Telescopio James Webb: hasta el infinito y más allá

Una de las actividades científicas que cualquier aficionado a la ciencia puede hacer de noche es observar la bóveda celeste. En un lugar sin contaminación lumínica, y con la ayuda de un sencillo telescopio, se pueden pasar horas emocionantes, aprendiendo a conocer todas las maravillas que guarda el universo. Aprender a usar un telescopio es relativamente fácil, sobre todo ahora, con esos nuevos que llevan un miniordenador incorporado. En mi época las cosas eran más complicadas, pero ahí está la tecnología, para facilitarlo todo.

Lo cierto es que, para aprender a conocer nuestro presente, debemos observar nuestro pasado. Y eso es lo que hacen los telescopios. Son verdaderas máquinas del tiempo, que nos enseñan cómo era el universo siglos atrás, milenios atrás, o, en el caso del nuevo telescopio James Webb, eones atrás. Si el Hubble nos ha permitido conocer el pasado remoto, el nuevo James Webb nos llevará a únicamente 200 millones de años de la creación del universo. ¿Increíble? Yo ya sueño con los descubrimientos que pueda aportar este valiosísimo instrumento. El cristal está terminado, y el montaje final y lanzamiento se esperan para 2018.

En la imagen adjunta, podemos ver cómo hemos ido arañando millones de años al tiempo, hasta encontrarnos en el umbral de los orígenes. Sin duda, los próximos años prometen ser emocionantes. Más información en este enlace.

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Cuando la desinformación es un medio de tergiversación

En el mundo del periodismo, los grandes descubrimientos científicos pueden ser tratados de dos maneras: de forma rigurosa, o con afán de crear espectáculo, desviar la atención, conseguir visitas a la página, y, en general, desinformar, en lugar de informar.

Eso es lo que hizo ayer la BBC, cuando publicó en Facebook la noticia que puede verse en la imagen adjunta. Sí, es cierto: el descubrimiento de unas tablillas de Babilonia parecen indicar que este pueblo desarrolló técnicas para conocer el movimiento de Júpiter 1400 años antes que en Europa. Y eso es algo impresionante, una noticia que obliga a replantearse muchos aspectos del conocimiento de los antiguos pueblos y civilizaciones de la Tierra.

Ahora bien, aclaremos: NO se había desarrollado geometría sofisticada, porque no existe. La geometría es geometría o no lo es, no existe la carrera de “geometría sencilla” y “geometría sofisticada”. Segundo, se usaron triangulaciones para desarrollar el modelo de movimiento de Saturno, algo impresionante, pero que se extrapoló en base a observaciones empíricas, no en base a un modelo teórico matemático, y esto es muy importante recalcarlo. Tercero, Babilonia no estaba miles de años adelantada a su tiempo, eran de su tiempo, como nosotros lo somos del nuestro. Que desarrollaran esta técnica les daba una clara idea del movimiento de los cuerpos celestes, pero eso no les otorgaba viajar al futuro. Y cuarto, el pie de página, “no hay nada que los humanos no podamos hacer”, es falso. Hay muchas cosas que los humanos no podemos hacer. Sí es cierto que hay muchas cosas que podremos hacer en el futuro, pero no somos dioses que lo podemos todo, somos humanos, con limitaciones.

Esta es una de esas claras muestras donde el periodismo exacerbado, un periodista con ganas de llamar la atención, y un hecho científico real que es distorsionado, se conjugan para dar una información que termina siendo falsa, y que solo desinforma. Un medio como la BBC debería abstenerse de crear este tipo de anuncios en forma de panfleto, más propios de revistas sensacionalistas.

Pero es lo que hay, estimado lector. Por eso, cuando aparezca una noticia importante, recomiendo encarecidamente acudir a medios importantes, serios y rigurosos, de carácter científico, como Nature o Scientific American. Ahí el lector podrá encontrar información contrastada sobre este, por otro lado, importantísimo descubrimiento arqueológico.

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Conferencia sobre el proyecto Orión de la N.A.S.A.

Vamos ya empezando a calentar motores para la presentación del proyecto Orión de la N.A.S.A. el próximo 5 de marzo en Madrid. Será dentro de las conferencias que se van a celebrar en el marco del Madrid AirSim Meeting, una feria de aeronáutica que celebra su quinto aniversario, y en la que he tenido el placer de poder participar en cada ocasión.

Este año promete ser mejor que ninguna, y allí estaremos para darlo todo, y para intentar que el público disfrute un rato con la aventura del nuevo viaje que ha comenzado la agencia espacial estadounidense. ¿Dónde acabará? Más allá de las estrellas, eso seguro.

Si deseáis más información sobre el proyecto Orión, podéis consultar nuestros artículos en este enlace.

Os dejamos con el programa.


