Grandes películas de ciencia ficción. Hoy: Naves misteriosas (Silent running)

Naves misteriosas (Silent Running), película de ciencia ficción rodada en 1972, es un grito desgarrador, una llamada para volver al sentido común. Un clamor a favor de la coherencia para salvar los ecosistemas que están cada vez más amenazados en la Tierra. En una época en que la humanidad crece de forma desmesurada, con un consumo de recursos fósiles cada vez mayor, y cuando es cada vez más evidente que este modelo de crecimiento no es sostenible, ni lógico, Silent Running nos explica, mediante un fantástico largometraje, las consecuencias finales a las que nos puede llevar un sistema que sólo dejará desolación a las generaciones futuras. Porque nadie niega que la humanidad ha de progresar. Pero no debe hacerlo, jamás, a costa de unos recursos que están destruyendo la vida y la atmósfera de nuestro planeta azul.

Advierto, ya de entrada, que existe una corriente generalizada de opiniones negativas sobre esta película. Y aquí estamos, cual justiciero en busca de justicia, para llevar esta obra al lugar que se merece en la historia del cine de ciencia ficción. Luego será, como siempre, el espectador el que decidirá si la película es buena o es pésima. Pero desde aquí queremos escribir un alegato a favor de esta obra, que nos parece maravillosa, genial, y trascendental. Veamos por qué, mientras puedes escuchar en el vídeo la canción de la cantante Joan Baez que interpretó para esta obra maestra del cine de ciencia ficción.

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El universo ante ti: consejos para introducirse en la astronomía

El Universo nos rodea. Ingentes cantidades de maravillosos elementos astronómicos están ahí, cada noche, dispuestos y listos para ser contemplados y disfrutados por niños y mayores. Además, contemplar el universo nos permite comprender algo muy importante: nuestro lugar en el universo, en una esquina perdida de una estrella perdida de una galaxia perdida. También nos ayuda a entender que, hoy por hoy, la Tierra es todo lo que tenemos. Debemos cuidarla porque no podemos ir a otro sitio.

Mamá, quiero ser astrónomo.

Bueno, no es necesario, ni muchísimo menos, estudiar una carrera para ser astrónomo. Como es bien sabido, hay miles y miles de aficionados a la astronomía que tienen unos conocimientos básicos sobre ciencia. No es necesario. Sólo unos conocimientos básicos, y, por supuesto, muchas ganas de aprender, explorar, y sobre todo, disfrutar.

Vamos a explorar el universo.

¿Qué hace falta para convertirte en el astrónomo más rápido de tu pueblo? Bueno, si no el más rápido, al menos sí el que tiene más ansias por conocer qué hay “ahí fuera”. Vamos a verlo en unos puntos sencillos.

Telescopio refractor de aficionado_con 60 mm de abertura. Fuente: Wikipedia.

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El apasionante futuro de la comunicación interespecies

Suele ser común, cuando se habla de inteligencia extraterrestre, decir aquello de “vamos a buscar vida inteligente en otros planetas, porque en la Tierra no hemos encontrado ni rastro”. Realmente, ciertos comportamientos del ser humano nos llevarían a pensar en su capacidad para calificarlo de “inteligente”.

De todas formas, dejando aparte esta pequeña broma y las reflexiones filosóficas que podrían derivarse, una cosa es cierta: la humanidad es inteligente en tanto en cuanto ha creado sociedades, cultura, lenguajes, tecnologías, y la capacidad de viajar incluso fuera de la atmósfera terrestre, aunque estemos todavía empezando en esta importante tarea.

La cuestión que aquí se plantea es: ¿somos los únicos seres inteligentes que habitan la Tierra? Bien, es una pregunta profunda, y extremadamente interesante. Si se trata de resolver ecuaciones y crear aviones, ciertamente somos los únicos. Pero ¿es eso la inteligencia? ¿O podríamos definir la inteligencia desde otros parámetros? Y si fuese así ¿podríamos concluir que existen especies en la Tierra que son inteligentes? Por supuesto, hablamos de animales como los delfines, las ballenas, también los elefantes, algunas especies de simios, y otros.

La ballena gris, un animal con un muy complejo modelo de comunicación.
La ballena gris, un animal con un muy complejo modelo de comunicación.

