Chicas, buenas noticias: se acerca el fin del hombre

Hoy traigo buenas noticias para todas las mujeres de la Tierra, y de la Estación Espacial Internacional también: el fin del hombre se acerca. ¿Estás harta del marido? ¿Ese cuñado no para de aconsejarte el mejor teléfono móvil con explicaciones de seis horas? ¿Ese jefe que te dice que si te quedas embarazada te echará a patadas? ¿Esos obreros que te dicen todo tipo de barbaridades cuando caminas por la calle? ¡Tranquila! ¡Todo ello será historia, gracias a los últimos avances en ingeniería genética y biotecnología! ¡Y esta semana, si te reproduces ahora con tu ADN y el de una amiga, la segunda unidad gratis!

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Genética: la solución a la maldad humana

Imagínese que le proponen una idea: vamos a conseguir que nadie en la Tierra mate, viole, robe, o haga daño. Que todo el mundo sea bondadoso, generoso, gentil, y amante de la naturaleza y de la vida. Que el ser humano sea ese ser armonioso y perfecto que todos deseamos para nuestra especie.

El precio: modificar el genoma de la humanidad para, de este modo, eliminar esos rasgos de la naturaleza humana. Los rasgos adquiridos, los sociales, serían imposibles de aplicar, porque la propia naturaleza humana modificada genéticamente se autoimpondría un código moral y ético que evitaría caer en aspectos negativos del comportamiento. ¿Qué haría?

Piénselo bien; de entrada, tenemos que pensar que lo que es “bueno” o “malo” tiene a veces fronteras muy difusas. Lo que es bueno para una civilización es terrible para otra. Pero vamos por lo menos a eliminar el deseo de matar, y también el odio, la arrogancia, la jactancia, y la ira. Este nuevo ser humano será un ser casi ideal, casi perfecto. ¿Qué nos queda?

 

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Un psicópata o un sociópata escritor no daña a la sociedad; la beneficia con obras duras, escabrosas, pero llenas del realismo de la vida

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Manipulación genética y libre albedrío

¿Ha engañado usted a su pareja alguna vez? ¿Tiene adicción al alcohol o los juegos de azar? Si la respuesta es positiva, no se preocupe; no está todo perdido. Puede usted responsabilizar de ello a la dopamina, y concretamente, a un receptor de la dopamina, el D4 (DRD4).

Al parecer, las personas que disponen de una variante concreta del gen DRD4 son más dados a ser infieles a su pareja, también a sufrir adicción a juegos y al alcohol. Esto nos plantea dos preguntas: ¿es cierto que existe el libre albedrío? En este caso puede parecer que no. Si somos infieles, no es porque queramos, es porque no podemos evitarlo. Si somos adictos al juego, es porque así lo marca nuestro código genético. Y si eso es así, ¿se nos puede hacer responsable de nuestros actos?

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Respuesta evolutiva (relato)

Sucedió como un pequeño accidente. El niño parecía estar bien. Sano, fuerte, robusto. Pero algo notaron los médicos. La cabeza tenía una pequeña deformidad, muy sutil, pero tangible, en la parte frontal. Las pruebas no dieron resultados concluyentes. El niño parecía desarrollarse con normalidad.

Al cabo de un año, estaba claro que algo ocurría. El niño no parecía expresar emociones, más allá de las básicas de alimentación, alegría, temor, y afecto, pero a un nivel muy elemental. Se pensó en algún tipo de problema neurológico, alguna disfunción mental, algún problema de desarrollo. El único rasgo peculiar era que sus ojos eran más bien de un color rojizo oscuro, algo relacionado con una pigmentación de la melanina muy determinada. En cierto modo, sus ojos parecían contener una pequeña llama roja-azul en su interior. Era hermoso, sin duda, pero preocupante.

Enseguida llegaron los análisis genéticos. Yo era entonces un joven genetista con una carrera que parecía prometedora. Todo parecía normal. No había signo de enfermedades comunes, ni problemas en las secuencias de nucleótidos. Me mandaron los resultados para que los revisara. Mi primera impresión concluía lo mismo que habían obtenido mis colegas: un niño sano, sin problemas aparentes. Parecía claro que nos enfrentábamos a algo nuevo.

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Genómica, el poder de los genes

“La genómica es el arma del siglo XXI”. Esta es una frase que pronuncia Alice Bossard en 2063. Alice es un personaje de ficción en un conjunto de relatos que aparece por primera vez en la obra “Las cenizas de Sangetall”, siendo ella misma producto de un experimento genético. Y la frase, aunque dramática, tiene mucho de verdad. Naturalmente, eso es ciencia ficción, pero, atención, porque la parte de ficción se desvanece rápidamente, y detrás queda la ciencia, pura y dura.

El tema es muy complejo, y este artículo pretende dar una primera pincelada de lo que supone el desarrollo de la tecnología de la manipulación genética. De momento, los aspectos éticos y morales son, cuando menos, controvertidos, y, en ocasiones, hasta hilarantes, por decir algo. Vamos a verlo con un ejemplo.

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