El proyecto Orión de la N.A.S.A. Presente y futuro de la conquista del espacio.

Tras la finalización de los vuelos de los transbordadores, La N.A.S.A. ha puesto en marcha un ambicioso plan para llevar al ser humano a la Luna, Marte y el cinturón de asteroides. Este proyecto tiene como nombre ORION, y es el más ambicioso jamás llevado a cabo, por encima del proyecto Apollo. En esta conferencia hablaremos de este proyecto, así como de las posibilidades futuras del viaje a las estrellas.

  • Orígenes del proyecto Orión. Los proyectos Mercury, Gemini, y Apollo.
  • Los transbordadores. Aciertos y errores.
  • La Estación Espacial Internacional ISS.
  • El proyecto Constellation y las guerras de intereses comerciales.
  • El proyecto Orion y el vector de lanzamiento Space Launch System (SLS).
  • Situación del sector público frente al sector privado. El negocio del turismo espacial.
  • El negocio de las órbitas LEO frente al viaje al espacio profundo. Aspectos del proyecto Orión como nueva apertura de oportunidades de mercado.
  • Dificultades, recortes, competencias.
  • Nuevos retos en física. Motores iónicos.
  • El futuro. Motores WARP desde un punto de vista realista.
  • Otros tipos de motores basados en teoría de cuerdas y gravedad cuántica de bucles
  • ¿Es realmente importante conquistar el espacio?
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Conferencia proyecto Orion en Madrid AirSim Meeting

Lucy,o cómo convertir la ciencia en un circo

Nota: esta crítica tiene spoilers. Pero tampoco importa demasiado.

Sí, es verdad, lo reconozco: el título es duro, quizás hasta sangrante. Pero es que no puedo evitarlo. Yo no soy un científico. Sí soy un enamorado de la ciencia. Y entiendo que, en el nombre de la ciencia, se puedan montar espectáculos para diversión del público. Pero creo que hay límites para todo. ¿Qué limites? Voy a poner uno solo, el más evidente. Si das un dato científico, y lo machacas mil veces, vas a dejar un reguero de algo peor que la ignorancia: el conocimiento erróneo. Vamos a verlo.

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Scarlett Johansson como Lucy. Una chica de armas tomar

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Civilization V: jugando a conocer la historia

Con la navidad llega la época de regalos, y un regalo muy habitual es el de los videojuegos. Sí, es cierto, hay mucha gente que no juega a videojuegos, pero las ventas son enormes cada año, así que es evidente que el éxito está ahí, y las empresas y tiendas lo saben. Sin embargo, para muchos padres, los videojuegos son un elemento preocupante, por sus elementos violentos, y por la prensa que suelen tener como elementos dañinos en el  desarrollo de chicos y jóvenes.

Polémicas aparte, es muy lógico que no parezca muy conveniente dejar jugar a menores a ciertos juegos de un marcado carácter violento. Sin embargo, es muy habitual encontrar menores jugando en Internet a estos juegos. Yo no voy a ser quien decida qué es bueno o es malo porque no me corresponde, pero sí voy a dejar algo claro: los videojuegos que contienen un marcado carácter educativo son muy interesantes y estimulantes para jóvenes, y, por supuesto, para adultos. Por eso, hoy voy a hablar de Civilization V: el rey de la estrategia por turnos.

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Civilization V, el rey de la estrategia por turnos

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Nuevo relato: “últimas palabras”

Si os gusta la ficción histórica, podéis leer este pequeño relato que escribí hace unos años. Siempre he sido un apasionado de la aviación, y durante diez años enseñé a volar a pilotos en simuladores de vuelo en una conocida web, una actividad de la que disfrute mucho, pero que acabó porque todo tiene un final en esta vida.

De aquellas experiencias, y concretamente con la del simulador de la segunda guerra mundial, desarrollé este pequeño escrito en contra de la locura de la guerra. Espero que os guste. Pulsa en este enlace para acceder.


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Messerschmitt Bf-109

Papá, yo quiero ser escritora

Sábado por la mañana. Estás en casa, tranquilamente, estudiando el último informe de bolsa, viendo cómo tus acciones suben como la espuma. Tu hijo mayor ha estudiado empresariales, y tu hijo mediano es un arquitecto prometedor. Y  es en ese momento, cuando llega tu hija, la pequeña rebelde a la que le has consentido todo porque, pobrecita, al fin y al cabo es la pequeña y tiene que disfrutar, y te dice: “mamá, papá: yo quiero ser artista”.

Es entonces cuando toda tu escala de valores y creencias se cae por los suelos. Sientes que tus piernas tiemblan, notas unos sudores fríos, y te preguntas: “Oh, Dios mío, ¿qué he hecho mal? ¿Por qué me castigas así?”

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