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El verdadero viaje de la humanidad

Mucho se habla de viajes al espacio. Viajes a la Luna. A Marte, o a algunos asteroides. Para llevarlos a cabo, las agencias espaciales, como la NASA o la ESA, Rusia o China, promueven ideas que son básicamente conceptualizaciones del poder económico y militar que poseen en la Tierra, pero proyectado a otros mundos. Dicho de otro modo: cuando se habla de llegar a la Luna, o a Marte, no se habla de ciencia: se habla de conquista. De asentamiento de unas doctrinas, que han nacido en este mundo, y que esperan a ser transportadas a otros mundos.

La pregunta que debemos hacernos, cuando iniciemos el viaje, es la siguiente: ¿qué llevamos a esos nuevos mundos? ¿Nuestros sueños, o nuestros deseos de conquista? ¿Nuestros logros y anhelos, o nuestras luchas por el poder? ¿Nuestras ansias de crear mejores sociedades, más justas, más solidarias, en definitiva, más humanas? ¿O quizás nuestro statu quo de naciones dominantes, que pretender dominar fuera de la Tierra lo que ya se domina en nuestro mundo?

En definitiva: ¿qué llevamos con nosotros? ¿Nuestras banderas, o nuestra promesa de crear un mundo mejor, allá donde se posen nuestros sueños?

Tierra y Luna.
Tierra y Luna.

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Isaac Asimov; sencillamente, mi padre intelectual

¿Qué nos lleva a escribir? ¿Y qué nos lleva a escribir un “género menor” como equivocadamente lo catalogan muchos, como es la ciencia ficción?

Hoy me gustaría acercarme, y acercaros, a una figura que es el origen de mi motivación por escribir literatura de ciencia ficción: mi padre intelectual: Isaac Asimov. Porque muchos hemos tenido una persona que nos ha inspirado a ser lo que somos, o al menos, a intentar serlo. Asimov fue ese hombre.

Isaac Asimov. Escritor.
Isaac Asimov. Escritor.

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El viaje interestelar como solución a la superpoblación humana

La empresa Firaxix, desarrolladora de videojuegos, ha tenido siempre en sus juegos Civilization un final basado en la conquista de Alpha Centauri, en un viaje en el que la humanidad deja la Tierra en búsqueda de un nuevo hogar. También tenía un juego del mismo nombre, Alpha Centauri, donde el jugador debía desarrollar su propia estrategia de supervivencia.

Ahora presentan Civilization: Beyond Earth, un proyecto que de momento tiene un aspecto impresionante, y con un emotivo vídeo cuya idea es esa: la humanidad deja la Tierra por haber esquilmado todos los recursos. El calentamiento global, la sobreexplotación, y la incapacidad de mantener a una población cada vez mayor, impulsa al ser humano a marchar a otros mundos.

Sabemos que miles de planetas extrasolares, ya están confirmados, e incluso lunas en algunos de esos planetas. Dicho de otro modo, nuestro sistema estelar no es único, bien al contrario, y como suele suceder, es muy común en el universo. Se buscan ya indicios directos de vida analizando los datos de algunos de esos planetas. Y, si se confirma la vida extraterrestre, sabemos que allí podríamos tener una oportunidad. ¿Qué posibilidades reales hay de marchar de la Tierra?

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El largo camino de la física teórica en el siglo XX

La ciencia viene buscando, desde hace más de setenta años, una respuesta final, o al menos una aproximación, a un problema que representó el mayor dolor de cabeza a Albert Einstein y otros científicos de la época: cómo unir la mecánica cuántica y la teoría de la relatividad en una teoría única que agrupase a ambas, resolviendo sus incompatibilidades.

Es imposible imaginar el siglo XX y su revolución tecnológica e industrial sin dos teorías que nacieron casi a la vez, y que supusieron el final de la física clásica y el comienzo de la nueva física de partículas: la famosa teoría de la relatividad de Albert Einstein, y la mecánica cuántica, que tiene en su haber varios padres, entre ellos Böhr, Heisenberg, y el propio Einstein. Es curioso que fuese el propio Einstein el que, como uno de los impulsores de dicha teoría, trabajase durante gran parte de su vida en un vano intento de obtener una nueva teoría que la superase.

Niels Bohr y Albert Einstein, actores del famoso "Dios no juega a los dados"
Niels Bohr y Albert Einstein, actores del famoso “Dios no juega a los dados”

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