único hombre que la respetó y la quiso sin prejuicios ni condiciones…

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Chicas, buenas noticias: se acerca el fin del hombre

Hoy traigo buenas noticias para todas las mujeres de la Tierra, y de la Estación Espacial Internacional también: el fin del hombre se acerca. ¿Estás harta del marido? ¿Ese cuñado no para de aconsejarte el mejor teléfono móvil con explicaciones de seis horas? ¿Ese jefe que te dice que si te quedas embarazada te echará a patadas? ¿Esos obreros que te dicen todo tipo de barbaridades cuando caminas por la calle? ¡Tranquila! ¡Todo ello será historia, gracias a los últimos avances en ingeniería genética y biotecnología! ¡Y esta semana, si te reproduces ahora con tu ADN y el de una amiga, la segunda unidad gratis!

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El factor de vida Lambda, una reflexión

Nota: todo lo que a continuación se explica es una mera conjetura basada en ideas hipotéticas personales, y no tiene valor científico alguno. Se trata de un simple ejercicio de imaginación y enormemente especulativo.

La vida es una forma extremadamente organizada de la materia. Se basa en el equilibrio homeostático entre un sistema con una baja entropía que se mantiene en esa baja entropía mediante mecanismos bioquímicos complejos basados en enzimas que regulan un sistema vivo, y en moléculas de ARN/ADN que transmiten ese modelo de organización a nuevas copias de sí mismas.

Se hace evidente que, dado un punto de organización mínima de una molécula orgánica con una estructura determinada, se inicia un mecanismo de autorregulación que se halla implícito en las leyes de la física, y que conllevan la replicación de esa molécula de forma indefinida. Además, como el sistema de replicación no es perfecto, se producen errores de vez en cuando. Esos errores se entienden como ruido, acciones externas debidas a moléculas que interactúan con el mecanismo de replicado, o internas, por fallos puntuales de los mecanismos de replicación.

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Alimentación y sexo en la ciencia ficción

En el número de enero de 2017 de la revista Investigación y Ciencia, página 52, el doctor Paul Davies nos comenta que una de las dudas de los biólogos es el hecho de que, en 3800 millones de años, la vida solo haya aparecido una vez. Sí, hay muchos organismos, pero todos parten de la misma base. Es decir, hubo un proceso que llevó a la primera molécula autorreplicante, y ese fenómeno, la abiogénesis como se denomina técnicamente, aparentemente no se volvió a dar de nuevo.

Teniendo en cuenta la edad de la Tierra, se podría deducir que aquella, la aparición de vida, es bastante más rara de lo habitual. Eso añadiría más leña al fuego de por qué no hemos contactado con otras civilizaciones, como comenté recientemente en este enlace.

Si la generación de vida fuese algo relativamente habitual, ¿no sería factible que nuestro planeta contase con distintas versiones de organismos creados desde materia inanimada, en varios fenómenos de generación de vida? De algún modo, serían “extraterrestres terrestres” para nosotros.

No se han encontrado todavía organismos así. Todos venimos de un mismo organismo original. Por lo tanto, se deduce que la vida es algo que solo surgió una vez en la Tierra, y, por lo tanto, un evento altamente improbable. Davies especula que encontrar un organismo no basado en los principios del resto sería una prueba de que la vida se dio en la Tierra más de una vez, y que por tanto la aparición de vida no es un fenómeno extremo con una bajísima probabilidad de que suceda. Vamos a profundizar un poco en ello.

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Las bases de la vida: ARN Y ADN

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